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Auteur Charles Perrault
Œuvre Histoires ou contes du temps passé
Comparaisons
Notice
Taille
Interlignage
Contraste
Style typographique
  1. -
  2. ,
  3. -
  4. -
  5. du
  6. -
  7. il
  8. -
  9. ,
  10. d’
  11. -
  12. -
  13. -
  14. ,
  15. -
  16. -
  17. ,
  18. ,
  19. ,
  20. -
  21. -
  22. ,
  23. -
  24. ,
  25. ,
  26. -
  27. ,
  28. -
  29. -
  30. ,
  31. ,
  32. ,
  33. ,
  34. -
  35. ,
  36. ,
  37. -
  38. ,
  39. ,
  40. ;
  41. -
  42. ,
  43. ,
  44. ,
  45. ,
  46. -
  47. .
  1. dedaigne → dédaigne
  2. particuler → particulier
  3. à → a
  4. . → ,
  5. Païs → Pays
  6. diamants → diamans
  7. crut → crût
  8. reparer → réparer
  9. lui → luy
  10. lui → luy
  11. joueroit → joüeroit
  12. eust → eut
  13. , → ;
  14. Donjon → donjon
  15. deffenses → deflenses
  16. , → ;
  17. Roi → Roy
  18. qui jugea → jugeant
  19. levres → lévres
  20. -là lors que → là lorsque
  21. , → ;
  22. Maistres → Maistrés
  23. même → méme
  24. cher → chere
  25. deffenses → d’effenses
  26. pu → pû
  27. mêtier → metier
  28. Contrée → contrée
  29. qu’on eust sçu voir → du monde
  30. réveillée → reveillée
  31. Roi → Roy
  32. resolut → résolut
  33. pu → pû
  34. bourgeonnez → bourgeonne
  35. leurs → leur
  36. gouttes → goutes
  37. estoient → éstoient
  38. témoigner → temoigner
  39. plurent → plûrent
  40. eloquence → éloquence
  41. estoient → étoient
  42. mourroient → mouroient
  43. Aumosnier → Aumonier
  44. Chasteau → Chateau
  45. enrrée → entrée
  46. ses → ces
  47. aisement → aisément
  48. Maître d’Hostel, → Maistre d’Hôtel;
  49. chaire → chair
  50. jouër → joüer
  51. Hostel → Hôtel
  52. resolu → résolu
  53. Hostel → Hôtel
  54. même → mesme
  55. Hostel → Hôtel
  56. Menagerie → Ménagerie
  57. resolution → résolution
  58. il → Il
  59. , faites → vostre devoir
  60. : → , car
  61. luy → lui
  62. Hostel → Hôtel
  63. mesme → même
  64. : elle → . Elle
  65. preparoit → préparoit
  66. Roi → Roy
  67. mangez → mangé
  68. fouëtter → foüetter
  69. épouvantable → épouventable
  70. Hostel → Hôstel
  71. sitost → si tost
  72. fut → fût
  73. Èpoux → Epoux
  74. encore → encor
  75. morale → Morale
  76. Vilage → Village
  77. galetes → galettes
  78. quelle → qu’elle
  79. portes → porte
  80. bucherons → Bucherons
  81. - → ’
  82. luy → lui
  83. Moulin → moulin
  84. à qui plutost → qui plûtost
  85. cueïllir → cueillir
  86. vostre → vôtre
  87. , → (
  88. , → )
  89. galete → galette
  90. chevillette → chevillete
  91. mere → Mere
  92. luy → lui
  93. ! → ?
  94. ! → ?
  95. ! → ?
  96. ! → ?
  97. loup → Loup
  98. estrange → étrange
  99. même → mesme
  100. courroux → couroux
  101. Suivent → Suivant
  102. loups → Loups
  103. loups → Loups
  104. BLEÜE → BLEUË
  105. en luy laissant → & luy laissa
  106. mere → Mere
  107. leur → leurs
  108. que partis → que parties
  109. danse → danses
  110. faire → faite
  111. cadette → Cadette
  112. Voilà → Voila
  113. bonheur → bon heur
  114. dans lequel → & que dans ce sang
  115. estoit → étoit
  116. estoit → étoit
  117. ostoit → ôtoit
  118. receu → reçeu
  119. parti → party
  120. put → pût
  121. prompt → promt
  122. obeïssante → obeissante
  123. un → le
  124. toute → tout
  125. tems → temps
  126. où → ou
  127. plait, luy répondit → plaist, luy répondoit
  128. . → ,
  129. où → ou
  130. la → là
  131. voy → vois-
  132. veus → veux-
  133. . → ,
  134. ecria-t- → écria-t’
  135. cela → Cela
  136. bleüe → bleuë
  137. ; → ,
  138. deplaise → déplaise
  139. , → ;
  140. d’un → dun
  141. me faire → mefaire
  142. dans → das
  143. maistre → Maistre
  144. Lors que → Lorsque
  145. aussitost → aussi tost
  146. , → ;
  147. moi → mois
  148. ; → ,
  149. , → :
  150. : → ;
  151. voyla → voila
  152. quoyqu → quoy qu
  153. Garde robe → Garderobbe
  154. , → ;
  155. montast → mõtast
  156. au → aux
  157. il → ils
  158. repondit → répondit
  159. Chat → chat
  160. tout → tous
  161. ayt → ait
  162. ; → ?
  163. alez → allez
  164. fut → füt
  165. qu’il → quil
  166. rat → Rat
  167. souris → Souris
  168. aperçuë → aperçûë
  169. ce → le
  170. Bastiments → Bastimens
  171. environent; → environnent:
  172. plait → plaist
  173. qui → qut
  174. avantage → àvantage
  175. joùir → joüir
  176. le → la
  177. indifferents → indifferens
  178. laînée → l’aînée
  179. eu sçeû → eust sçeu
  180. dette → cadette
  181. lieue → lieuë
  182. luy → lüy
  183. rainçant aussi- → rinçant aussi
  184. belle → bel
  185. but → bût
  186. bu → bû
  187. , → .
  188. vilage → village
  189. dirés → direz
  190. Diamants → Diamans
  191. je → -je-
  192. avor le même → avoir le mesme
  193. toute → tout
  194. , → :
  195. , → !
  196. enfans → enfant
  197. elle → ellé
  198. ! → ?
  199. esprits → Esprits
  200. Onnesteté → Honnesteté
  201. recompense → récompense
  202. Gentilhomme → Gentil-homme
  203. hautaine → haütaine
  204. : → ,
  205. ; → ,
  206. put → pût
  207. haïssables → haissables
  208. netoyoit → nettoyoit
  209. jusque → jusqu’
  210. communement → communément
  211. aînée → aisnée
  212. Damoiselles → Demoiselles
  213. . → ,
  214. diamants → diamans
  215. : → ?
  216. Mesdamoiselles → Mesdemoiselles
  217. ; → ,
  218. put → pût
  219. elle → Elle
  220. put → pût
  221. ; → ,
  222. les → -les-
  223. est → es
  224. pentoufles → pantoufles
  225. ; → ,
  226. sourils → souris
  227. pouveu → pourveu
  228. estoit → étoit
  229. long-tems → longtems
  230. Javote → Javotte
  231. enfuit → enfüit
  232. put → pût
  233. ésoufflée → essouflée
  234. luy → lui
  235. veu → vû
  236. étoit → estoit
  237. pentoufle → pantoufle
  238. pentoufle → pantoufle
  239. pentoufle → pantoufle
  240. pentoufle → pantoufle
  241. moquer → mocquer
  242. assay → essay
  243. pentoufle → pantoufle
  244. pentoufle → pantoufle
  245. pentoufle → pantoufle
  246. conte → Conte
  247. AUTRE MORALITÉ → Autre Moralité
  248. , → ;
  249. ; → ,
  250. aprehenda → apprehenda
  251. accoucha → acoucha
  252. extrement laide. → extrémement laide,
  253. recompensée → récompensée
  254. veüille → veuille
  255. aînée → aisnée
  256. aînée → aisnée
  257. , ou → . Ou
  258. pu → pû
  259. au tour → autour
  260. imaginables → imaginable
  261. ordinaire → ordinaires
  262. quoy que → quoyque
  263. vôtre → vostre
  264. demeura- → demeure
  265. ? → ;
  266. plûtost → plustost
  267. iour → jour
  268. toute → tout
  269. soûtenuë → soutenuë
  270. de → des
  271. étant → estant
  272. écoûtoit → écoutoit
  273. put → pust
  274. volonté → volontè
  275. apperçû → apperçeu
  276. marmitte → marmite
  277. moi → moy
  278. promesse → protmesse
  279. pour executer → po ur execute
  280. avouëray → avoüeray
  281. soûhaitez → soühaitez
  282. asseurement → assurément
  283. résoudre → resoudre
  284. receu → reçeu
  285. pourquoy → pourquoi
  286. pretendre → prétendre
  287. soûhaité → souhaité
  288. plaît → plaist
  289. - → ’
  290. boitter → boiter
  291. Quoy qu → Quoyqu
  292. Roi → Roy
  293. Roi → Roy
  294. trés → tres
  295. trés → tres
  296. long-temps → longtemps
  297. à → a
  298. besogne → besongne
  299. délicat → delicat
  300. guere → gueres
  301. parloit → partoit
  302. écoûtoit → écoutoit
  303. trés → tres-
  304. couchés → couchez
  305. résolu → resolu
  306. pourois → pourrois
  307. lui → luy
  308. occupés → ocupez
  309. Pouçet → Poucet
  310. craignés → craignez-
  311. laissés → laissez
  312. : → ,
  313. pere → Pere
  314. mere → Mere
  315. Vilage → Village
  316. long-temps → longtems
  317. achepta → acheta
  318. soupé → souper
  319. ? → :
  320. Bucherone → Bucheron ne
  321. il → ils
  322. resolurent → résolurent
  323. voylà → voyla
  324. en → un
  325. Il croyent → Ils croyoient
  326. pouroit → pourroit
  327. , → ;
  328. entent → entens
  329. voilà, → , voila
  330. , → ;
  331. vielle → vieille
  332. aurés → aurez-
  333. ravis → , ravi
  334. l → L
  335. tein → teint
  336. susser → succer
  337. quil → qu’il
  338. quelque → quelques-
  339. affin → afin
  340. -en la → ’en là
  341. cachés → cachez
  342. , → ;
  343. aperçeu → aperceu
  344. prise → prisse
  345. Pouçet → Poucet
  346. conte, → compte
  347. dimaginer → d’imaginer
Table des matières
iHISTOIRES OU CONTES DU TEMPS PASSÉ.
Avec des Moralitez.





iiiA
MADEMOISELLE


MADEMOISELLE,

On ne trouvera pas étrange qu’un Enfant ait pris plaiivsir à composer les Contes de ce Recüeil, mais on s’étonnera qu’il ait eu la hardiesse de vous les presenter. Cependant, MADEMOISELLE, quelque disproportion qu’il y ait entre la simplicité de ces Recits, & les lumieres de vostre esprit, si on examine bien ces Contes, on verra que je ne suis pas aussi blamable que je le parois d’abord. Ils renferment tous une Morale trés-sensée, & qui se découvre plus ou moins, selon le degré de vpénetration de ceux qui les lisent; d’ailleurs comme rien ne marque tant la vaste estenduë d’un esprit, que de pouvoir s’élever en même-temps aux plus grandes choses, & s’abaisser aux plus petites; on ne sera point surpris que la même Princesse, à qui la Nature & l’éducation ont rendu familier ce qu’il y a de plus élevé, ne
dedaigne pas de prendre plaisir à de semblables bagatelles. Il est vray que ces Contes donnent une image de ce qui se passe dans les vimoindres Familles, où la loüable impatience d’instruire les enfans, fait imaginer des Histoires dépourveuës de raison, pour s’accommoder à ces mêmes enfans qui n’en ont pas encore; mais à qui convient-il mieux de connoître comment vivent les Peuples, qu’aux Personnes que le Ciel destine à les conduire? Le desir de cette connoissance à poussé des Heros, & même des Heros de vostre Race, jusque dans des huttes & des cabanes, pour y voir de viiprés & par eux-mêmes ce qui s’y passoit de plus particuler: Cette connoissance leur ayant paru necessaire pour leur parfaite instruction. Quoi qu’il en soit, MADEMOISELLE,

Pouvois-je mieux choisir pour rendre vrai-semblable,


Ce que la Fable à d’incroyable?


Et jamais Fée au tems jadis
Fit
elle à jeune Créature,
Plus de dons, & de dons exquis,
Que vous en
à fait la Nature.

Je suis avec un trés-profond respect,

MADEMOISELLE,


De Vôtre Altesse Royale
.


Le trés-humble & trés-
obeissant serviteur,
P. DARMANCOUR.



1LA BELLE AU BOIS DORMANT
.
CONTE.

Il estoit une fois un Roi & une Reine, qui estoient si faschez de n’a2voir point d’enfans, si faschez qu’on ne sçauroit dire. Ils allerent à toutes les eaux du monde, vœux, pelerinages, menuës devotions; tout fut mis en œuvre, & rien n’y faisoit: Enfin pourtant la Reine devint grosse, & accoucha d’une fille: on fit un beau Baptesme; on donna pour Maraines à la petite Princesse toutes les Fées qu’on pust trouver dans le
Païs, (il s’en trouva sept,) afin que chacune d’elles luy 3faisant un don, comme c’estoit la coustume des Fées en ce temps-là, la Princesse eust par ce moyen toutes les perfections imaginables. Aprés les ceremonies du Baptesme toute la compagnie revint au Palais du Roi, où il y avoit un grand festin pour les Fées. On mit devant chacune d’elles un couvert magnifique, avec un estui d’or massif, où il y avoit une cuillier, une fourchette, & un couteau 4de fin or, garni de diamants & de rubis. Mais comme chacun prenoit sa place à table, on vit entrer une vieille Fée qu’on n’avoit point priée, parce qu’il y avoit plus de cinquante ans qu’elle n’estoit sortie d’une Tour, & qu’on la croyoit morte, ou enchantée. Le Roi lui fit donner un couvert, mais il n’y eut pas moyen de lui donner un estuy d’or massif, comme aux autres, parce que l’on n’en avoit 5fait faire que sept pour les sept Fées. La vieille crut qu’on la méprisoit, & grommela quelques menaces entre ses dents: Une des jeunes Fées qui se trouva auprés d’elle, l’entendit, & jugeant qu’elle pourroit donner quelque fâcheux don à la petite Princesse, alla dés qu’on fut sorti de table, se cacher derriere la tapisserie, afin de parler la derniere, & de pouvoir reparer autant qu’il lui seroit possible le mal 6que la vieille auroit fait. Cependant les Fées commencerent à faire leurs dons à la Princesse. La plus jeune lui donna pour don qu’elle seroit la plus belle personne du monde, celle d’aprés qu’elle auroit de l’esprit comme un Ange, la troisiéme qu’elle auroit une grace admirable à tout ce qu’elle feroit, la quatriéme qu’elle danseroit parfaitement bien, la cinquiéme qu’elle chanteroit comme un Rossignol, 7& la sixiéme qu’elle joueroit de toutes sortes d’instrumens dans la derniere perfection. Le rang de la vieille Fée estant venu, elle dit en branlant la teste, encore plus de dépit que de vieillesse, que la Princesse se perceroit la main d’un fuseau, & qu’elle en mourroit. Ce terrible don fit fremir toute la compagnie, & il n’y eust personne qui ne pleurât. Dans ce moment la jeune Fée sortit de derriere la tapisserie, 8& dit tout haut ces paroles: Rassurez-vous. Roi & Reine, vostre fille n’en mourra pas: il est vrai que je n’ay pas assez de puissance pour défaire entierement ce que mon ancienne a fait. La Princesse se percera la main d’un fuseau, mais au lieu d’en mourir, elle tombera seulement dans un profond sommeil qui durera cent ans, au bout desquels le fils d’un Roi viendra la réveiller. Le Roi pour tâcher d’éviter 9le malheur annoncé par la vieille, fit publier aussi-tost un Edit, par lequel il deffendoit à toutes personnes de filer au fuseau, ny d’avoir des fuseaux chez soy sur peine de la vie. Au bout de quinze ou seize ans, le Roi & la Reine estant allez à une de leurs Maisons de plaisance, il arriva que la jeune Princesse courant un jour dans le Château, & montant de chambre en chambre, alla jusqu’au haut d’un 10Donjon dans un petit galletas, où une bonne Vieille estoit seule à filer sa quenoüille. Cette bonne femme n’avoit point ouï parler des deffenses que le Roi avoit faites de filer au fuseau. Que faites-vous-là, ma bonne femme, dit la Princesse, je file, ma belle enfant, luy répondit la vieille qui ne la connoissoit pas. Ha! que cela est joli, reprit la Princesse, comment faites-vous? donnez-moy que je voye si j’en ferois 11bien autant. Elle n’eust pas plutost pris le fuseau, que comme elle estoit fort vive, un peu estourdie, & que d’ailleurs l’Arrest des Fées l’ordonnoit ainsi, elle s’en perça la main, & tomba évanouie. La bonne vieille bien embarrassée, crie au secours: on vient de tous costez, on jette de l’eau au visage de la Princesse, on la délasse, on luy frappe dans les mains, on luy frotte les temples avec de l’eau de la Reine 12de Hongrie; mais rien ne la faisoit revenir. Alors le Roi, qui estoit monté au bruit, se souvint de la prédiction des Fées, & qui jugea bien qu’il falloit que cela arrivast, puisque les Fées l’avoient dit, fit mettre la Princesse dans le plus bel appartement du Palais, sur un lit en broderie d’or & d’argent; on eut dit d’un Ange, tant elle estoit belle; car son évanoüissement n’avoit pas osté les couleurs vi13ves de son teint: ses jouës estoient incarnates, & ses levres comme du corail: elle avoit seulement les yeux fermez, mais on l’entendoit respirer doucement, ce qui faisoit voir qu’elle n’estoit pas morte. Le Roi ordonna qu’on la laissast dormir en repos, jusqu’à ce que son heure de se réveiller fust venuë. La bonne Fée qui luy avoit sauvé la vie, en la condamnant à dormir cent ans, estoit dans le Royaume 14de Mataquin, à douze mille lieuës de-là lors que l’accident arriva à la Princesse; mais elle en fut avertie en un instant par un petit Nain, qui avoit des bottes de sept lieuës, (c’estoit des bottes avec lesquelles on faisoit sept lieuës d’une seule enjambée.) La Fée partit aussi-tost, & on la vit au bout d’une heure arriver dans un chariot tout de feu, traisné par des dragons. Le Roi luy alla presenter la main à 15la descente du chariot. Elle approuva tout ce qu’il avoit fait, mais comme elle estoit grandement prévoyante, elle pensa que quand la Princesse viendroit à se réveiller, elle seroit bien embarassée toute seule dans ce vieux Château: voicy ce qu’elle fit. Elle toucha de sa baguette tout ce qui estoit dans ce Chasteau, (hors le Roi & la Reine) Gouvernantes, Filles-d’Honneur, Femmes-16de-Chambre, Gentils-Hommes, Officiers, Maistres-d’Hostel, Cuisiniers, Marmitons, Galopins, Gardes, Suisses, Pages, Valets-de-pied; elle toucha aussi tous les chevaux qui estoient dans les Ecuries avec les Palfreniers, les gros mâtins de basse-cour, & la petite Pouffe, petite chienne de la Princesse, qui estoit auprés d’elle sur son lit. Dés qu’elle les eust touchez, ils s’endormirent tous, pour ne 17se réveiller qu’en même temps que leur Maistresse, afin d’estre tout prests à la servir quand elle en auroit besoin: les broches mêmes qui estoient au feu toutes pleines de perdrix & de faizans s’endormirent, & le feu aussi. Tout cela se fit en un moment; les Fées n’estoient pas longues à leur besogne. Alors le Roi & la Reine aprés avoir baisé leur cher enfant sans qu’elle s’éveillast, sortirent du Chasteau, & firent publier des deffenses à qui 18que ce soit d’en approcher. Ces deffenses n’estoient pas necessaires, car il crut dans un quart-d’heure tout au tour du parc une si grande quantité de grands arbres & de petits, de ronces & d’épines entrelassées les unes dans les autres, que beste ny homme n’y auroit pu passer: en sorte qu’on ne voyoit plus que le haut des Tours du Chasteau, encore n’estoit-ce que de bien loin. On ne douta point que la Fée n’eust encore 19fait là un tour de son mêtier, afin que la Princesse pendant qu’elle dormiroit, n’eust rien à craindre des Curieux.
Au bout de cent ans, le Fils du Roi qui regnoit alors, & qui estoit d’une autre famille que la Princesse endormie, estant allé à la chasse de ce costé-là, demanda ce que c’estoit que des Tours qu’il voyoit au dessus d’un grand bois fort épais, chacun luy répondit selon qu’il en avoit ouï 20parler. Les uns disoient que c’estoit un vieux Château où il revenoit des Esprits; les autres que tous les Sorciers de la
Contrée y faisoient leur sabbat. La plus commune opinion estoit qu’un Ogre y demeuroit, & que là il emportoit tous les enfans qu’il pouvoit attraper, pour les pouvoir manger à son aise, & sans qu’on le pust suivre, ayant seul le pouvoir de se faire un passage au travers du bois. Le Prince ne sçavoit qu’en croire, 21lors qu’un vieux Paysan prit la parole, & luy dit: Mon Prince, il y a plus de cinquante ans que j’ay ouï dire à mon pere, qu’il y avoit dans ce Chasteau une Princesse, la plus belle qu’on eust sçu voir; qu’elle y devoit dormir cent ans, & qu’elle seroit réveillée par le fils d’un Roi, à qui elle estoit reservée. Le jeune Prince à ce discours se sentit tout de feu; il crut sans balancer qu’il mettroit fin à une si belle avanture; & poussé par l’a22mour & par la gloire, il resolut de voir sur le champ ce qui en estoit. A peine s’avança-t-il vers le bois, que tous ces grands arbres, ces ronces, & ces épines s’écarterent d’elles mesmes pour le laisser passer: il marche vers le Chasteau qu’il voyoit au bout d’une grande avenuë où il entra, & ce qui le surprit un peu, il vit que personne de ses gens ne l’avoient pu suivre, parce que les arbres s’estoient rapprochez dés qu’il avoit esté passé. Il 23ne laissa pas de continuer son chemin: un Prince jeune & amoureux est toûjours vaillant. Il entra dans une grande avancour où tout ce qu’il vit d’abord estoit capable de le glacer de crainte: c’estoit un silence affreux, l’image de la mort s’y presentoit par tout, & ce n’estoit que des corps étendus d’hommes & d’animaux, qui paroissoient morts. Il reconnut pourtant bien au nez bourgeonnez, & à la face vermeille des Suisses, 24qu’ils n’estoient qu’endormis, & leurs tasses où il y avoit encore quelques gouttes de vin, montroient assez qu’ils s’estoient endormis en beuvant. Il passe une grande cour pavée de marbre, il monte l’escalier, il entre dans la salle des Gardes qui estoient rangez en haye, la carabine sur l’épaule, & ronflans de leur mieux. Il traverse plusieurs chambres pleines de Gentils-hommes & de Dames, dormans tous, les uns de 25bout, les autres assis; il entre dans une chambre toute dorée, & il vit sur un lit, dont les rideaux estoient ouverts de tous côtez, le plus beau spectacle qu’il eut jamais veu: Une Princesse qui paroissoit avoir quinze ou seize ans, & dont l’éclat resplendissant avoit quelque chose de lumineux & de divin. Il s’approcha en tremblant & en admirant, & se mit à genoux auprés d’elle. Alors comme la fin de l’enchantement estoit venuë 26la Princesse s’éveilla; & le regardant avec des yeux plus tendres qu’une premiere veuë ne sembloit le permettre; est ce vous, mon Prince, luy dit-elle, vous vous estes bien fait attendre. Le Prince charmé de ces paroles, & plus encore de la maniere dont elles estoient dites, ne sçavoit comment luy témoigner sa joye & sa reconnoissance; il l’assura qu’il l’aimoit plus que luy-mesme. Ses discours furent mal rangez, ils en plurent davan27tage, peu d’eloquence, beaucoup d’amour: Il estoit plus embarassé qu’elle, & l’on ne doit pas s’en estonner; elle avoit eu le temps de songer à ce qu’elle auroit à luy dire; car il y a apparence, (l’Histoire n’en dit pourtant rien) que la bonne Fée pendant un si long sommeil, luy avoit procuré le plaisir des songes agreables. Enfin il y avoit quatre heures qu’ils se parloient, & ils ne s’estoient pas encore dit la moitié 28des choses qu’ils avoient à se dire.
Cependant tout le Palais s’estoit réveillé avec la Princesse; chacun songeoit à faire sa charge, & comme ils n’estoient pas tous amoureux, ils
mourroient de faim; la Dame d’honneur pressée comme les autres, s’impatienta, & dit tout haut à la Princesse que la viande estoit servie. Le Prince aida à la Princesse à se lever; elle estoit tout habillée & fort magnifiquement; mais il 29se garda bien de luy dire qu’elle estoit habillée comme ma mere-grand, & qu’elle avoit un collet monté, elle n’en estoit pas moins belle. Ils passerent dans un Salon de miroirs, & y souperent, servis par les Officiers de la Princesse; les Violons & les Hautbois joüerent de vieilles pieces, mais excellentes, quoy qu’il y eut prés de cent ans qu’on ne les joüast plus; & aprés soupé sans perdre de temps, le grand Aumosnier les ma30ria dans la Chapelle du Chasteau, & la Dame-d’honneur leur tira le rideau: ils dormirent peu, la Princesse n’en avoit pas grand besoin, & le Prince la quitta dés le matin pour retourner à la Ville, où son Pere devoit estre en peine de luy: le Prince luy dit, qu’en chassant il s’estoit perdu dans la forest, & qu’il avoit couché dans la hutte d’un Charbonnier, qui luy avoit fait manger du pain noir & du fromage. Le Roi son pere qui 31estoit bon-homme, le crut, mais sa Mere n’en fut pas bien persuadée, & voyant qu’il alloit presque tous les jours à la chasse, & qu’il avoit toûjours une raison en main pour s’excuser, quand il avoit couché deux ou trois nuits dehors, elle ne douta plus qu’il n’y eut quelque amourette: car il vêcut avec la Princesse plus de deux ans entiers, & en eut deux enfans, dont le premier qui fut une fille, fut nommée l’Aurore, & le second un 32fils, qu’on nomma le Jour, parce qu’il paroissoit encore plus beau que sa sœur. La Reine dit plusieurs fois à son fils, pour le faire expliquer, qu’il falloit se contenter dans la vie, mais il n’osa jamais se fier à elle de son secret; il la craignoit quoy qu’il l’aimast, car elle estoit de race Ogresse, & le Roi ne l’avoit épousée qu’à cause de ses grands biens; on disoit même tout bas à la Cour qu’elle avoit les inclinations des Ogres, & 33qu’en voyant passer de petits enfans, elle avoit toutes les peines du monde à se retenir de se jetter sur eux; ainsi le Prince ne voulut jamais rien dire. Mais quand le Roy fut mort, ce qui arriva au bout de deux ans, & qu’il se vit le maistre, il declara publiquement son Mariage, & alla en grande ceremonie querir la Reine sa femme dans son Chasteau. On luy fit une enrrée magnifique dans la Ville Capitale, où elle entra au mi34lieu de ses deux enfans. Quelque temps aprés le Roi alla faire la guerre à l’Empereur Cantalabutte son voisin. Il laissa la Regence du Royaume à la Reine sa mere, & luy recommanda fort sa femme & ses enfans: il devoit estre à la guerre tout l’Esté, & dés qu’il fut parti, la Reine-Mere envoya sa Bru & ses enfans à une maison de campagne dans les bois, pour pouvoir plus aisement assouvir son horrible envie. Elle y alla quel35ques jours aprés, & dit un soir à son Maistre-d’Hôtel, je veux manger demain à mon dîner la petite Aurore. Ah! Madame, dit le Maître d’Hostel, je le veux, dit la Reine (& elle le dit d’un ton d’Ogresse, qui a envie de manger de la chaire fraische) & je la veux manger à la Sausse-robert. Ce pauvre homme voyant bien qu’il ne falloit pas se jouër à une Ogresse, prit son grand cousteau, & monta à la chambre de la petite Aurore: elle avoit 36pour lors quatre ans, & vint en sautant & en riant se jetter à son col, & à luy demander du bon bon. Il se mit à pleurer, le couteau luy tomba des mains, & il alla dans la basse cour couper la gorge à un petit agneau, & luy fit une si bonne sausse, que sa Maîtresse l’assura qu’elle n’avoit jamais rien mangé de si bon. Il avoit emporté en même temps la petite Aurore, & l’avoit donnée à sa femme pour la cacher, dans le logement qu’elle 37avoit au fond de la basse-cour. Huit jours aprés la méchante Reine dit à son Maistre-d’Hostel, je veux manger à mon souper le petit Jour: il ne repliqua pas, resolu de la tromper comme l’autre-fois; il alla chercher le petit Jour, & le trouva avec un petit fleuret à la main, dont il faisoit des armes avec un gros Singe, il n’avoit pourtant que trois ans: il le porta à sa femme qui le cacha avec la petite Aurore, & donna à la place du petit Jour, un petit 38chevreau fort tendre, que l’Ogresse trouva admirablement bon.
Cela estoit fort bien allé jusques-là, mais un soir cette méchante Reine dit au Maistre-d’
Hostel, je veux manger la Reine à la même sausse que ses enfans. Ce fut alors que le pauvre Maistre-d’Hostel desespera de la pouvoir encore tromper. La jeune Reine avoit vingt ans passez, sans compter les cent ans qu’elle avoit dormi: sa peau estoit un peu dure, 39quoyque belle & blanche; & le moyen de trouver dans la Menagerie une beste aussi dure que cela: il prit la resolution pour sauver sa vie, de couper la gorge à la Reine, & monta dans sa chambre, dans l’intention de n’en pas faire à deux fois; il s’excitoit à la fureur, & entra le poignard à la main dans la chambre de la jeune Reine: il ne voulut pourtant point la surprendre, & il lui dit avec beaucoup de respect, l’ordre qu’il avoit 40receu de la Reine-Mere. Faites, faites, luy dit-elle, en luy tendant le col; executez l’ordre qu’on vous a donné; j’irai revoir mes enfans, mes pauvres enfans que j’ay tant aimez: elle les croyoit morts depuis qu’on les avoit enlevez sans luy rien dire. Non, non, Madame, luy répondit le pauvre Maistre-d’Hostel tout attendri, vous ne mourrez point, & vous ne laisserez pas d’aller revoir vos chers enfans, mais ce sera chez moy où je les ay cachez, 41& je tromperay encore la Reine, en luy faisant manger une jeune biche en vostre place. Il la mena aussi-tost à sa chambre, où la laissant embrasser ses enfans & pleurer avec eux: il alla accommoder une biche, que la Reine mangea à son soupé, avec le mesme appetit que si c’eut esté la jeune Reine: elle estoit bien contente de sa cruauté, & elle se preparoit à dire au Roi à son retour, que les loups enragez avoient mangez la Reine 42sa femme & ses deux enfans.
Un soir qu’elle rodoit à son ordinaire dans les cours & basse-cours du Chasteau pour y halener quelque viande fraische, elle entendit dans une sale basse le petit Jour qui pleuroit, parce que la Reine sa mere le vouloit faire
fouëtter, à cause qu’il avoit esté méchant, & elle entendit aussi la petite Aurore qui demandoit pardon pour son frere. L’Ogresse reconnut la voix de la Reine 43& de ses enfans, & furieuse d’avoir esté trompée, elle commande dés le lendemain au matin, avec une voix épouvantable, qui faisoit trembler tout le monde, qu’on apportast au milieu de la cour une grande cuve, qu’elle fit remplir de crapaux, de viperes, de couleuvres & de serpens, pour y faire jetter la Reine, & ses enfans, le Maistre-d’Hostel, sa femme & sa servante: elle avoit donné ordre de les amener les mains liées der44riere le dos. Ils estoient-là, & les bourreaux se preparoient à les jetter dans la cuve, lorsque le Roi, qu’on n’attendoit pas sitost, entra dans la cour à cheval; il estoit venu en poste, & demanda tout estonné ce que vouloit dire cet horrible spectacle; personne n’osoit l’en instruire, quand l’Ogresse enragée de voir ce qu’elle voyoit, se jetta elle-mesme la teste la premiere dans la cuve, & fut devorée en un instant par les vilaines bestes qu’45elle y avoit fait mettre. Le Roi ne laissa pas d’en estre fasché, elle estoit sa mere, mais il s’en consola bien-tost avec sa belle femme & ses enfans.


MORALITÉ.

Attendre quelque temps pour avoir un
Èpoux,
Riche
, bien-fait, galant & doux,
La chose est assez naturelle,
Mais l’attendre cent ans & toûjours en dormant,
On ne trouve plus de femelle,
Qui dormist si tranquillement.

46La Fable semble
encore vouloir nous faire entendre,
Que souvent de l’Hymen les agreables nœuds,
Pour estre differez n’en sont pas moins heureux,
Et qu’on ne perd rien pour attendre;
Mais le sexe avec tant d’ardeur,
Aspire à la foy conjugale,
Que je n’ay pas la force ny le cœur,
De luy prescher cette
morale.



LE 47PETIT CHAPERON ROUGE.
CONTE.

Il estoit une fois une petite fille de
Vilage, la plus jolie qu’on eut sçû voir; 48sa mere en estoit folle, & sa mere grand plus folle encore. Cette bonne femme luy fit faire un petit chaperon rouge, qui luy seïoit si bien, que par tout on l’appelloit le Petit chaperon rouge.
Un jour sa mere ayant cui & fait des
galetes, luy dit, va voir comme se porte ta mere-grand, car on m’a dit quelle estoit malade, portes luy une galette & ce petit pot de beure. Le petit chaperon rouge partit aussi-tost pour aller 49chez sa mere-grand, qui demeuroit dans un autre Village. En passant dans un bois elle rencontra compere le Loup, qui eut bien envie de la manger, mais il n’osa, à cause de quelques bucherons qui estoient dans la Forest. Il luy demanda où elle alloit; la pauvre enfant qui ne sçavoit pas qu’il est dangereux de s’arrester à écouter un Loup, luy dit, je vais voir ma Mere-grand, & luy porter une galette avec un petit pot 50de beurre que ma Mere luy envoye. Demeure-t-elle bien loin, luy dit le Loup? Oh ouy, dit le petit chaperon rouge, c’est par de-là le Moulin que vous voyez tout là-bas, là-bas, à la premiere maison du Village. Et bien, dit le Loup, je veux l’aller voir aussi; je m’y en vais par ce chemin icy, & toy par ce chemin-là, & nous verrons à qui plutost y sera. Le Loup se mit à courir de toute sa force par le chemin qui estoit le plus 51court, & la petite fille s’en alla par le chemin le plus long, s’amusant à cueïllir des noisettes, à courir aprés des papillons, & à faire des bouquets des petites fleurs qu’elle rencontroit. Le Loup ne fut pas long-temps à arriver à la maison de la Mere-grand, il heurte: Toc, toc, qui est-là? C’est vostre fille le petit chaperon rouge, dit le Loup, en contrefaisant sa voix, qui vous apporte une galete, & un petit pot de beurre que ma Mere 52vous envoye. La bonne Mere-grand qui estoit dans son lit à cause qu’elle se trouvoit un peu mal, luy cria, tire la chevillette, la bobinette chera, le Loup tira la chevillette, & la porte s’ouvrit. Il se jetta sur la bonne femme, & la devora en moins de rien; car il y avoit plus de trois jours qu’il n’avoit mangé. Ensuite il ferma la porte, & s’alla coucher dans le lit de la Mere-grand, en attendant le petit chaperon rouge, qui quelque temps 53aprés vint heurter à la porte. Toc, toc: qui est là? Le petit chaperon rouge qui entendit la grosse voix du Loup, eut peur d’abord, mais croyant que sa mere-grand estoit enrhumée, répondit, c’est vostre fille le petit chaperon rouge, qui vous apporte une galette & un petit pot de beurre que ma Mere vous envoye. Le Loup luy cria, en adoucissant un peu sa voix; tire la chevillette, la bobinette chera. Le petit chaperon rouge tira la 54chevillette, & la porte s’ouvrit. Le Loup la voyant entrer, luy dit en se cachant dans le lit sous la couverture: mets la galette & le petit pot de beurre sur la huche, & viens te coucher avec moy. Le petit chaperon rouge se deshabille, & va se mettre dans le lit, où elle fut bien estonnée de voir comment sa Mere-grand estoit faite en son deshabillé, elle luy dit, ma mere-grand que vous avez de grands bras! c’est pour mieux t’embrasser, 55ma fille: ma mere-grand que vous avez de grandes jambes! c’est pour mieux courir mon enfant: ma mere-grand que vous avez de grandes oreilles! c’est pour mieux écouter mon enfant. Ma mere-grand que vous avez de grands yeux! c’est pour mieux voir, mon enfant. Ma mere-grand que vous avez de grandes dens! c’est pour te manger. Et en disant ces mots, ce méchant loup se jetta sur le petit chaperon rouge, & la mangea.


56MORALITÉ.

On voit icy que de jeunes enfans,
Sur tout de jeunes filles,
Belles, bien faites, & gentilles,
Font tres-mal d’écouter toute sorte de gens,
Et que ce n’est pas chose
estrange,
S’il en est tant que le loup mange.
Je dis le loup, car tous les loups;
Ne sont pas de la
même sorte;
Il en est d’une humeur accorte,
Sans bruit, sans fiel & sans
courroux,
Qui privez, complaisans & doux,
Suivent les jeunes Demoiselles,
Jusque dans les maisons, jusque dans les ruelles;
Mais helas! qui ne sçait que ces
loups doucereux,
De tous les
loups sont les plus dangereux.



57LA BARBE
BLEÜE.

Il estoit une fois un homme qui avoit de belles maisons à la Ville & à la 58Campagne, de la vaisselle d’or & d’argent, des meubles en broderie, & des carosses tout dorez; mais par malheur cet homme avoit la Barbe-bleüe: cela le rendoit si laid & si terrible, qu’il n’estoit ni femme ni fille qui ne s’enfuit de devant luy. Une de ses Voisines, Dame de qualité avoit deux filles parfaitement belles. Il luy en demanda une en Mariage,
en luy laissant le choix de celle qu’elle voudroit luy 59donner. Elles n’en vouloient point toutes deux, & se le renvoyoient l’une à l’autre, ne pouvant se resoudre à prendre un homme qui eut la barbe bleüe. Ce qui les degoûtoit encore, c’est qu’il avoit déja épousé plusieurs femmes, & qu’on ne sçavoit ce que ces femmes estoient devenuës. La Barbe bleuë pour faire connoissance, les mena avec leur mere, & trois ou quatre de leur meilleures amies, & quel60ques jeunes gens du voisinage, à une de ses maisons de Campagne, où on demeura huit jours entiers. Ce n’estoit que promenades, que partis de chasse & de pesche, que danse & festins, que collations: on ne dormoit point, & on passoit toute la nuit à se faire des malices les uns aux autres: enfin tout alla si bien, que la cadette commença à trouver que le Maistre du logis n’avoit plus la barbe si bleüe, & 61que c’estoit un fort honneste homme. Dés qu’on fust de retour à la Ville, le Mariage se conclut. Au bout d’un mois la Barbe bleüe dit à sa femme qu’il estoit obligé de faire un voyage en Province, de six semaines au moins, pour une affaire de consequence; qu’il la prioit de se bien divertir pendant son absence, qu’elle fit venir ses bonnes amies, qu’elle les menast à la Campagne si elle vouloit, que par tout elle fit bonne chere: 62Voilà, luy dit-il, les clefs des deux grands garde-meubles, voilà celles de la vaisselle d’or & d’argent qui ne sert pas tous les jours, voilà celles de mes coffres forts, où est mon or & mon argent, celles des cassettes où sont mes pierreries, & voilà le passe-par-tout de tous les appartemens: pour cette petite clef-cy, c’est la clef du cabinet au bout de la grande gallerie de l’appartement bas: ouvrez tout, allez par tout, 63mais pour ce petit cabinet je vous deffens d’y entrer, & je vous le deffens de telle sorte, que s’il vous arrive de l’ouvrir, il n’y a rien que vous ne deviez attendre de ma colere. Elle promit d’observer exactement tout ce qui luy venoit d’estre ordonné: & luy, aprés l’avoir embrassée, il monte dans son carosse, & part pour son voyage. Les voisines & les bonnes amies n’attendirent pas qu’on les envoyast querir pour aller chez la 64jeune Mariée, tant elles avoient d’impatience de voir toutes les richesses de sa Maison, n’ayant osé y venir pendant que le Mari y estoit, à cause de sa Barbe bleuë qui leur faisoit peur. Les voilà aussi-tost à parcourir les chambres, les cabinets, les garderobes, toutes plus belles & plus riches les unes que les autres. Elles monterent en suite aux gardemeubles, où elles ne pouvoient assez admirer le nombre & la 65beauté des tapisseries, des lits, des sophas, des cabinets, des gueridons, des tables & des miroirs, où l’on se voyoit depuis les pieds jusqu’à la teste, & dont les bordures les unes de glace, les autres d’argent, & de vermeil doré, estoient les plus belles & les plus magnifiques qu’on eut jamais veuës: Elles ne cessoient d’exagerer & d’envier le bonheur de leur amie, qui cependant ne se divertissoit point à voir toutes ces richesses, 66à cause de l’impatience qu’elle avoit d’aller ouvrir le cabinet de l’appartement bas. Elle fut si pressée de sa curiosité, que sans considerer qu’il estoit malhonneste de quitter sa compagnie, elle y descendit par un petit escalier dérobé, & avec tant de precipitation, qu’elle pensa se rompre le cou deux ou trois fois. Estant arrivée à la porte du cabinet, elle s’y arresta quelque temps, songeant à la deffense que son Mari luy 67avoit faite, & considerant qu’il pourroit luy arriver malheur d’avoir esté desobeïssante; mais la tentation estoit si forte qu’elle ne put la surmonter: elle prit donc la petite clef, & ouvrit en tremblant la porte du cabinet. D’abord elle ne vit rien, parce que les fenestres estoient fermées; aprés quelques momens elle commença à voir que le plancher estoit tout couvert de sang caillé, dans lequel se miroient les corps de plusieurs femmes 68mortes, & attachées le long des murs. (C’estoit toutes les femmes que la Barbe bleuë avoit épousées & qu’il avoit égorgées l’une aprés l’autre.) Elle pensa mourir de peur, & la clef du cabinet qu’elle venoit de retirer de la serrure luy tomba de la main: aprés avoir un peu repris ses esprits, elle ramassa la clef, referma la porte, & monta à sa chambre pour se remettre un peu, mais elle n’en pouvoit venir à bout, tant elle estoit é69meuë. Ayant remarqué que la clef du cabinet estoit tachée de sang, elle l’essuia deux ou trois fois, mais le sang ne s’en alloit point; elle eut beau la laver, & mesme la frotter avec du sablon & avec du grais, il y demeura toûjours du sang, car la clef estoit Fée, & il n’y avoit pas moyen de la nettoyer tout-à-fait: quand on ostoit le sang d’un costé, il revenoit de l’autre. La Barbe-bleuë revint de son voyage dés le soir mesme, 70& dit qu’il avoit receu des Lettres dans le chemin, qui luy avoient appris que l’affaire pour laquelle il estoit parti, venoit d’estre terminée à son avantage. Sa femme fit tout ce qu’elle put pour luy témoigner qu’elle estoit ravie de son prompt retour. Le lendemain il luy redemanda les clefs, & elle les luy donna, mais d’une main si tremblante, qu’il devina sans peine tout ce qui s’estoit passé. D’où vient, luy dit-il, que la clef du cabinet 71n’est point avec les autres: il faut, dit-elle, que je l’aye laissée là-haut sur ma table. Ne manquez pas, dit la Barbe bleuë de me la donner tantost; aprés plusieurs remises il falut apporter la clef. La Barbe bleuë l’ayant considerée, dit à sa femme, pourquoy y a-t-il du sang sur cette clef? je n’en sçais rien, répondit la pauvre femme, plus pasle que la mort: Vous n’en sçavez rien, reprit la Barbe bleuë, je le sçay bien moy, vous avez 72voulu entrer dans le cabinet? Hé bien, Madame, vous y entrerez, & irez prendre vostre place auprés des Dames que vous y avez veuës. Elle se jetta aux pieds de son Mari, en pleurant & en luy demandant pardon, avec toutes les marques d’un vrai repentir de n’avoir pas esté obeïssante. Elle auroit attendri un rocher, belle & affligée comme elle estoit; mais la Barbe bleuë avoit un cœur plus dur qu’un rocher: Il faut mourir, 73Madame, luy dit-il, & toute à l’heure. Puis qu’il faut mourir, répondit elle, en le regardant les yeux baignez de larmes, donnez moy un peu de tems pour prier Dieu. Je vous donne un demy-quart-heure, reprit la Barbe bleüe, mais pas un moment davantage. Lors qu’elle fut seule, elle appella sa sœur, & luy dit, ma sœur Anne, car elle s’appelloit ainsi, monte je te prie sur le haut de la Tour, pour voir si mes freres ne viennent point, 74ils m’ont promis qu’ils me viendroient voir aujourd’huy, & si tu les vois, fais leur signe de se hâter. La sœur Anne monta sur le haut de la Tour, & la pauvre affligée luy crioit de temps en temps, Anne, ma sœur Anne, ne vois tu rien venir. Et la sœur Anne luy répondoit, je ne vois rien que le Soleil qui poudroye, & l’herbe qui verdoye. Cependant la Barbe bleüe tenant un grand coutelas à sa main, crioit de toute sa force à sa femme, descens 75viste, je monteray là-haut. Encore un moment s’il vous plait, luy répondit sa femme, & aussi-tost elle crioit tout bas. Anne, ma sœur Anne, ne vois tu rien venir, & la sœur Anne, répondoit, je ne voy rien que le Soleil qui poudroye & l’herbe qui verdoye. Descens donc viste, crioit la Barbe bleuë, je monteray la haut. Je m’en vais, répondoit sa femme, & puis elle crioit Anne, ma sœur Anne, ne voy tu rien venir. Je vois, 76répondit la sœur Anne, une grosse poussiere qui vient de ce costé-cy. Sont-ce mes freres? Helas, non, ma sœur, c’est un Troupeau de Moutons. Ne veus tu pas descendre, crioit la Barbe bleuë. Encore un moment répondoit sa femme, & puis elle crioit, Anne, ma sœur Anne, ne vois tu rien venir. Je vois, répondit-elle, deux Cavaliers qui viennent de ce costé-cy, mais ils sont bien loin encore: Dieu soit loué, s’ecria-t-elle 77un moment aprés, ce sont mes freres; je leur fais signe tant que je puis de se haster. La Barbe bleüe se mit à crier si fort que toute la maison en trembla. La pauvre femme descendit, & alla se jetter à ses pieds toute épleurée & toute échevelée: cela ne sert de rien, dit la Barbe bleüe, il faut mourir; puis la prenant d’une main par les cheveux, & de l’autre levant le coutelas en l’air, il alloit luy abbattre la teste. La pauvre femme se tour78nant vers luy, & le regardant avec des yeux mourans, le pria de luy donner un petit moment pour se recueillir: Non, non, dit-il, & recommande-toy bien à Dieu; & levant son bras…. Dans ce moment on heurta si fort à la porte, que la Barbe bleuë s’arresta tout court: on ouvrit, & aussi-tost on vit entrer deux Cavaliers, qui mettant l’épée à la main, coururent droit à la Barbe bleüe. Il reconnut que c’étoit les freres de sa femme, 79l’un Dragon & l’autre Mousquetaire, desorte qu’il s’enfuit aussi-tost pour se sauver: mais les deux freres le poursuivirent de si prés, qu’ils l’attraperent avant qu’il pust gagner le perron: Ils luy passerent leur épée au travers du corps, & le laisserent mort. La pauvre femme estoit presque aussi morte que son Mari, & n’avoit pas la force de se lever pour embrasser ses Freres. Il se trouva que la Barbe bleüe n’avoit point d’heritiers, & qu’ainsi sa 80femme demeura maîtresse de tous ses biens. Elle en employa une partie à marier sa sœur Anne avec un jeune Gentilhomme, dont elle estoit aimée depuis long-temps; une autre partie à acheter des Charges de Capitaine à ses deux freres; & le reste à se marier elle-mesme à un fort honneste homme, qui luy fit oublier le mauvais temps qu’elle avoit passé avec la Barbe bleuë.


81MORALITÉ.

La curiosité malgré tous ses attraits,
Couste souvent bien des regrets;
On en voit tous les jours mille exemples paroistre,
C’est, n’en
deplaise au sexe, un plaisir bien leger,
Dés qu’on le prend il cesse d’estre,
Et toûjours il couste trop cher.

AUTRE MORALITÉ.

Pour peu qu’on ait l’esprit sensé,
Et que du Monde on sçache le grimoire,
82On voit bien-tost que cette histoire
Est un conte du temps passé;
Il n’est plus d’Epoux si terrible,
Ny qui demande l’impossible
,
Fut-il mal-content & jaloux,
Prés de sa femme on le voit filer doux;
Et de quelque couleur que sa barbe puisse estre,
On a peine à juger qui des deux est le maistre.



83LE MAISTRE CHAT,
OU LE CHAT BOTTÉ.
CONTE.

Un Meusnier ne laissa pour tout biens à trois enfans qu’il avoit, que son 84Moulin, son Asne, & son Chat. Les partages furent bien-tôt faits, ny le Notaire, ny le Procureur n’y furent point appellés. Ils auroient eu bien-tost mangé tout le pauvre patrimoine. L’aisné eut le Moulin, le second eut l’Asne, & le plus jeune n’eut que le Chat. Ce dernier ne pouvoit se consoler d’avoir un si pauvre lot: Mes freres, disoit
il, pourront gagner leur vie honnestement en se mettant ensemble; pour moi, 85lors que j’aurai mangé mon chat, & que je me seray fait un manchon de sa peau, il faudra que je meure de faim. Le Chat qui entendoit ce discours, mais qui n’en fit pas semblant, luy dit d’un air posé & serieux, ne vous affligés point, mon maistre, vous n’avez qu’à me donner un Sac, & me faire faire une paire de Bottes pour aller dans les brousailles, & vous verez que vous n’êtes pas si mal partagé que vous croyez. Quoique le 86maistre du chat ne fit pas grand fond là-dessus, il lui avoit veu faire tant de tours de souplesse, pour prendre des Rats & des Souris; comme quand il se pendoit par les pieds, ou qu’il se cachoit dans la farine pour faire le mort, qu’il ne desespera pas d’en estre secouru dans sa misere. Lors que le chat eut ce qu’il avoit demandé, il se botta bravement; & mettant son sac à son cou, il en prit les cordons avec ses deux pattes de devant, & s’en 87alla dans une garenne où il y avoit grand nombre de lapins. Il mit du son & des lasserons dans son sac, & s’estendant comme s’il eut esté mort, il attendit que quelque jeune lapin, peu instruit encore des ruses de ce monde, vint se fourer dans son sac pour manger ce qu’il y avoit mis. A peine fut-il couché, qu’il eut contentement; un jeune étourdi de lapin entra dans son sac, & le maistre chat tirant aussitost les cordons 88le prit & le tua sans misericorde. Tout glorieux de sa proye, il s’en alla chez le Roy & demanda à luy parler. On le fit monter à l’Appartement de sa Majesté, où estant entré il fit une grande reverence au Roy, & luy dit, voylà, Sire, un Lapin de Garenne que Monsieur le Marquis de Carabas (c’estoit le nom qu’il lui prit en gré de donner à son Maistre,) ma chargé de vous presenter de sa part. Dis à ton Maistre, ré89pondit le Roy, que je le remercie, & qu’il me fait plaisir. Un autre fois il alla se cacher dans un blé tenant toûjours son sac ouvert, & lors que deux Perdrix y furent entrées, il tira les cordons, & les prit toutes deux. Il alla ensuite les presenter au Roy, comme il avoit fait le Lapin de garenne. Le Roy receut encore avec plaisir les deux Perdrix, & luy fit donner pour boire. Le chat continua ainsi pendant deux ou trois moi 90à porter de temps-en-temps au Roy du Gibier de la chasse de son Maistre. Un jour qu’il sçeut que le Roy devoit aller à la promenade sur le bord de la riviere avec sa fille; la plus belle Princesse du monde, il dit à son Maistre, si vous voulez suivre mon conseil, vostre fortune est faite: vous n’avez qu’à vous baigner dans la riviere à l’endroit que je vous montreray, & ensuite me laisser faire. Le Marquis de Carabas fit ce que 91son chat luy conseilloit, sans sçavoir à quoy cela seroit bon. Dans le temps qu’il se baignoit, le Roy vint à passer, & le Chat se mit à crier de toute sa force: au secours, au secours, voyla Monsieur le Marquis de Carabas qui se noye. A ce cry le Roy mit la teste à la portiere, & reconnoissant le Chat qui luy avoit apporté tant de fois du Gibier, il ordonna à ses Gardes qu’on allast viste au secours de Monsieur le Marquis de Cara92bas. Pendant qu’on retiroit le pauvre Marquis de la riviere, le Chat s’approcha du Carosse, & dit au Roy que dans le temps que son Maistre se baignoit, il estoit venu des Voleurs qui avoient emporté ses habits, quoyqu’il eût crié au voleur de toute sa force; le drosle les avoit cachez sous une grosse pierre. Le Roy ordonna aussi tost aux Officiers de sa Garde robe d’aller querir un de ses plus beaux habits pour Monsieur le 93Marquis de Carabas. Le Roy luy fit mille caresses, & comme les beaux habits qu’on venoit de luy donner relevoient sa bonne mine (car il estoit beau, & bien fait de sa personne) la fille du Roy le trouva fort à son gré, & le Comte de Carabas ne luy eut pas jetté deux ou trois regards fort respectueux, & un peu tendres, qu’elle en devint amoureuse à la folie. Le Roi voulut qu’il montast dans son Carosse, & qu’il fust de la promenade: 94Le Chat ravi de voir que son dessein commençoit à réussir, prit les devants, & ayant rencontré des Paysans qui fauchoient un Pré, il leur dit, bonnes gens qui fauchez, si vous ne dites au Roy que le pré que vous fauchez appartient à Monsieur le Marquis de Carabas, vous serez tous hachez menu comme chair à pasté. Le Roy ne manqua pas à demander au Faucheux à qui estoit ce Pré qu’il fauchoient. C’est à Monsieur le Marquis de Carabas, 95dirent-ils tous ensemble, car la menace du Chat leur avoit fait peur. Vous avez là un bel heritage, dit le Roy, au Marquis de Carabas. Vous voyez, Sire, repondit le Marquis, c’est un pré qui ne manque point de rapporter abondament toutes les années. Le maistre Chat qui alloit toûjours devant, rencontra des Moissonneurs, & leur dit, Bonnes gens qui moissonnez, si vous ne dites que tout ces blez appartiennent à Monsieur le Mar96quis de Carabas, vous serez tous hachez menu comme chair à pasté. Le Roy qui passa un moment aprés, voulut sçavoir à qui appartenoient tous les blés qu’il voyoit. C’est à Monsieur le Marquis de Carabas, répondirent les Moissonneurs, & le Roy s’en réjoüit encore avec le Marquis. Le Chat qui alloit devant le Carosse, disoit toûjours la même chose à tous ceux qu’il rencontroit; & le Roy estoit estonné des grands biens 97de Monsieur le Marquis de Carabas. Le maistre Chat arriva enfin dans un beau Château dont le Maistre estoit un Ogre, le plus riche qu’on ayt jamais veu, car toutes les terres par où le Roy avoit passé estoient de la dépendance de ce Chasteau: le Chat qui eut soin de s’informer qui estoit cet Ogre, & ce qu’il sçavoit faire, demanda à luy parler, disant qu’il n’avoit pas voulu passer si prés de son Chasteau, sans avoir l’honneur de luy 98faire la réverence. L’Ogre le receut aussi civilement que le peut un Ogre, & le fit reposer. On m’a assuré, dit le Chat, que vous aviez le don de vous changer en toute sorte d’Animaux, que vous pouviez par exemple vous transformer en Lyon, en Elephant; cela est vray, répondit l’Ogre brusquement, & pour vous le montrer, vous m’alez voir devenir Lyon. Le Chat fut si éfrayé de voir un Lyon devant luy, qu’il gagna aussi-tost les 99goûtieres, non sans peine & sans peril, à cause de ses bottes qui ne valoient rien pour marcher sur les tuiles. Quelques temps aprés le Chat ayant veu que l’Ogre avoit quitté sa premiere forme, descendit, & avoüa qu’il avoit eu bien peur. On m’a assuré encore, dit le Chat, mais je ne sçaurois le croire, que vous aviez aussi le pouvoir de prendre la forme des plus petits Animaux, par exemple, de vous changer en un rat, en une souris; je 100vous avoüe que je tiens cela tout à fait impossible. Impossible? réprit l’Ogre, vous allez voir, & en même temps il se changea en une souris qui se mit à courir sur le plancher. Le chat ne l’eut pas plustost aperçuë, qu’il se jetta dessus, & la mangea. Cependant le Roy qui vit en passant le beau Chasteau de l’Ogre, voulut entrer dedans. Le Chat qui entendit le bruit du Carosse qui passoit sur le pont levis, courut au devant, & dit au Roy: Vostre 101Majesté soit la bien venuë dans ce Chasteau de Monsieur le Marquis de Carabas. Comment Monsieur le Marquis, s’écria le Roy, ce Chasteau est encore à vous, il ne se peut rien de plus beau que cette cour & que tous ces Bastiments qui l’environent; voyons les dedans s’il vous plait. Le Marquis donna la main à la jeune Princesse, & suivant le Roy qui montoit le premier, ils entrerent dans une grande Sale où ils trouverent une magni102fique colation que l’Ogre avoit fait preparer pour ses amis qui le devoient venir voir ce même jour-là, mais qui n’avoient pas osé entrer, sçachant que le Roi y estoit. Le Roy charmé des bonnes qualitez de Monsieur le Marquis de Carabas, de même que sa fille qui en estoit folle; & voyant les grands biens qu’il possedoit, luy dit, aprés avoir beu cinq ou six coups, il ne tiendra qu’à vous Monsieur le Marquis que vous ne soyez mon 103gendre. Le Marquis faisant de grandes réverences, accepta l’honneur que luy faisoit le Roy; & dés le même jour épousa la Princesse. Le Chat devint grand Seigneur, & ne courut plus aprés les souris, que pour se divertir.


MORALITÉ

Quelque grand que soit l’
avantage,
De
joùir d’un riche heritage
Venant à nous de pere en fils,
Aux jeunes gens pour l’ordinaire,
104L’industrie & le sçavoir faire,
Vallent mieux que des biens acquis.

Autre Moralité.

Si le fils d’un Meûnier, avec tant de vitesse,
Gagne le cœur d’une Princesse,
Et s’en fait regarder avec des yeux mourans,
C’est que l’habit, la mine &
le jeunesse,
Pour inspirer de la tendresse,
N’en sont pas des moyens toûjours
indifferents.



105LES FÉES.
CONTE.

Il estoit une fois une veuve qui avoit deux filles,
laînée luy ressembloit si fort & d’humeur & de visage, que qui la voyoit 106voyoit la mere. Elles étoient toutes deux si desagreables & si orgueilleuses, qu’on ne pouvoit vivre avec elles. La cadette qui estoit le vray portrait de son Pere pour la douceur & pour l’honnesteté, estoit avec cela une des plus belles filles qu’on eu sçeû voir. Comme on aime naturellement son semblable, cette mere estoit folle de sa fille aînée, & en même temps avoit une aversion effroyable pour la dette. Elle la faisoit man107ger à la Cuisine & travailler sans cesse.
Il falloit entre-autre chose que cette pauvre enfant allast deux fois le jour puiser de l’eau à une grande demy
lieue du logis, & qu’elle en raportast plein une grande cruche. Un jour qu’elle estoit à cette fontaine, il vint à elle une pauvre femme qui la pria de luy donner à boire? Ouy-da, ma bonne mere, dit cette belle fille, & rainçant aussi-tost sa cruche, elle puisa de l’eau au plus 108belle endroit de la fontaine, & la lui presenta, soûtenant toûjours la cruche afin qu’elle but plus aisément. La bonne femme ayant bu, luy dit, vous estes si belle, si bonne, & si honneste, que je ne puis m’empêcher de vous faire un don, (car c’estoit une Fée qui avoit pris la forme d’une pauvre femme de vilage, pour voir jusqu’où iroit l’honnesteté de cette jeune fille.) Je vous donne pour don, poursuivit la Fée, qu’à chaque parole 109que vous dirés, il vous sortira de la bouche où une Fleur, où une Pierre précieuse. Lorsque cette belle fille arriva au logis, sa mere la gronda de revenir si tard de la fontaine. Je vous demande pardon, ma mere, dit cette pauvre fille, d’avoir tardé si long-temps, & en disant ces mots il luy sortit de la bouche deux Roses, deux Perles, & deux gros Diamants. Que voy je là, dit sa mere toute estonnée, je crois qu’il luy sort de la bouche des Per110les & des Diamants, d’où vient cela, ma fille, (ce fut là la premiere fois qu’elle l’appella sa fille.) La pauvre enfant luy raconta naïvement tout ce qui luy estoit arrivé, non sans jetter une infinité de Diamants. Vrayment, dit la mere, il faut que j’y envoye ma fille, tenez Fanchon, voyez ce qui sort de la bouche de vôtre sœur quand elle parle, ne seriez vous pas bien aise d’avor le même don, vous n’avez qu’à aller puiser de l’eau à 111la fontaine, & quand une pauvre femme vous demandera à boire, luy en donner bien honnestement. Il me feroit beau voir, répondit la brutale, aller à la fontaine: Je veux que vous y alliez, reprit la mere, & toute à l’heure. Elle y alla, mais toûjours en grondant. Elle prit le plus beau Flacon d’argent qui fut dans le logis. Elle ne fut pas plustost arrivée à la fontaine qu’elle vit sortir du bois une Dame 112magnifiquement vestuë qui vint luy demander à boire, c’estoit la même Fée qui avoit apparu à sa sœur, mais qui avoit pris l’air & les habits d’une Princesse, pour voir jusqu’où iroit la malhonnesteté de cette fille. Est-ce que je suis icy venuë, luy dit cette brutale orgueileuse, pour vous donner à boire, justement j’ai apporté un Flacon d’argent tout exprés pour donner à boire à Madame? J’en suis d’avis, beuvez à même si vous 113voulez. Vous n’estes guere honneste, reprit la Fée, sans se mettre en colere, & bien, puisque vous estes si peu obligeante, je vous donne pour don, qu’à chaque parole que vous direz, il vous sortira de la bouche ou un serpent ou un crapau. D’abord que sa mere l’aperçeut, elle luy cria, Hé bien ma fille! Hé bien, ma mere, luy répondit la brutale, en jettant deux viperes, & deux crapaux, O! Ciel, s’écria la mere, que vois-je-là, c’est sa sœur 114qui en est cause, elle me le payera; & aussi-tost elle courut pour la battre. La pauvre enfans s’enfuit, & alla se sauver dans la Forest prochaine. Le fils du Roi qui revenoit de la chasse, la rencontra, & la voyant si belle, luy demanda ce qu’elle faisoit là toute seule & ce qu’elle avoit à pleurer. Helas! Monsieur, c’est ma mere qui ma chassée du logis. Le fils du Roi qui vit sortir de sa bouche cinq où six Perles, & autant de Diamants, la pria de luy 115dire d’où cela luy venoit. Elle luy conta toute son avanture. Le fils du Roi en devint amoureux, & considerant qu’un tel don valoit mieux que tout ce qu’on pouvoit donner en mariage à un autre, l’emmena au Palais du Roi son pere, où il l’épousa. Pour sa sœur elle se fit tant haïr, que sa propre mere la chassa de chez elle; & la malheureuse aprés avoir bien couru sans trouver personne qui voulut la recevoir, alla mourir au coin d’un bois.


116MORALITÉ.

Les Diamans & les Pistoles,
Peuvent beaucoup sur les
esprits;
Cependant les douces paroles
Ont encor plus de force, & sont
d’un plus grand prix.

Autre Moralité.

L’
Onnesteté couste des soins,
Et veut un peu de complaisance,
Mais tost ou tard elle a sa
recompense,
Et souvent dans le temps qu’on y pense le moins.



117CENDRILLON
OU LA PETITE PANTOUFLE DE VERRE
CONTE.

Il estoit une fois un
Gentilhomme qui épousa en secondes nop118ces une femme, la plus hautaine & la plus fiere qu’on eut jamais veuë. Elle avoit deux filles de son humeur, & qui luy ressembloient en toutes choses. Le Mari avoit de son costé une jeune fille, mais d’une douceur & d’une bonté sans exemple: elle tenoit cela de sa Mere, qui estoit la meilleure personne du monde. Les nopces ne furent pas plûtost faites, que la Belle-mere fit éclater sa mauvaise humeur; elle ne put 119souffrir les bonnes qualitez de cette jeune enfant, qui rendoient ses filles encore plus haïssables. Elle la chargea des plus viles occupations de la Maison: c’estoit elle qui netoyoit la vaiselle & les montées, qui frottoit la chambre de Madame, & celles de Mesdemoiselles ses filles: elle couchoit tout au haut de la maison dans un grenier sur une méchante paillasse, pendant que ses sœurs estoient dans des chambres parquetées, où elles 120avoient des lits des plus à la mode, & des miroirs où elles se voyoient depuis les pieds jusque à la teste; la pauvre fille souffroit tout avec patience, & n’osoit s’en plaindre à son pere qui l’auroit grondée, parce que sa femme le gouvernoit entierement. Lors qu’elle avoit fait son ouvrage, elle s’alloit mettre au coin de la cheminée, & s’asseoir dans les cendres, ce qui faisoit qu’on l’appelloit communement dans le logis Cucendron; 121la cadette qui n’estoit pas si malhonneste que son aînée, l’appelloit Cendrillon; cependant Cendrillon avec ses méchans habits, ne laissoit pas d’estre cent fois plus belle que ses sœurs, quoy que vestuës tres-magnifiquement.
Il arriva que le fils du Roi donna un bal, & qu’il en pria toutes les personnes de qualité:
nos deux Damoiselles en furent aussi priées, car elles faisoient grande figure dans le Pays. Les voilà bien aises & bien oc122cupées à choisir les habits & les coëffures qui leur seïeroient le mieux; nouvelle peine pour Cendrillon car c’estoit elle qui repassoit le linge de ses sœurs & qui godronoit leurs manchettes: on ne parloit que de la maniere dont on s’habilleroit. Moy, dit l’aînée, je mettray mon habit de velours rouge & ma garniture d’Angleterre. Moy, dit la cadette, je n’auray que ma juppe ordinaire; mais en récompense, je mettray mon manteau à 123fleurs d’or, & ma barriere de diamants, qui n’est pas des plus indifferentes. On envoya querir la bonne coëffeuse, pour dresser les cornettes à deux rangs, & on fit achetter des mouches de la bonne Faiseuse: elles appellerent Cendrillon pour luy demander son avis, car elle avoit le goût bon. Cendrillon les conseilla le mieux du monde, & s’offrit mesme à les coëffer; ce qu’elles voulurent bien. En les coëffant elles luy disoient, Cendrillon, 124serois-tu bien aise d’aller au Bal: Helas, Mesdamoiselles, vous vous mocquez de moy, ce n’est pas là ce qu’il me faut: tu as raison; on riroit bien, si on voyoit un Culcendron aller au Bal. Une autre que Cendrillon les auroit coëffées de travers; mais elle estoit bonne, & elle les coëffa parfaitement bien. Elles furent prés de deux jours sans manger, tant elles estoient transportées de joye: on rompit plus de douze lacets à force de les serrer pour 125leur rendre la taille plus menuë, & elles estoient toûjours devant leur miroir. Enfin l’heureux jour arriva; on partit, & Cendrillon les suivit des yeux le plus longtems qu’elle put; lors qu’elle ne les vit plus, elle se mit à pleurer. Sa Maraine qui la vit toute en pleurs, luy demanda ce qu’elle avoit: Je voudrois bien…. Je voudrois bien…. elle pleuroit si fort qu’elle ne put achever: sa Maraine qui estoit Fée, luy dit, tu voudrois bien 126aller au Bal, n’est ce pas; Helas ouy, dit Cendrillon en soûpirant: Hé bien, seras-tu bonne fille, dit sa Maraine, je t’y feray aller? Elle la mena dans sa chambre, & luy dit, va dans le jardin & apporte-moy une citroüille: Cendrillon alla aussi tost cueillir la plus belle qu’elle put trouver, & la porta à sa Maraine, ne pouvant deviner comment cette citroüille la pourroit faire aller au Bal: sa Maraine la creusa, & n’ayant laissé que l’écorce, 127la frappa de sa baguette, & la citroüille fut aussi-tost changée en un beau carosse tout doré. Ensuite elle alla regarder dans sa sourissiere, où elle trouva six souris toutes en vie; elle dit à Cendrillon de lever un peu la trappe de la sourissiere, & à chaque souris qui sortoit, elle luy donnoit un coup de sa baguette, & la souris estoit aussi-tost changée en un beau cheval; ce qui fit un bel attelage de six chevaux, d’un beau gris de souris 128pommelé: Comme elle estoit en peine de quoy elle feroit un Cocher, je vais voir, dit Cendrillon, s’il n’y a point quelque rat dans la ratiere, nous en ferons un Cocher: Tu as raison, dit sa Maraine, va voir: Cendrillon luy apporta la ratiere, où il y avoit trois gros rats: La Fée en prit un d’entre les trois, à cause de sa maîtresse barbe, & l’ayant touché, il fut changé en un gros Cocher, qui avoit une des plus belles moustaches 129qu’on ait jamais veuës. Ensuite elle luy dit, va dans le jardin, tu y trouveras six lezards derriere l’arrosoir, apporte les moy, elle ne les eut pas plûtost apportez, que la Maraine les changea en six Laquais, qui monterent aussi-tost derriere le carosse avec leurs habits chamarez, & qui s’y tenoient attachez, comme s’ils n’eussent fait autre chose toute leur vie. La Fée dit alors à Cendrillon: Hé bien, voilà de quoy aller au bal, n’est-tu 130pas bien aise? Ouy, mais est ce que j’irai comme cela avec mes vilains habits: Sa Maraine ne fit que la toucher avec sa baguette, & en même tems ses habits furent changez en des habits de drap d’or & d’argent tout chamarez de pierreries: elle luy donna ensuite une paire de pentoufles de verre, les plus jolies du monde. Quand elle fut ainsi parée, elle monta en carosse; mais sa Maraine luy recommanda sur toutes choses de ne pas passer 131minuit; l’avertissant que si elle demeuroit au Bal un moment davantage, son carosse redeviendroit citroüille, ses chevaux des sourils, ses laquais des lezards, & que ses vieux habits reprendroient leur premiere forme. Elle promit à sa Maraine qu’elle ne manqueroit pas de sortir du Bal avant minuit: Elle part, ne se sentant pas de joye. Le Fils du Roi qu’on alla avertir, qu’il venoit d’arriver une grande Princesse qu’on ne con132noissoit point, courut la recevoir; il luy donna la main à la descente du carosse, & la mena dans la salle où estoit la compagnie: il se fit alors un grand silence; on cessa de danser, & les violons ne joüerent plus, tant on estoit attentif à contempler les grandes beautez de cette inconnuë: on n’entendoit qu’un bruit confus, ha, qu’elle est belle! le Roi même tout vieux qu’il estoit, ne laissoit pas de la regarder, & de dire 133tout bas à la Reine, qu’il y avoit long-tems qu’il n’avoit vû une si belle & si aimable personne. Toutes les Dames estoient attentives à considerer sa coëffure & ses habits, pour en avoir dés le lendemain de semblables, pouveu qu’il se trouvast des étoffes assez belles, & des ouvriers assez habiles. Le Fils du Roi la mit à la place la plus honorable, & ensuite la prit pour la mener danser: elle dança avec tant de grace, qu’on l’admira 134encore davantage. On apporta une fort belle collation, dont le jeune Prince ne mangea point, tant il estoit occupé à la considerer. Elle alla s’asseoir auprés de ses sœurs, & leur fit mille honnestetez: elle leur fit part des oranges & des citrons que le Prince luy avoit donnez; ce qui les estonna fort, car elles ne la connoissoient point. Lorsqu’elles causoient ainsi, Cendrillon entendit sonner onze heures trois 135quarts: elle fit aussi-tost une grande reverence à la compagnie, & s’en alla le plus viste qu’elle pût. Dés qu’elle fut arrivée, elle alla trouver sa Maraine, & aprés l’avoir remerciée, elle luy dit qu’elle souhaiteroit bien aller encore le lendemain au Bal, parce que le Fils du Roi l’en avoit priée. Comme elle estoit occupée à raconter à sa Maraine tout ce qui s’estoit passé au Bal, les deux sœurs heurterent à la porte; Cendrillon leur alla ouvrir: 136Que vous estes long-tems à revenir, leur dit-elle, en baillant, en se frottant les yeux, & en s’ètendant comme si elle n’eust fait que de se réveiller: elle n’avoit cependant pas eu envie de dormir depuis qu’elles s’estoient quittées: Si tu estois venuë au Bal, luy dit une de ses sœurs, tu ne t’y serois pas ennuyée: il y est venu la plus belle Princesse, la plus belle qu’on puisse jamais voir; elle nous a fait mille civilitez, elle nous a donné des oran137ges & des citrons. Cendrillon ne se sentoit pas de joye: elle leur demanda le nom de cette Princesse; mais elles luy répondirent qu’on ne la connoissoit pas, que le Fils du Roi en estoit fort en peine, & qu’il donneroit toutes choses au monde pour sçavoir qui elle estoit. Cendrillon sourit & leur dit, elle estoit donc bien belle? Mon Dieu que vous estes heureuses, ne pourrois-je point la voir? Helas! Mademoiselle Javote, prestez-moy 138vostre habit jaune que vous mettez tous les jours: vraiment, dit Mademoiselle Javotte, je suis de cet avis, prestez vostre habit à un vilain Cucendron comme cela, il faudroit que je fusse bien folle. Cendrillon s’attendoit bien à ce refus, & elle en fut bien aise, car elle auroit esté grandement embarrassée si sa sœur eut bien voulu luy prester son habit. Le lendemain les deux sœurs furent au Bal, & Cendrillon aussi, mais en139core plus parée que la premiere fois. Le Fils du Roi fut toûjours auprés d’elle, & ne cessa de lui conter des douceurs; la jeune Demoiselle ne s’ennuyoit point, & oublia ce que sa Maraine luy avoit recommandé; de sorte qu’elle entendit sonner le premier coup de minuit, lors qu’elle ne croyoit pas qui fut encore onze heures: elle se leva & s’enfuit aussi legerement qu’auroit fait une biche: le Prince la suivit, mais il ne put l’at140traper; elle laissa tomber une de ses pantoufles de verre, que le Prince ramassa bien soigneusement. Cendrillon arriva chez elle bien ésoufflée, sans carosse, sans laquais, & avec ses méchants habits, rien ne luy estant resté de toute sa magnificence, qu’une de ses petites pantoufles, la pareille de celle qu’elle avoit laissé tomber. On demanda aux Gardes de la porte du Palais s’ils n’avoient point veu sortir une Princesse; ils dirent qu’ils 141n’avoient veu sortir personne, qu’une jeune fille fort mal vestuë, & qui avoit plus l’air d’une Paysanne que d’une Demoiselle. Quand ses deux sœurs revinrent du Bal, Cendrillon leur demanda si elles s’estoient encore bien diverties, & si la belle Dame y avoit esté: elles luy dirent que oüy, mais qu’elle s’étoit enfuye lorsque minuit avoit sonné, & si promptement qu’elle avoit laissé tomber une de ses petites pantoufles de verre, la 142plus jolie du monde; que le fils du Roy l’avoit ramassée, & qu’il n’avoit fait que la regarder pendant tout le reste du Bal, & qu’assurément il estoit fort amoureux de la belle personne à qui appartenoit la petite pentoufle. Elles dirent vray, car peu de jours aprés, le fils du Roy fit publier à son de trompe, qu’il épouseroit celle dont le pied seroit bien juste à la pentoufle. On commença à l’essayer aux Princesses, ensuite aux Duchesses, & 143à toute la Cour, mais inutilement: on la porta chez les deux sœurs, qui firent tout leur possible pour faire entrer leur pied dans la pentoufle, mais elles ne purent en venir à bout. Cendrillon qui les regardoit, & qui reconnut sa pentoufle, dit en riant, que je voye si elle ne me seroit pas bonne: ses sœurs se mirent à rire & à se moquer d’elle. Le Gentil-homme qui faisoit l’assay de la pentoufle ayant regardé attentivement Cen144drillon, & la trouvant fort belle, dit que cela estoit juste, & qu’il avoit ordre de l’essayer à toutes les filles: il fit asseoir Cendrillon, & approchant la pentoufle de son petit pied, il vit qu’elle y entroit sans peine, & qu’elle y estoit juste comme de cire. L’étonnement des deux sœurs fut grand, mais plus grand encore quand Cendrillon tira de sa poche l’autre petite pentoufle qu’elle mit à son pied. Là-dessus arriva la Maraine qui ayant don145né un coup de sa baguette sur les habits de Cendrillon, les fit devenir encore plus magnifiques que tous les autres.
Alors ses deux sœurs la reconnurent pour la belle personne qu’elles avoient veuë au Bal. Elles se jetterent à ses pieds pour luy demander pardon de tous les mauvais traittemens
, qu’elles luy avoient fait souffrir. Cendrillon les releva, & leur dit en les embrassant, qu’elle leur pardonnoit de bon cœur, & 146qu’elle les prioit de l’aimer bien toûjours. On la mena chez le jeune Prince, parée comme elle estoit: il la trouva encore plus belle que jamais, & peu de jours aprés il l’épousa. Cendrillon qui estoit aussi bonne que belle, fit loger ses deux sœurs au Palais, & les maria dés le jour même à deux grands Seigneurs de la Cour.


147MORALITÉ.

La beauté pour le sexe est un rare tresor,
De l’admirer jamais on ne se lasse;
Mais ce qu’on nomme bonne grace,
Est sans prix
& vaut mieux encor.
C’est ce qu’à Cendrillon fit avoir sa Maraine,
En la dressant, en l’instruisant,
Tant & si bien qu’elle en fit une Reine:
(Car ainsi sur ce
conte on va moralisant.)
Belles, ce don vaut mieux que d’estre bien coëffées,
148Pour engager un cœur, pour en venir à bout,
La bonne grace est le vrai don des Fées;
Sans elle on ne peut rien, avec elle
, on peut tout.

AUTRE MORALITÉ.

C’est sans doute un grand avantage,
D’avoir de l’esprit, du courage,
De la naissance, du bon sens,
Et d’autres semblables talens,
Qu’on reçoit du Ciel en partage;
Mais vous aurez beau les avoir,
Pour vostre avancement ce seront choses vaines
,
Si vous n’avez, pour les faire valoir,
Ou des parrains ou des maraines.



149RIQUET A LA HOUPPE.
CONTE.

Il estoit une fois une Reine qui accoucha d’un fils, si laid & si mal fait, qu’on 150douta long-tems s’il avoit forme humaine. Une Fée qui se trouva à sa naissance, asseura qu’il ne laisseroit pas d’estre aimable, parce qu’il auroit beaucoup d’esprit; elle ajoûta même qu’il pourroit en vertu du don qu’elle venoit de luy faire, donner autant d’esprit qu’il en auroit, à la personne qu’il aimeroit le mieux. Tout cela consola un peu la pauvre Reine, qui estoit bien affligée d’avoir mis au monde un si vilain marmot. Il est vray 151que cet enfant ne commença pas plustost à parler, qu’il dit mille jolies choses, & qu’il avoit dans toutes ses actions je ne sçai quoy de si spirituel, qu’on en estoit charmé. J’oubliois de dire qu’il vint au monde avec une petite houppe de cheveux sur la teste, ce qui fit qu’on le nomma Riquet à la houppe, car Riquet estoit le nom de la famille.
Au bout de sept ou huit ans la Reine d’un Royaume voisin accoucha de 152deux filles
; la premiere qui vint au monde estoit plus belle que le jour: la Reine en fut si aise, qu’on aprehenda que la trop grande joye qu’elle en avoit ne luy fit mal. La même Fée qui avoit assisté à la naissance du petit Riquet à la houppe estoit presente, & pour moderer la joye de la Reine, elle luy declara que cette petite Princesse n’auroit point d’esprit, & qu’elle seroit aussi stupide qu’elle estoit belle. Cela mortifia beau153coup la Reine; mais elle eut quelques momens aprés un bien plus grand chagrin, car la seconde fille dont elle accoucha, se trouva extrement laide. Ne vous affligez point tant Madame, luy dit la Fée; vostre fille sera recompensée d’ailleurs, & elle aura tant d’esprit, qu’on ne s’apercevra presque pas qu’il luy manque de la beauté. Dieu le veüille, répondit la Reine, mais n’y auroit-il point moyen de faire avoir un peu d’esprit à l’aî154née qui est si belle? Je ne puis rien pour elle, Madame, du costé de l’esprit, luy dit la Fée, mais je puis tout du costé de la beauté; & comme il n’y a rien que je ne veüille faire pour vôtre satisfaction, je vais luy donner pour don, de pouvoir rendre beau ou belle la personne qui luy plaira. A mesure que ces deux Princesses devinrent grandes, leurs perfections crûrent aussi avec elles, & on ne parloit par tout que de la beauté de l’aînée, & 155de l’esprit de la cadette. Il est vray aussi que leurs défauts augmenterent beaucoup avec l’âge. La cadette enlaidissoit à veuë d’œil, & l’aînée devenoit plus stupide de jour en jour, ou elle ne répondoit rien à ce qu’on luy demandoit, ou elle disoit une sottise. Elle estoit avec cela si mal-adroite, qu’elle n’eust pu ranger quatre Porcelaines sur le bord d’une cheminée sans en casser une, ny boire un verre d’eau sans en répandre la moitié 156sur ses habits. Quoy que la beauté soit un grand avantage dans une jeune personne, cependant la cadette l’emportoit presque toûjours sur son aînée dans toutes les Compagnies. D’abord on alloit du costé de la plus belle pour la voir & pour l’admirer, mais bien tost aprés, on alloit à celle qui avoit le plus d’esprit, pour luy entendre dire mille choses agreables; & on estoit estonné qu’en moins d’un quart-d’heure l’aînée n’avoit plus per157sonne auprés d’elle, & que tout le monde s’estoit rangé au tour de la cadette. L’aisnée, quoyque fort stupide, le remarqua bien, & elle eut donné sans regret toute sa beauté pour avoir la moitié de l’esprit de sa sœur. La Reine toute sage qu’elle estoit, ne pût s’empêcher de luy reprocher plusieurs fois sa bestise, ce qui pensa faire mourir de douleur cette pauvre Princesse. Un jour qu’elle s’estoit retirée dans un bois pour y plaindre son mal158heur, elle vit venir à elle un petit homme fort laid & fort desagreable, mais vestu tres magnifiquement. C’estoit le jeune Prince Riquet à la houppe, qui estant devenu amoureux d’elle sur ses Portraits qui courroient par tout le monde, avoit quitté le Royaume de son pere pour avoir le plaisir de la voir & de luy parler. Ravi de la rencontrer ainsi toute seule, il l’aborde avec tout le respect & toute la politesse imaginables. Ayant 159remarqué aprés luy avoir fait les complimens ordinaire, qu’elle estoit fort melancolique, il luy dit; je ne comprens point, Madame, comment une personne aussi belle que vous l’estes, peut-estre aussi triste que vous le paroissez; car quoy que je puisse me vanter d’avoir veu une infinité de belles personnes, je puis dire que je n’en ay jamais vû dont la beauté aproche de la vôtre. Cela vous plaist à dire, Monsieur, luy répondit la Princesse, & en 160demeura-là. La beauté, reprit Riquet à la houppe, est un si grand avantage qu’il doit tenir lieu de tout le reste; & quand on le possede, je ne voy pas qu’il y ait rien qui puisse nous affliger beaucoup. J’aimerois mieux, dit la Princesse, estre aussi laide que vous & avoir de l’esprit, que d’avoir de la beauté comme j’en ay, & estre beste autant que je le suis. Il n’y a rien, Madame, qui marque davantage qu’on a de l’esprit, que de 161croire n’en pas avoir, & il est de la nature de ce bien là, que plus on en a plus on croit en manquer. Je ne sçay pas cela, dit la Princesse, mais je sçay bien que je suis fort beste, & c’est de là que vient le chagrin qui me tuë. Si ce n’est que cela, Madame, qui vous afflige je puis aisément mettre fin à vostre douleur. Et comment ferez-vous, dit la Princesse? J’ay le pouvoir, Madame, dit Riquet à la houppe, de donner de l’esprit autant 162qu’on en sçauroit avoir à la personne que je dois aimer le plus; & comme vous estes, Madame, cette personne, il ne tiendra qu’à vous que vous n’ayez autant d’esprit qu’on en peut avoir, pourvû que vous vouliez bien m’épouser. La Princesse demeura toute interdite, & ne répondit rien. Je voy, reprit Riquet à la houppe, que cette proposition vous fait de la peine, & je ne m’en estonne pas; mais je vous donne un an tout entier 163pour vous y resoudre. La Princesse avoit si peu d’esprit, & en même temps une si grande envie d’en avoir, qu’elle s’imagina que la fin de cette année ne viendroit jamais; de sorte qu’elle accepta la proposition qui luy estoit faite. Elle n’eut pas plûtost promis à Riquet à la houppe qu’elle l’épouseroit dans un an à pareil iour, qu’elle se sentit toute autre qu’elle n’estoit auparavant; elle se trouva une facilité incroyable à dire 164tout ce qui luy plaisoit, & à le dire d’une maniere fine, aisée & naturelle: elle commença dés ce moment une conversation galante, & soûtenuë avec Riquet à la houppe, où elle brilla d’une telle force, que Riquet à la houppe crut luy avoir donné plus d’esprit qu’il ne s’en estoit reservé pour luy même. Quand elle fut retournée au Palais, toute la Cour ne sçavoit que penser d’un changement si subit & si extraordinaire, car autant 165qu’on luy avoit oüy dire d’impertinences auparavant, autant luy entendoit-on dire de choses bien sensées & infiniment spirituelles. Toute la Cour en eut une joye qui ne se peut imaginer, il n’y eut que sa cadette qui n’en fut pas bien aise, parce que n’ayant plus sur son aînée l’avantage de l’esprit, elle ne paroissoit plus auprés d’elle qu’une Guenon fort desagreable. Le Roi se conduisoit par ses avis, & alloit même quelque166fois tenir le Conseil dans son Appartement. Le bruit de ce changement s’étant répandu, tous les jeunes Princes des Royaumes voisins firent leurs efforts pour s’en faire aimer, & presque tous la demanderent en Mariage; mais elle n’en trouvoit point qui eust assez d’esprit, & elle les écoûtoit tous sans s’engager à pas un d’eux. Cependant il en vint un si puissant, si riche, si spirituel & si bien fait, qu’elle ne put s’empêcher d’avoir 167de la bonne volonté pour luy. Son pere s’en estant apperçû, luy dit qu’il la faisoit la maistresse sur le choix d’un Epoux, & qu’elle n’avoit qu’à se déclarer. Comme plus on a d’esprit & plus on a de peine à prendre une ferme resolution sur cette affaire, elle demanda, aprés avoir remercié son pere, qu’il luy donnast du temps pour y penser. Elle alla par hazard se promener dans le même bois où elle avoit trouvé Riquet à la houppe, 168pour rêver plus commodement à ce qu’elle avoit à faire. Dans le tems qu’elle se promenoit, rêvant profondement, elle entendit un bruit sourd sous ses pieds, comme de plusieurs personnes qui vont & viennent & qui agissent. Ayant presté l’oreille plus attentivement, elle ouït que l’un disoit apporte moy cette marmitte, l’autre donne-moi cette chaudiere, l’autre mets du bois dans ce feu. La terre s’ouvrit dans le même temps, & elle vit sous 169ses pieds comme une grande Cuisine pleine de Cuisiniers, de Marmitons & de toutes sortes d’Officiers necessaires pour faire un festin magnifique. Il en sortit une bande de vingt ou trente Rotisseurs, qui allerent se camper dans une allée du bois autour d’une table fort longue, & qui tous, la lardoire à la main, & la queuë de Renard sur l’oreille, se mirent à travailler en cadence au son d’une Chanson harmonieuse. La Princesse eston170née de ce spectacle, leur demanda pour qui ils travailloient. C’est, Madame, luy répondit le plus apparent de la bande, pour le Prince Riquet à la houppe, dont les nopces se feront demain. La Princesse encore plus surprise qu’elle ne l’avoit esté, & se resouvenant tout à coup qu’il y avoit un an qu’à pareil jour, elle avoit promis d’épouser le Prince Riquet à la houppe, elle pensa tomber de son haut. Ce qui faisoit qu’elle ne s’en souvenoit pas, c’est que 171quand elle fit cette promesse, elle estoit une bête, & qu’en prenant le nouvel esprit que le Prince luy avoit donné, elle avoit oublié toutes ses sottises. Elle n’eut pas fait trente pas en continuant sa promenade, que Riquet à la houppe se presenta à elle, brave, magnifique, & comme un Prince qui va se marier. Vous me voyez, dit-il, Madame, exact à tenir ma parole, & je ne doute point que vous ne veniez ici pour executer 172la vostre, & me rendre, en me donnant la main, le plus heureux de tous les hommes. Je vous avouëray franchement, répondit la Princesse, que je n’ay pas encore pris ma resolution là-dessus, & que je ne croy pas pouvoir jamais la prendre telle que vous la soûhaitez. Vous m’étonnez, Madame, lui dit Riquet à la houppe: Je le croy, dit la Princesse, & asseurement si j’avois affaire à un brutal, à un homme sans esprit, je me trouverois bien embarassée. Une 173Princesse n’a que sa parole, me diroit-il, & il faut que vous m’épousiez, puisque vous me l’avez promis; mais comme celuy à qui je parle est l’homme du monde qui a le plus d’esprit, je suis seure qu’il entendra raison. Vous sçavez que quand je n’estois qu’une beste, je ne pouvois neanmoins me résoudre à vous épouser, comment voulez-vous qu’ayant l’esprit que vous m’avez donné, qui me rend encore plus difficile en gens que je n’estois, 174je prenne aujourd’huy une résolution que je n’ay pû prendre dans ce temps-là. Si vous pensiez tout de bon à m’épouser, vous avez eu grand tort de m’oster ma bestise, & de me faire voir plus clair que je ne voyois. Si un homme sans esprit, répondit Riquet à la houppe, seroit bien receu, comme vous venez de le dire, à vous reprocher vostre manque de parole, pourquoy voulez-vous, Madame, que je n’en use pas de mesme, 175dans une chose où il y va de tout le bonheur de ma vie; est-il raisonnable que les personnes qui ont de l’esprit, soient d’une pire condition que ceux qui n’en ont pas; le pouvez-vous pretendre, vous qui en avez tant, & qui avez tant soûhaité d’en avoir? mais venons au fait, s’il vous plaît: A la reserve de ma laideur, y a-t-il quelque chose en moy qui vous déplaise, estes-vous mal-contente de ma naissance, de mon esprit, de mon 176humeur, & de mes manieres? Nullement, répondit la Princesse, j’aime en vous tout ce que vous venez de me dire. Si cela est ainsi, reprit Riquet à la houppe, je vais estre heureux, puisque vous pouvez me rendre le plus aimable de tous les hommes. Comment cela se peut-il faire, luy dit la Princesse. Cela se fera, répondit Riquet à la houppe, si vous m’aimez assez pour souhaiter que cela soit; & afin, Madame, que vous n’en doutiez 177pas, sçachez que la même Fée qui au jour de ma naissance me fit le don de pouvoir rendre spirituelle la personne qu’il me plairoit, vous a aussi fait le don de pouvoir rendre beau celuy que vous aimerez, & à qui vous voudrez bien faire cette faveur. Si la chose est ainsi, dit la Princesse, je souhaite de tout mon cœur que vous deveniez le Prince du monde le plus beau & le plus aimable; & je vous en fais le don autant qu’il est en 178moy. La Princesse n’eut pas plustost prononcé ces paroles, que Riquet à la houppe parut à ses yeux, l’homme du monde le plus beau, le mieux fait, & le plus aimable qu’elle eust jamais vû. Quelques uns asseurent que ce ne furent point les charmes de la Fée qui opererent, mais que l’amour seul fit cette Metamorphose. Ils disent que la Princesse ayant fait reflexion sur la perseverance de son Amant, sur sa discre179tion, & sur toutes les bonnes qualitez de son ame & de son esprit, ne vit plus la difformité de son corps, ny la laideur de son visage, que sa bosse ne luy sembla plus que le bon air d’un homme qui fait le gros dos; & qu’au lieu que jusqu’à lors elle l’avoit vû boitter effroyablement, elle ne luy trouva plus qu’un certain air penché qui la charmoit; ils disent encore que ses yeux qui estoient louches, ne luy en parurent que plus 180brillans, que leur déreglement passa dans son esprit pour la marque d’un violent excez d’amour, & qu’enfin son gros nez rouge eut pour elle quelque chose de Martial & d’Heroïque? Quoy qu’il en soit, la Princesse luy promit sur le champ de l’épouser, pourvû qu’il en obtint le consentement du Roi son Pere. Le Roi ayant sçu que sa fille avoit beaucoup d’estime pour Riquet à la houppe, qu’il connoissoit d’ailleurs pour un Prince 181trés-spirituel & trés-sage, le receut avec plaisir pour son gendre. Dés le lendemain les nopces furent faites, ainsi que Riquet à la houppe l’avoit prévû, & selon les ordres qu’il en avoit donnez long-temps auparavant.


MORALITÉ

Ce que l’on voit dans cet écrit,
Est moins un conte en l’air que la verité même;
Tout est beau dans ce que l’on aime,
Tout ce qu’on aime
à de l’esprit.

182Autre Moralité.

Dans un objet où la Nature,
Aura mis de beaux traits, & la vive peinture
D’un teint où jamais l’Art ne sçauroit arriver,
Tous ces dons pourront moins pour rendre un cœur sensible,
Qu’un seul agrément invisible,
Que l’Amour y fera trouver.



183LE PETIT POUCET.
CONTE.

Il estoit une fois un Bucheron & une Bucheronne, qui avoient sept enfans tous Garçons. L’aîné n’avoit que dix ans, & 184le plus jeune n’en avoit que sept. On s’estonnera que le Bucheron ait eu tant d’enfans en si peu de temps; mais c’est que sa femme alloit viste en
besogne, & n’en faisoit pas moins que deux à la fois. Ils estoient fort pauvres, & leur sept enfans les incommodoient beaucoup, parce qu’aucun d’eux ne pouvoit encore gagner sa vie. Ce qui les chagrinoit encore, c’est que le plus jeune estoit fort délicat, & ne disoit mot, prenant 185pour bestise ce qui estoit une marque de la bonté de son esprit: il estoit fort petit, & quand il vint au monde il n’estoit guere plus gros que le pouce, ce qui fit que l’on l’appella le petit Poucet. Ce pauvre enfant estoit le souffre douleurs de la maison, & on luy donnoit toûjours le tort. Cependant il estoit le plus fin, & le plus avisé de tous ses freres, & s’il parloit peu, il écoûtoit beaucoup. Il vint une année trés fâcheuse, & la fami186ne fut si grande, que ces pauvres gens resolurent de se deffaire de leurs enfans. Un soir que ces enfans estoient couchés, & que le Bucheron estoit auprés du feu avec sa femme, il luy dit, le cœur serré de douleur? Tu vois bien que nous ne pouvons plus nourir nos enfans: je ne sçaurois les voir mourir de faim devant mes yeux, & je suis résolu de les mener perdre demain au bois, ce qui sera bien aisé, car tandis qu’ils s’amuseront à 187fagoter, nous n’avons qu’à nous enfuir sans qu’ils nous voyent. Ah! s’écria? la Bucheronne, pourois-tu bien toy-même mener perdre tes enfans? Son mary avoit beau luy representer leur grande pauvreté, elle ne pouvoit y consentir; elle estoit pauvre, mais elle estoit leur mere: Cependant ayant consideré quelle douleur ce lui seroit de les voir mourir de faim, elle y consentit, & alla se coucher en pleurant. Le petit 188Poucet oüit tout ce qu’ils dirent, car ayant entendu de dedans son lit qu’ils parloient d’affaires, il s’estoit levé doucement, & s’estoit glissé sous l’escabelle de son pere pour les écouter sans estre vû. Il alla se recoucher & ne dormit point le reste de la nuit, songeant à ce qu’il avoit à faire. Il se leva de bon matin, & alla au bord d’un ruisseau où il emplit ses poches de petits cailloux blancs, & ensuite revint à la maison. 189On partit, & le petit Poucet ne découvrit rien de tout ce qu’il sçavoit à ses freres. Ils allerent dans une forest fort épaisse, où à dix pas de distance on ne se voyoit pas l’un l’autre. Le Bucheron se mit à couper du bois & ses enfans à ramasser les broutilles pour faire des fagots. Le pere & la mere les voyant occupés à travailler, s’éloignerent d’eux insensiblement, & puis s’enfuirent tout à coup par un petit sentier 190détourné. Lors que ces enfans se virent seuls, ils se mirent à crier & à pleurer de toute leur force. Le petit Pouçet les laissoit crier, sçachant bien par où il reviendroit à la maison; car en marchant il avoit laissé tomber le long du chemin les petits cailloux blancs qu’il avoit dans ses poches. Il leur dit donc, ne craignés point mes freres, mon Pere & ma Mere nous ont laissés icy, mais je vous remeneray bien au logis, suivez-moi seule191ment: ils le suivirent, & il les mena jusqu’à leur maison par le même chemin qu’ils estoient venus dans la forest. Ils n’oserent d’abord entrer, mais ils se mirent tous contre la porte pour écouter ce que disoient leur pere & leur mere.
Dans le moment que le Bucheron & la Bucheronne arriverent chez eux, le Seigneur du
Vilage leur envoya dix écus qu’il leur devoit il y avoit long-temps, & dont ils n’esperoient plus 192rien: Cela leur redonna la vie, car les pauvres gens mouroient de faim. Le Bucheron envoya sur l’heure sa femme à la Boucherie. Comme il y avoit long-temps qu’elle n’avoit mangé, elle achepta trois fois plus de viande qu’il n’en falloit pour le soupé de deux personnes. Lors qu’ils furent rassasiez; la Bucheronne dit, helas, où sont maintenant nos pauvres enfans, ils feroient bonne chere de ce qui nous reste là? Mais 193aussi Guillaume, c’est toy qui les a voulu perdre, j’avois bien dit que nous nous en repentirions, que font-ils maintenant dans cette Forest? Helas! mon Dieu les Loups les ont peut-être déjà mangez; tu es bien inhumain d’avoir perdu ainsi tes enfans. Le Bucheron s’impatienta à la fin, car elle redit plus de vingt fois qu’ils s’en repentiroient & qu’elle l’avoit bien dit. Il la menaça de la battre si elle ne se taisoit. Ce n’est pas que le Bucherone 194fust peut-estre encore plus fâché que sa femme, mais c’est qu’elle luy rompoit la teste, & qu’il estoit de l’humeur de beaucoup d’autres gens, qui ayment fort les femmes qui disent bien, mais qui trouvent trés importunes celles qui ont toûjours bien dit. La Bucheronne estoit toute en pleurs? Helas! où sont maintenant mes enfans, mes pauvres enfans? Elle le dit une fois si haut que les enfans qui étoient à la porte l’ayant entendu 195se mirent à crier tous ensemble, nous voyla, nous voyla. Elle courut viste leur ouvrir la porte, & leur dit en les embrassant, que je suis aise de vous revoir, mes chers enfans, vous estes bien las, & vous avez bien faim; & toy Pierrot comme te voylà crotté, vien que je te débarboüille. Ce Pierrot estoit son fils aîné qu’elle aimoit plus que tous les autres, parce qu’il estoit un peu rousseau, & qu’elle estoit un peu rousse. Ils se mirent 196à Table, & mangerent d’un apetit qui faisoit plaisir au Pere & à la Mere, à qui ils racontoient la peur qu’il avoient euë dans la Forest en parlant presque toûjours tous ensemble: Ces bonnes gens étoient ravis de revoir leurs enfans avec eux, & cette joye dura tant que les dix écus durerent; mais lors que l’argent fut dépensé ils retomberent dans leur premier chagrin; & resolurent de les perdre encore, & pour ne pas 197manquer leur coup, de les mener bien plus loin que la premiere fois. Ils ne purent parler de cela si secrettement qu’ils ne fussent entendus par le petit Poucet, qui fit son compte de sortir d’affaire comme il avoit déjà fait; mais quoy qu’il se fut levé de bon matin pour aller ramasser des petits cailloux, il ne put en venir à bout, car il trouva la porte de la maison fermée à double tour. Il ne sçavoit que faire lors que 198la Bucheronne leur ayant donné à chacun un mor- de pain pour leur déjeuné, il songea qu’il pourroit se servir de son pain au lieu de cailloux en le jettant par miettes le long des chemins où ils passeroient, il le serra donc dans sa poche. Le Pere & la Mere les menerent dans l’endroit de la Forest le plus épais & le plus obscur, & dés qu’ils y furent ils gagnerent un faux fuyant & les laisserent là. Le petit Pouçet ne s’en chagrina pas beaucoup, 199parce qu’il croyoit retrouver aisément son chemin par le moyen de son pain qu’il avoit semé par tout où il avoit passé; mais il fut bien surpris lors qu’il ne put en retrouver une seule miette, les Oiseaux étoient venus qui avoient tout mangé. Les voylà donc bien affligés, car plus ils marchoient plus ils s’égaroient, & s’enfonçoient dans la Forest. La nuit vint, & il s’éleva en grand vent qui leur faisoit des peurs épouventa200bles. Il croyent n’entendre de tous côtés que des heurlemens de Loups qui venoient à eux pour les manger. Ils n’osoient presque se parler ny tourner la teste. Il survint une grosse pluye qui les perça jusqu’aux os; ils glissoient à chaque pas & tomboient dans la boüe, d’où ils se relevoient tout crottés, ne sçachant que faire de leurs mains. Le petit Pouçet grimpa au haut d’un Arbre pour voir s’il ne découvriroit rien; ayant tourné la teste 201de tous costés, il vit une petite lueur comme d’une chandelle, mais qui estoit bien loin par de-là la Forest. Il descendit de l’arbre; & lors qu’il fut à terre il ne vit plus rien; cela le desola. Cependant ayant marché quelque-temps avec ses freres du costé qu’il avoit veu la lumiere, il l’a revit en sortant du Bois. Ils arriverent enfin à la maison où estoit cette chandelle, non sans bien des frayeurs, car souvent ils l’a perdoient de veuë, 202ce qui leur arrivoit toutes les fois qu’ils descendoient dans quelques fonds. Ils heurterent à la porte, & une bonne femme vint leur ouvrir. Elle leur demanda ce qu’ils vouloient, le petit Pouçet luy dit, qu’ils étoient de pauvres enfans qui s’estoient perdus dans la Forest, & qui demandoient à coucher par charité. Cette femme les voyant tous si jolis se mit à pleurer, & leur dit, helas! mes pau203vres enfans, où estes vous venus? sçavez-vous bien que c’est icy la maison d’un Ogre qui mange les petits enfans. Helas! Madame, luy répondit le petit Pouçet, qui trembloit de toute sa force aussi bien que ses freres; que ferons nous? il est bien seur que les Loups de la Forest ne manqueront pas de nous manger cette nuit, si vous ne voulez pas nous retirer chez vous. Et cela étant nous aimons mieux que ce soit Monsieur qui 204nous mange, peut-estre qu’il aura pitié de nous, si vous voulez bien l’en prier. La femme de l’Ogre qui crut qu’elle pouroit les cacher à son mary jusqu’au lendemain matin, les laissa entrer & les mena se chauffer auprés d’un bon feu, car il y avoit un Mouton tout entier à la broche pour le soupé de l’Ogre. Comme ils commençoient à se chauffer ils entendirent heurter trois ou quatre grands coups à la porte, 205c’estoit l’Ogre qui revenoit. Aussi-tost sa femme les fit cacher sous le lit & alla ouvrir la porte. L’Ogre demanda d’abord si le soupé estoit prest & si on avoit tiré du vin, & aussi-tost se mit à table. Le Mouton estoit encore tout sanglant, mais il ne luy en sembla que meilleur. Il fleuroit à droite & à gauche, disant qu’il sentoit la chair fraiche. Il faut luy dit sa femme, que ce soit ce Veau que je viens d’habiller que vous sentez. 206Je sens la chair frâiche, te dis je encore une fois, reprit l’Ogre, en regardant sa femme de travers, & il y a icy quelque chose que je n’entent pas; en disant ces mots il se leva de Table, & alla droit au lit. Ah, dit il voilà, donc comme tu veux me tromper maudite femme, je ne sçais à quoy il tient que je ne te mange aussi, bien t’en prend d’être une vielle beste. Voila du Gibier qui me vient bien à propos pour traiter trois Ogres de 207mes amis qui doivent me venir voir ces jours icy. Il les tira de dessous le lit l’un aprés l’autre. Ces pauvres enfans se mirent à genoux en luy demandant pardon, mais ils avoient à faire au plus cruël de tous les Ogres, qui bien loin d’avoir de la pitié les dévoroit déjà des yeux, & disoit à sa femme que ce seroit là de friands morceaux lors qu’elle leur auroit fait une bonne sausse. Il alla prendre un grand Cou208teau, & en approchant de ces pauvres enfans, il l’aiguisoit sur une longue pierre qu’il tenoit à sa main gauche. Il en avoit déja empoigné un, lors que sa femme, luy dit, que voulez vous faire à l’heure qu’il est, n’aurés vous pas assez de temps demain matin? Tay-toy, reprit l’Ogre, il en seront plus mortifiés. Mais vous avez encore-là tant de viande reprit sa femme, voilà un Veau, deux Mou209tons & la moitié d’un Cochon. Tu as raison dit l’Ogre, donne leur bien à souper affin qu’il ne maigrissent pas, & va les mener coucher. La bonne femme fut ravie de joye, & leur porta bien à souper, mais ils ne purent manger tant ils étoient saisis de peur. Pour l’Ogre il se remit à boire ravis d’avoir de quoy si bien regaler ses Amis. Il but une douzaine de coups plus qu’à l’ordinaire, ce qui luy donna un peu dans 210la teste, & l’obligea de s’aller coucher.
l’Ogre avoit sept filles qui n’étoient encore que des enfans. Ces petites Ogresses avoient toutes le tein fort beau, parce qu’elles mangeoient de la chair fraîche comme leur pere; mais elles avoient de petits yeux gris & tout ronds, le nez crochu & une fort grande bouche avec de longues dents fort aiguës & fort éloignées l’une de l’autre. Elles n’estoient pas encore fort méchantes; mais elles 211promettoient beaucoup, car elles mordoient déja les petits enfans pour en susser le sang. On les avoit fait coucher de bonne heure, & elles estoient toutes sept dans un grand lit, ayant chacune une Couronne d’or sur la teste. Il y avoit dans la même Chambre un autre lit de la même grandeur ce fut dans ce lit que la femme de l’Ogre mit coucher les sept petits garçons, aprés quoi elle s’alla coucher auprés 212de son mary. Le petit Poucet qui avoit remarqué que les filles de l’Ogre avoient des Couronnes d’or sur la teste, & qui craignoit quil ne prit à l’Ogre quelque remords de ne les avoir pas égorgés dés le soir même, se leva vers le milieu de la nuit, & prenant les bonnets de ses freres & le sien, il alla tout doucement les mettre sur la teste des sept filles de l’Ogre aprés leur avoir osté leurs Cou213ronnes d’or qu’il mit sur la teste de ses freres & sur la sienne, affin que l’Ogre les prit pour ses filles, & ses filles pour les garçons qu’il vouloit égorger. La chose réüssit comme il l’avoit pensé; car l’Ogre s’étant éveillé sur le minuit, eut regret d’avoir differé au lendemain ce qu’il pouvoit executer la veille, il se jetta donc brusquement hors du lit, & prenant son grand Couteau, allons voir, dit il, comment se portent nos petits drolles, n’en faisons 214pas à deux fois; il monta donc à tâtons à la Chambre de ses filles & s’approcha du lit où étoient les petits garçons, qui dormoient tous excepté le petit Pouçet, qui eut bien peur lors qu’il sentit la main de l’Ogre qui luy tastoit la teste, comme il avoit tasté celle de tous ses freres. L’Ogre qui sentit les Couronnes d’or; vrayment, dit il, j’allois faire là un bel ouvrage, je voy bien que je bus trop hier au soir. Il alla ensuite au lit 215de ses filles où ayant senti les petits bonnets des garçons. Ah, les voilà, dit-il nos gaillards? Travaillons hardiment; en disant ces mots, il coupa sans balancer la gorge à ses sept filles. Fort content de cette expedition, il alla se recoucher auprés de sa femme. Aussi-tost que le petit Poucet entendit ronfler l’Ogre, il reveilla ses freres, & leur dit de s’habiller promptement & de le suivre. Ils descendirent doucement dans le Jardin, & 216sauterent par dessus les murailles. Ils coururent presque toute la nuit, toûjours en tremblant & sans sçavoir où ils alloient. L’Ogre s’estant éveillé dit à sa femme, va-t-en la haut habiller ces petits droles d’hier au soir; l’Ogresse fût fort estonnée de la bonté de son mary, ne se doutant point de la maniere qu’il entendoit qu’elle les habillast, & croyant qu’il luy ordonnoit de les aller vestir, elle monta en haut où elle 217fut bien surprise lorsqu’elle aperçût ses sept filles égorgées & nageant dans leur sang. Elle commença par s’évanoüir (car c’est le premier expedient que trouvent presque toutes les femmes en pareilles rencontres.) L’Ogre craigant que sa femme ne fût trop long-temps à faire la besongne dont il l’avoit chargée, monta en haut pour luy aider. Il ne fut pas moins estonné que sa femme lors qu’il vit cet affreux spectacle. Ah, qu’ay-je fait 218s’écria-t-il, ils me le payeront les malheureux, & tout à l’heure. Il jetta aussi-tost une potée d’eau dans le nez de sa femme, & l’ayant fait revenir, donne-moy viste mes bottes de sept lieuës, luy dit-il, afin que j’aille les attrapper. Il se mit en campagne, & aprés avoir couru bien loin de tous costés, enfin il entra dans le chemin où marchoient ces pauvres enfans qui n’étoient plus qu’à cent pas du logis de leur pere. Ils virent l’Ogre qui alloit de montagne en 219montagne, & qui traversoit des rivieres aussi aisément qu’il auroit fait le moindre ruisseau. Le petit Poucet qui vit un Rocher creux proche le lieu où ils estoient, y fit cacher ses six freres, & s’y fourra aussi, regardant toûjours ce que l’Ogre deviendroit. L’Ogre qui se trouvoit fort las du long chemin qu’il avoit fait inutilement, (car les bottes de sept lieuës fatiguent fort leur homme,) voulut se reposer, & par 220hazard il alla s’asseoir sur la roche où les petits garçons s’estoient cachés. Comme il n’en pouvoit plus de fatigue il s’endormit aprés s’estre reposé quelque temps, & vint à ronfler si effroyablement que les pauvres enfans n’en eurent pas moins de peur que quand il tenoit son grand Couteau pour leur couper la gorge. Le petit Poucet en eut moins de peur, & dit à ses freres de s’enfuir promptement à la maison pendant que l’Ogre dormoit bien 221fort, & qu’ils ne se missent point en peine de luy. Ils crurent son conseil & gagnerent viste la maison. Le petit Poucet s’estant approché de l’Ogre, luy tira doucement ses bottes, & les mit aussi tost; les bottes estoient fort grandes & fort larges; mais comme elles estoient Fées, elles avoient le don de s’agrandir & de s’appetisser selon la jambe de celuy qui les chaussoit, de sorte qu’elles se trouverent aussi justes à ses pieds & à ses jambes 222que si elles avoient esté faites pour lui. Il alla droit à la maison de l’Ogre où il trouva sa femme qui pleuroit auprés de ses filles égorgées. Vostre mari, lui dit le petit Poucet, est en grand danger, car il a esté pris par une troupe de Voleurs qui ont juré de le tuër s’il ne leur donne tout son or & tout son argent. Dans le moment qu’ils luy tenoient le poignard sur la gorge, il m’a aperçeu & m’a prié de vous venir avertir de l’estat où il est, & 223de vous dire de me donner tout ce qu’il a vaillant sans en rien retenir, parce qu’autrement il le tuëront sans misericorde: Comme la chose presse beaucoup, il a voulu que je prise ses bottes de sept lieuës que voilà pour faire diligence, & aussi afin que vous ne croyez pas que je sois un affronteur. La bonne femme fort effrayée luy donna aussi-tost tout ce qu’elle avoit: car cet Ogre ne laissoit pas d’estre fort bon mari, quoy qu’il mangeast les 224petits enfans. Le petit Poucet estant donc chargé de toutes les richesses de l’Ogre s’en revint au logis de son pere, où il fut receu avec bien de la joye
Il y a bien des gens qui ne demeurent pas d’acord de cette derniere circonstance, & qui prétendent que le petit Poucet n’a jamais fait ce vol à l’Ogre; qu’à la verité, il n’avoit pas fait conscience de luy prendre ses bottes de sept lieües, parce qu’il ne s’en servoit que pour cou225rir aprés les petits enfans. Ces gens-là asseurent le sçavoir de bonne part, & même pour avoir bû & mangé dans la maison du Bucheron. Ils assurent que lorsque le petit Poucet eut chaussé les bottes de l’Ogre, il s’en alla à la Cour, où il sçavoit qu’on estoit fort en peine d’une Armée, qui étoit à deux cens lieües de-là, & du succés d’une Bataille qu’on avoit donnée. Il alla, disent-ils, trouver le Roi, & luy dit que s’il le 226souhaitoit, il luy rapporteroit des nouvelles de l’Armée avant la fin du jour. Le Roi luy promit une grosse somme d’argent s’il en venoit à bout. Le petit
Pouçet rapporta des nouvelles dés le soir même, & cette premiere course l’ayant fait connoître, il gagnoit tout ce qu’il vouloit; car, le Roi le payoit parfaitement bien pour porter ses ordres à l’Armée, & une infinité de Dames luy donnoient tout ce qu’il vouloit pour avoir des 227nouvelles de leurs Amans, & ce fut là son plus grand gain. Il se trouvoit quelques femmes qui le chargeoient de Lettres pour leur maris, mais elles le payoient si mal, & cela alloit à si peu de chose, qu’il ne daignoit mettre en ligne de conte, ce qu’il gagnoit de ce côté-là. Aprés avoir fait pendant quelque temps le mêtier de courier, & y avoir amassé beaucoup de bien, il revint chez son pere, où il n’est pas possible dimaginer la joye qu’228on eut de le revoir. Il mit toute sa famille à son aise. Il achepta des Offices de nouvelle création pour son pere & pour ses freres; & par là il les établit tous, & fit parfaitement bien sa Cour en même-temps.


229MORALITÉ.

On ne s’afflige point d’avoir beaucoup d’enfans,
Quand ils sont tous beaux, bien-faits & bien grands,
Et d’un exterieur qui brille;
Mais si l’un d’eux est foible ou ne dit mot,
On le méprise, on le raille, on le pille,
Quelquefois cependant c’est ce petit marmot
Qui fera le bonheur de toute la famille.


FIN.



230TABLE

Des Contes de ce Recüeil.

La belle au bois dormant. page 1.
Le petit chaperon rouge. p. 47
La Barbe bleüe p. 57
Le Maistre Chat, ou le Chat Botté. pag. 83
Les Fées. pag. 105
Cendrillon, ou la petite pantoufle de verre. p. 117
Riquet à la Houppe. p. 149
Le petit Pouçet. pag. 183



231Extrait du Privilége du Roy.

PAR Grace & Privilége du Roy, Donné à Fontainebleau, le 28. Octobre 1696. Signé, LOUVET, & Scelé: Il est permis au Sieur P. DARMANCOUR, de faire Imprimer par tel Imprimeur ou Libraire qu’il voudra choisir, un Livre qui à pour titre, Histoires ou Contes du temps passé, avec des Moralités; & ce pendant le temps & espace de six années consecutives, avec défense à tous Imprimeurs & Libraires de Nôtre Royaume, ou autres: d’Imprimer ou faire imprimer, vendre & distribüer ledit Livre sans son consentement, ou de ceux qui auront droit de lui; 232pendant ledit temps, sur les peines portées plus au long par ledit Privilége: Et ledit Sieur P. Darmancour, à cedé son Privilége à Claude Barbin, pour en joüir par luy, suivant l’accord fait entr’eux.

Registré sur le Livre de la Communauté des Imprimeurs & Libraires de Paris le 11. Janvier 1697.

Signé, P. AUBOUIN, Syndic.

Les Exemplaires ont esté fournis.



233Fautes à corriger.

Page 12. & qui jugea, lisez & jugeant. page 31. qu’il n’y eut, lisez qu’il eust. page 46. semble encore, lisez semble encor. page 60. que partis, l sez que parties. page 104. le jeunesse, lisez la jeunesse. page 106. pour la dette, lisez pour la cadette. page 116. l’onnesteté, lisez l’honnesteté. page 121. nos deux Damoiselles, lisez nos deux Demoiselles.
iHISTOIRES OU CONTES DU TEMPS PASSÉ.
Avec des Moralitez.





iiiA
MADEMOISELLE


MADEMOISELLE,

On ne trouvera pas étrange qu’un Enfant ait pris plaiivsir à composer les Contes de ce Recüeil, mais on s’étonnera qu’il ait eu la hardiesse de vous les presenter. Cependant, MADEMOISELLE, quelque disproportion qu’il y ait entre la simplicité de ces Recits, & les lumieres de vostre esprit, si on examine bien ces Contes, on verra que je ne suis pas aussi blamable que je le parois d’abord. Ils renferment tous une Morale trés-sensée, & qui se découvre plus ou moins, selon le degré de vpénetration de ceux qui les lisent; d’ailleurs comme rien ne marque tant la vaste estenduë d’un esprit, que de pouvoir s’élever en même-temps aux plus grandes choses, & s’abaisser aux plus petites; on ne sera point surpris que la même Princesse, à qui la Nature & l’éducation ont rendu familier ce qu’il y a de plus élevé, ne
dédaigne pas de prendre plaisir à de semblables bagatelles. Il est vray que ces Contes donnent une image de ce qui se passe dans les vimoindres Familles, où la loüable impatience d’instruire les enfans, fait imaginer des Histoires dépourveuës de raison, pour s’accommoder à ces mêmes enfans qui n’en ont pas encore; mais à qui convient-il mieux de connoître comment vivent les Peuples, qu’aux Personnes que le Ciel destine à les conduire? Le desir de cette connoissance à poussé des Heros, & même des Heros de vostre Race, jusque dans des huttes & des cabanes, pour y voir de viiprés & par eux-mêmes ce qui s’y passoit de plus particulier: Cette connoissance leur ayant paru necessaire pour leur parfaite instruction. Quoi qu’il en soit, MADEMOISELLE,

Pouvois-je mieux choisir pour rendre vrai-semblable,

Ce que la Fable à d’incroyable?

Et jamais Fée au tems jadis
Fit
-elle à jeune Créature,
Plus de dons, & de dons exquis,
Que vous en
a fait la Nature.

viiiJe suis avec un trés-profond respect,

MADEMOISELLE,


De Vôtre Altesse Royale
,


Le trés-humble & trés-
obeissant serviteur,
P. DARMANCOUR.



1LA BELLE AU BOIS DORMANT

CONTE.

Il estoit une fois un Roi & une Reine, qui estoient si faschez de n’a2voir point d’enfans, si faschez qu’on ne sçauroit dire. Ils allerent à toutes les eaux du monde, vœux, pelerinages, menuës devotions; tout fut mis en œuvre, & rien n’y faisoit: Enfin pourtant la Reine devint grosse, & accoucha d’une fille: on fit un beau Baptesme; on donna pour Maraines à la petite Princesse toutes les Fées qu’on pust trouver dans le
Pays, (il s’en trouva sept,) afin que chacune d’elles luy 3faisant un don, comme c’estoit la coustume des Fées en ce temps-là, la Princesse eust par ce moyen toutes les perfections imaginables. Aprés les ceremonies du Baptesme toute la compagnie revint au Palais du Roi, où il y avoit un grand festin pour les Fées. On mit devant chacune d’elles un couvert magnifique, avec un estui d’or massif, où il y avoit une cuillier, une fourchette, & un couteau 4de fin or, garni de diamans & de rubis. Mais comme chacun prenoit sa place à table, on vit entrer une vieille Fée qu’on n’avoit point priée parce qu’il y avoit plus de cinquante ans qu’elle n’estoit sortie d’une Tour, & qu’on la croyoit morte, ou enchantée. Le Roi lui fit donner un couvert, mais il n’y eut pas moyen de lui donner un estuy d’or massif, comme aux autres, parce que l’on n’en avoit 5fait faire que sept pour les sept Fées. La vieille crût qu’on la méprisoit, & grommela quelques menaces entre ses dents: Une des jeunes Fées qui se trouva auprés d’elle, l’entendit, & jugeant qu’elle pourroit donner quelque fâcheux don à la petite Princesse, alla dés qu’on fut sorti de table, se cacher derriere la tapisserie, afin de parler la derniere, & de pouvoir réparer autant qu’il luy seroit possible le mal que 6la vieille auroit fait. Cependant les Fées commencerent à faire leurs dons à la Princesse. La plus jeune luy donna pour don qu’elle seroit la plus belle personne du monde, celle d’aprés qu’elle auroit de l’esprit comme un Ange, la troisiéme qu’elle auroit une grace admirable à tout ce qu’elle feroit, la quatriéme qu’elle danseroit parfaitement bien, la cinquiéme qu’elle chanteroit comme un Rossignol, & 7la sixiéme qu’elle joüeroit de toutes sortes d’instrumens dans la derniere perfection. Le rang de la vieille Fée estant venu, elle dit en branlant la teste, encore plus de dépit que de vieillesse, que la Princesse se perceroit la main d’un fuseau, & qu’elle en mourroit. Ce terrible don fit fremir toute la compagnie, & il n’y eut personne qui ne pleurât. Dans ce moment la jeune Fée sortit de derriere la tapisserie, 8& dit tout haut ces paroles: Rassurez-vous Roi & Reine, vostre fille n’en mourra pas: il est vrai que je n’ay pas assez de puissance pour défaire entierement ce que mon ancienne a fait. La Princesse se percera la main d’un fuseau; mais au lieu d’en mourir, elle tombera seulement dans un profond sommeil qui durera cent ans, au bout desquels le fils d’un Roi viendra la réveiller. Le Roi pour tâcher d’éviter 9le malheur annoncé par la vieille, fit publier aussi tost un Edit, par lequel il deffendoit à toutes personnes de filer au fuseau, ny d’avoir des fuseaux chez soy sur peine de la vie. Au bout de quinze ou seize ans, le Roi & la Reine estant allez à une de leurs Maisons de plaisance, il arriva que la jeune Princesse courant un jour dans le Château, & montant de chambre en chambre, alla jusqu’au haut d’un 10donjon dans un petit galletas, où une bonne Vieille estoit seule à filer sa quenoüille. Cette bonne femme n’avoit point ouï parler des deflenses que le Roi avoit faites de filer au fuseau. Que faites-vous-là, ma bonne femme, dit la Princesse; je file, ma belle enfant, luy répondit la vieille qui ne la connoissoit pas. Ha! que cela est joli, reprit la Princesse, comment faites-vous? donnez-moy que je voye si j’en ferois 11bien autant. Elle n’eust pas plutost pris le fuseau, que comme elle estoit fort vive, un peu estourdie, & que d’ailleurs l’Arrest des Fées l’ordonnoit ainsi, elle s’en perça la main, & tomba évanouie. La bonne vieille bien embarrassée, crie au secours: on vient de tous costez, on jette de l’eau au visage de la Princesse, on la délasse, on luy frappe dans les mains, on luy frotte les temples avec de l’eau de la Reine 12de Hongrie; mais rien ne la faisoit revenir. Alors le Roy, qui estoit monté au bruit, se souvint de la prédiction des Fées, & jugeant bien qu’il falloit que cela arrivast, puisque les Fées l’avoient dit, fit mettre la Princesse dans le plus bel appartement du Palais, sur un lit en broderie d’or & d’argent; on eut dit d’un Ange, tant elle estoit belle; car son évanoüissement n’avoit pas osté les couleurs vi13ves de son teint: ses jouës estoient incarnates, & ses lévres comme du corail: elle avoit seulement les yeux fermez, mais on l’entendoit respirer doucement, ce qui faisoit voir qu’elle n’estoit pas morte. Le Roi ordonna qu’on la laissast dormir en repos, jusqu’à ce que son heure de se réveiller fust venuë. La bonne Fée qui luy avoit sauvé la vie, en la condamnant à dormir cent ans, estoit dans le Royaume 14de Mataquin, à douze mille lieuës de là lorsque l’accident arriva à la Princesse; mais elle en fut avertie en un instant par un petit Nain, qui avoit des bottes de sept lieuës, (c’estoit des bottes avec lesquelles on faisoit sept lieuës d’une seule enjambée.) La Fée partit aussi tost, & on la vit au bout d’une heure arriver dans un chariot tout de feu, traisné par des dragons. Le Roi luy alla presenter la main à 15la descente du chariot. Elle approuva tout ce qu’il avoit fait; mais comme elle estoit grandement prévoyante, elle pensa que quand la Princesse viendroit à se réveiller, elle seroit bien embarassée toute seule dans ce vieux Château: voicy ce qu’elle fit. Elle toucha de sa baguette tout ce qui estoit dans ce Chasteau, (hors le Roi & la Reine) Gouvernantes, Filles-d’Honneur, Femmes-16de-Chambre, Gentils-Hommes, Officiers, Maistrés-d’Hostel, Cuisiniers, Marmitons, Galopins, Gardes, Suisses, Pages, Valets-de-pied; elle toucha aussi tous les chevaux qui estoient dans les Ecuries, avec les Palfreniers, les gros mâtins de basse cour, & la petite Pouffe, petite chienne de la Princesse, qui estoit auprés d’elle sur son lit. Dés qu’elle les eust touchez, ils s’endormirent tous, pour ne 17se réveiller qu’en méme temps que leur Maistresse, afin d’estre tout prests à la servir quand elle en auroit besoin: les broches mêmes qui estoient au feu toutes pleines de perdrix & de faizans s’endormirent, & le feu aussi. Tout cela se fit en un moment; les Fées n’estoient pas longues à leur besogne. Alors le Roi & la Reine aprés avoir baisé leur chere enfant sans qu’elle s’éveillast, sortirent du Chasteau, & firent publier des deffenses à qui 18que ce soit d’en approcher. Ces d’effenses n’estoient pas necessaires, car il crut dans un quart-d’heure tout au tour du parc une si grande quantité de grands arbres & de petits, de ronces & d’épines entrelassées les unes dans les autres, que beste ny homme n’y auroit passer: en sorte qu’on ne voyoit plus que le haut des Tours du Chasteau, encore n’estoit-ce que de bien loin. On ne douta point que la Fée n’eust encore 19fait là un tour de son metier, afin que la Princesse pendant qu’elle dormiroit, n’eust rien à craindre des Curieux.
Au bout de cent ans, le Fils du Roi qui regnoit alors, & qui estoit d’une autre famille que la Princesse endormie, estant allé à la chasse de ce costé-là, demanda ce que c’estoit que des Tours qu’il voyoit au dessus d’un grand bois fort épais, chacun luy répondit selon qu’il en avoit ouï 20parler. Les uns disoient que c’estoit un vieux Château où il revenoit des Esprits; les autres que tous les Sorciers de la
contrée y faisoient leur sabbat. La plus commune opinion estoit qu’un Ogre y demeuroit, & que là il emportoit tous les enfans qu’il pouvoit attraper, pour les pouvoir manger à son aise, & sans qu’on le pust suivre, ayant seul le pouvoir de se faire un passage au travers du bois. Le Prince ne sçavoit qu’en croire, 21lors qu’un vieux Paysan prit la parole, & luy dit: Mon Prince, il y a plus de cinquante ans que j’ay ouï dire à mon pere, qu’il y avoit dans ce Chasteau une Princesse, la plus belle du monde; qu’elle y devoit dormir cent ans, & qu’elle seroit reveillée par le fils d’un Roy, à qui elle estoit reservée. Le jeune Prince à ce discours se sentit tout de feu; il crut sans balancer qu’il mettroit fin à une si belle avanture; & poussé par l’a22mour & par la gloire, il résolut de voir sur le champ ce qui en estoit. A peine s’avança-t-il vers le bois, que tous ces grands arbres, ces ronces & ces épines s’écarterent d’elles-mesmes pour le laisser passer: il marche vers le Chasteau qu’il voyoit au bout d’une grande avenuë où il entra, & ce qui le surprit un peu, il vit que personne de ses gens ne l’avoient suivre, parce que les arbres s’estoient rapprochez dés qu’il avoit esté passé. Il 23ne laissa pas de continuer son chemin: un Prince jeune & amoureux est toûjours vaillant. Il entra dans une grande avancour où tout ce qu’il vit d’abord estoit capable de le glacer de crainte: c’estoit un silence affreux, l’image de la mort s’y presentoit par tout, & ce n’estoit que des corps étendus d’hommes & d’animaux, qui paroissoient morts. Il reconnut pourtant bien au nez bourgeonne, & à la face vermeille des Suisses, 24qu’ils n’estoient qu’endormis, & leur tasses où il y avoit encore quelques goutes de vin, montroient assez qu’ils s’estoient endormis en beuvant. Il passe une grande cour pavée de marbre, il monte l’escalier, il entre dans la salle des Gardes qui estoient rangez en haye, la carabine sur l’épaule, & ronflans de leur mieux. Il traverse plusieurs chambres pleines de Gentils-hommes & de Dames, dormans tous, les uns de 25bout, les autres assis; il entre dans une chambre toute dorée, & il vit sur un lit, dont les rideaux éstoient ouverts de tous côtez, le plus beau spectacle qu’il eut jamais veu: Une Princesse qui paroissoit avoir quinze ou seize ans, & dont l’éclat resplendissant avoit quelque chose de lumineux & de divin. Il s’approcha en tremblant & en admirant, & se mit à genoux auprés d’elle. Alors comme la fin de l’enchantement estoit venuë 26la Princesse s’éveilla; & le regardant avec des yeux plus tendres qu’une premiere veuë ne sembloit le permettre; est-ce vous, mon Prince, luy dit-elle, vous vous estes bien fait attendre. Le Prince charmé de ces paroles, & plus encore de la maniere dont elles estoient dites, ne sçavoit comment luy temoigner sa joye & sa reconnoissance; il l’assura qu’il l’aimoit plus que luy-mesme. Ses discours furent mal rangez, ils en plûrent 27davantage, peu d’éloquence, beaucoup d’amour: Il estoit plus embarassé qu’elle, & l’on ne doit pas s’en estonner; elle avoit eu le temps de songer à ce qu’elle auroit à luy dire; car il y a apparence, (l’Histoire n’en dit pourtant rien) que la bonne Fée pendant un si long sommeil, luy avoit procuré le plaisir des songes agreables. Enfin il y avoit quatre heures qu’ils se parloient, & ils ne s’étoient pas encore dit la moitié 28des choses qu’ils avoient à se dire.
Cependant tout le Palais s’estoit réveillé avec la Princesse; chacun songeoit à faire sa charge, & comme ils n’estoient pas tous amoureux, ils
mouroient de faim; la Dame d’honneur pressée comme les autres, s’impatienta, & dit tout haut à la Princesse que la viande estoit servie. Le Prince aida à la Princesse à se lever; elle estoit tout habillée & fort magnifiquement; mais 29il se garda bien de luy dire qu’elle estoit habillée comme ma mere-grand, & qu’elle avoit un collet monté, elle n’en estoit pas moins belle. Ils passerent dans un Salon de miroirs, & y souperent, servis par les Officiers de la Princesse; les Violons & les Hautbois joüerent de vieilles pieces, mais excellentes, quoy qu’il y eut prés de cent ans qu’on ne les joüast plus; & aprés soupé sans perdre de temps, le grand Aumonier les ma30ria dans la Chapelle du Chateau, & la Dame-d’honneur leur tira le rideau: ils dormirent peu, la Princesse n’en avoit pas grand besoin, & le Prince la quitta dés le matin pour retourner à la Ville, où son Pere devoit estre en peine de luy: le Prince luy dit, qu’en chassant il s’estoit perdu dans la forest, & qu’il avoit couché dans la hutte d’un Charbonnier, qui luy avoit fait manger du pain noir & du fromage. Le Roi son pere qui 31estoit bon-homme, le crut, mais sa Mere n’en fut pas bien persuadée, & voyant qu’il alloit presque tous les jours à la chasse, & qu’il avoit toûjours une raison en main pour s’excuser, quand il avoit couché deux ou trois nuits dehors, elle ne douta plus qu’il n’eut quelque amourette: car il vêcut avec la Princesse plus de deux ans entiers, & en eut deux enfans, dont le premier qui fut une fille, fut nommée l’Aurore, & le second 32un fils, qu’on nomma le Jour, parce qu’il paroissoit encore plus beau que sa sœur. La Reine dit plusieurs fois à son fils, pour le faire expliquer, qu’il falloit se contenter dans la vie, mais il n’osa jamais se fier à elle de son secret; il la craignoit quoy qu’il l’aimast, car elle estoit de race Ogresse, & le Roi ne l’avoit épousée qu’à cause de ses grands biens; on disoit même tout bas à la Cour qu’elle avoit les inclinations des Ogres, & 33qu’en voyant passer de petits enfans, elle avoit toutes les peines du monde à se retenir de se jetter sur eux; ainsi le Prince ne voulut jamais rien dire. Mais quand le Roy fut mort, ce qui arriva au bout de deux ans, & qu’il se vit le maistre, il declara publiquement son Mariage, & alla en grande ceremonie querir la Reine sa femme dans son Chasteau. On luy fit une entrée magnifique dans la Ville Capitale, où elle entra au mi34lieu de ces deux enfans. Quelque temps aprés le Roi alla faire la guerre à l’Empereur Cantalabutte son voisin. Il laissa la Regence du Royaume à la Reine sa mere, & luy recommanda fort sa femme & ses enfans: il devoit estre à la guerre tout l’Esté, & dés qu’il fut parti, la Reine-Mere envoya sa Bru & ses enfans à une maison de campagne dans les bois, pour pouvoir plus aisément assouvir son horrible envie. Elle y alla quel35ques jours aprés, & dit un soir à son Maistre d’Hôtel, je veux manger demain à mon dîner la petite Aurore. Ah! Madame, dit le Maistre d’Hôtel; je le veux, dit la Reine (& elle le dit d’un ton d’Ogresse, qui a envie de manger de la chair fraische) & je la veux manger à la Sausse-robert. Ce pauvre homme voyant bien qu’il ne falloit pas se joüer à une Ogresse, prit son grand cousteau, & monta à la chambre de la petite Aurore: elle avoit 36pour lors quatre ans, & vint en sautant & en riant se jetter à son col, & luy demander du bon du bon. Il se mit à pleurer, le couteau luy tomba des mains, & il alla dans la basse-cour couper la gorge à un petit agneau, & luy fit une si bonne sausse, que sa Maîtresse l’assura qu’elle n’avoit jamais rien mangé de si bon. Il avoit emporté en même temps la petite Aurore, & l’avoit donnée à sa femme pour la cacher, dans le logement qu’elle 37avoit au fond de la basse-cour. Huit jours aprés la méchante Reine dit à son Maistre-d’Hôtel, je veux manger à mon souper le petit Jour: il ne repliqua pas, résolu de la tromper comme l’autre fois; il alla chercher le petit Jour, & le trouva avec un petit fleuret à la main, dont il faisoit des armes avec un gros Singe, il n’avoit pourtant que trois ans: il le porta à sa femme qui le cacha avec la petite Aurore, & donna à la place du petit Jour, un 38petit chevreau fort tendre, que l’Ogresse trouva admirablement bon.
Cela estoit fort bien allé jusques-là, mais un soir cette méchante Reine dit au Maistre-d’
Hôtel, je veux manger la Reine à la mesme sausse que ses enfans. Ce fut alors que le pauvre Maistre-d’Hôtel desespera de la pouvoir encore tromper. La jeune Reine avoit vingt ans passez, sans compter les cent ans qu’elle avoit dormi: sa peau estoit un peu dure, 39quoyque belle & blanche; & le moyen de trouver dans la Ménagerie une beste aussi dure que cela: il prit la résolution pour sauver sa vie, de couper la gorge à la Reine, & monta dans sa chambre, dans l’intention de n’en pas faire à deux fois; il s’excitoit à la fureur, & il entra le poignard à la main dans la chambre de la jeune Reine: Il ne voulut pourtant point la surprendre, & il lui dit avec beaucoup de respect, l’ordre qu’il avoit 40receu de la Reine-Mere. Faites vostre devoir, luy dit-elle, en luy tendant le col; executez l’ordre qu’on vous a donné; j’irai revoir mes enfans, mes pauvres enfans que j’ay tant aimez, car elle les croyoit morts depuis qu’on les avoit enlevez sans luy rien dire. Non, non, Madame, lui répondit le pauvre Maistre-d’Hôtel tout attendri, vous ne mourrez point, & vous ne laisserez pas d’aller revoir vos chers enfans, mais ce sera chez moy où je les ay 41cachez, & je tromperay encore la Reine, en luy faisant manger une jeune biche en vostre place. Il la mena aussi-tost à sa chambre, où la laissant embrasser ses enfans & pleurer avec eux: il alla accommoder une biche, que la Reine mangea à son soupé, avec le même appetit que si c’eut esté la jeune Reine. Elle estoit bien contente de sa cruauté, & elle se préparoit à dire au Roy à son retour, que les loups enragez avoient mangé 42la Reine sa femme & ses deux enfans.
Un soir qu’elle rodoit à son ordinaire dans les cours & basse-cours du Chasteau pour y halener quelque viande fraische, elle entendit dans une sale basse le petit Jour qui pleuroit, parce que la Reine sa mere le vouloit faire
foüetter, à cause qu’il avoit esté méchant, & elle entendit aussi la petite Aurore qui demandoit pardon pour son frere. L’Ogresse reconnut la voix de la Reine 43& de ses enfans, & furieuse d’avoir esté trompée, elle commande dés le lendemain au matin, avec une voix épouventable, qui faisoit trembler tout le monde, qu’on apportast au milieu de la cour une grande cuve, qu’elle fit remplir de crapaux, de viperes, de couleuvres & de serpens, pour y faire jetter la Reine, & ses enfans, le Maistre-d’Hôstel, sa femme & sa servante: elle avoit donné ordre de les amener les mains liées 44derriere le dos. Ils estoient là, & les bourreaux se preparoient à les jetter dans la cuve, lorsque le Roi, qu’on n’attendoit pas si tost, entra dans la cour à cheval; il estoit venu en poste, & demanda tout estonné ce que vouloit dire cet horrible spectacle; personne n’osoit l’en instruire, quand l’Ogresse enragée de voir ce qu’elle voyoit, se jetta elle-mesme la teste la premiere dans la cuve, & fût devorée en un instant par les vilaines bestes qu’45elle y avoit fait mettre. Le Roi ne laissa pas d’en estre fasché, elle estoit sa mere, mais il s’en consola bien-tost avec sa belle femme & ses enfans.


MORALITÉ.

Attendre quelque temps pour avoir un
Epoux,
Riche
bien-fait, galant & doux,
La chose est assez naturelle,
Mais l’attendre cent ans & toûjours en dormant,
On ne trouve plus de femelle,
Qui dormist si tranquillement.

46La Fable semble
encor vouloir nous faire entendre,
Que souvent de l’Hymen les agreables nœuds,
Pour estre differez n’en sont pas moins heureux,
Et qu’on ne perd rien pour attendre;
Mais le sexe avec tant d’ardeur,
Aspire à la foy conjugale,
Que je n’ay pas la force ny le cœur,
De luy prescher cette
Morale.



47LE PETIT CHAPERON ROUGE.
CONTE.

Il estoit une fois une petite fille de
Village, la plus jolie qu’on eut sçû voir; 48sa mere en estoit folle, & sa mere grand plus folle encore. Cette bonne femme luy fit faire un petit chaperon rouge, qui luy seïoit si bien, que par tout on l’appelloit le Petit chaperon rouge.
Un jour sa mere ayant cui & fait des
galettes, luy dit, va voir comme se porte ta mere-grand, car on m’a dit qu’elle estoit malade, porte luy une galette & ce petit pot de beure. Le petit chaperon rouge partit aussi-tost pour aller 49chez sa mere-grand, qui demeuroit dans un autre Village. En passant dans un bois elle rencontra compere le Loup, qui eut bien envie de la manger, mais il n’osa, à cause de quelques Bucherons qui estoient dans la Forest. Il luy demanda où elle alloit; la pauvre enfant qui ne sçavoit pas qu’il est dangereux de s’arrester à écouter un Loup, luy dit, je vais voir ma Mere-grand, & luy porter une galette avec un petit pot 50de beurre que ma Mere luy envoye. Demeure-telle bien loin, lui dit le Loup? Oh ouy, dit le petit chaperon rouge, c’est par de-là le moulin que vous voyez tout là-bas, là-bas, à la premiere maison du Village. Et bien, dit le Loup, je veux l’aller voir aussi; je m’y en vais par ce chemin icy, & toy par ce chemin-là, & nous verrons qui plûtost y sera. Le Loup se mit à courir de toute sa force par le chemin qui estoit le 51plus court, & la petite fille s’en alla par le chemin le plus long, s’amusant à cueillir des noisettes, à courir aprés des papillons, & à faire des bouquets des petites fleurs qu’elle rencontroit. Le Loup ne fut pas long-temps à arriver à la maison de la Mere-grand, il heurte: Toc, toc, qui est-là? C’est vôtre fille le petit chaperon rouge (dit le Loup, en contrefaisant sa voix) qui vous apporte une galette, & un petit pot de beurre que ma Mere 52vous envoye. La bonne Mere-grand qui estoit dans son lit à cause qu’elle se trouvoit un peu mal, luy cria, tire la chevillete, la bobinette chera, le Loup tira la chevillette, & la porte s’ouvrit. Il se jetta sur la bonne femme, & la devora en moins de rien; car il y avoit plus de trois jours qu’il n’avoit mangé. Ensuite il ferma la porte, & s’alla coucher dans le lit de la Mere-grand, en attendant le petit chaperon rouge, qui quelque temps 53aprés vint heurter à la porte. Toc, toc: qui est là? Le petit chaperon rouge qui entendit la grosse voix du Loup, eut peur d’abord, mais croyant que sa Mere-grand estoit enrhumée, répondit, c’est vostre fille le petit chaperon rouge, qui vous apporte une galette & un petit pot de beurre que ma Mere vous envoye. Le Loup luy cria, en adoucissant un peu sa voix; tire la chevillette, la bobinette chera. Le petit chaperon rouge tira la 54chevillette, & la porte s’ouvrit. Le Loup la voyant entrer, lui dit en se cachant dans le lit sous la couverture: mets la galette & le petit pot de beurre sur la huche, & viens te coucher avec moy. Le petit chaperon rouge se deshabille, & va se mettre dans le lit, où elle fut bien estonnée de voir comment sa Mere-grand estoit faite en son deshabillé, elle luy dit, ma mere-grand que vous avez de grands bras! c’est pour mieux t’embrasser, 55ma fille: ma mere-grand que vous avez de grandes jambes? c’est pour mieux courir mon enfant: ma mere-grand que vous avez de grandes oreilles? c’est pour mieux écouter mon enfant. Ma mere-grand que vous avez de grands yeux? c’est pour mieux voir, mon enfant. Ma mere-grand que vous avez de grandes dens? c’est pour te manger. Et en disant ces mots, ce méchant Loup se jetta sur le petit chaperon rouge, & la mangea.


56MORALITÉ.

On voit icy que de jeunes enfans,
Sur tout de jeunes filles,
Belles, bien faites, & gentilles,
Font tres-mal d’écouter toute sorte de gens,
Et que ce n’est pas chose
étrange,
S’il en est tant que le loup mange.
Je dis le loup, car tous les loups;
Ne sont pas de la
mesme sorte;
Il en est d’une humeur accorte,
Sans bruit, sans fiel & sans
couroux,
Qui privez, complaisans & doux,
Suivant les jeunes Demoiselles,
Jusque dans les maisons, jusque dans les ruelles;
Mais helas! qui ne sçait que ces
Loups doucereux,
De tous les
Loups sont les plus dangereux.



57LA BARBE
BLEUË.

Il estoit une fois un homme qui avoit de belles maisons à la Ville & à la 58Campagne, de la vaisselle d’or & d’argent, des meubles en broderie, & des carosses tout dorez; mais par malheur cet homme avoit la Barbe-bleüe: cela le rendoit si laid & si terrible, qu’il n’estoit ni femme ni fille qui ne s’enfuit de devant luy. Une de ses Voisines, Dame de qualité avoit deux filles parfaitement belles. Il luy en demanda une en Mariage,
& luy laissa le choix de celle qu’elle voudroit luy 59donner. Elles n’en vouloient point toutes deux, & se le renvoyoient l’une à l’autre, ne pouvant se resoudre à prendre un homme qui eut la barbe bleüe. Ce qui les degoûtoit encore, c’est qu’il avoit déja épousé plusieurs femmes, & qu’on ne sçavoit ce que ces femmes estoient devenuës. La Barbe bleuë pour faire connoissance, les mena avec leur Mere, & trois ou quatre de leurs meilleures amies, & quel60ques jeunes gens du voisinage, à une de ses maisons de Campagne, où on demeura huit jours entiers. Ce n’estoit que promenades, que parties de chasse & de pesche, que danses & festins, que collations: on ne dormoit point, & on passoit toute la nuit à se faite des malices les uns aux autres: enfin tout alla si bien, que la Cadette commença à trouver que le Maistre du logis n’avoit plus la barbe si bleüe, & 61que c’estoit un fort honneste homme. Dés qu’on fust de retour à la Ville, le Mariage se conclut. Au bout d’un mois la Barbe bleüe dit à sa femme qu’il estoit obligé de faire un voyage en Province, de six semaines au moins, pour une affaire de consequence; qu’il la prioit de se bien divertir pendant son absence, qu’elle fit venir ses bonnes amies, qu’elle les menast à la Campagne si elle vouloit, que par tout elle fit bonne chere: 62Voila, luy dit-il, les clefs des deux grands garde-meubles, voilà celles de la vaisselle d’or & d’argent qui ne sert pas tous les jours, voilà celles de mes coffres forts, où est mon or & mon argent, celles des cassettes où sont mes pierreries, & voilà le passe-par-tout de tous les appartemens: pour cette petite clef-cy, c’est la clef du cabinet au bout de la grande gallerie de l’appartement bas: ouvrez tout, allez par tout, 63mais pour ce petit cabinet je vous deffens d’y entrer, & je vous le deffens de telle sorte, que s’il vous arrive de l’ouvrir, il n’y a rien que vous ne deviez attendre de ma colere. Elle promit d’observer exactement tout ce qui luy venoit d’estre ordonné: & luy, aprés l’avoir embrassée, il monte dans son carosse, & part pour son voyage. Les voisines & les bonnes amies n’attendirent pas qu’on les envoyast querir pour aller chez la 64jeune Mariée, tant elles avoient d’impatience de voir toutes les richesses de sa Maison, n’ayant osé y venir pendant que le Mari y estoit, à cause de sa Barbe bleuë qui leur faisoit peur. Les voilà aussi-tost à parcourir les chambres, les cabinets, les garderobes, toutes plus belles & plus riches les unes que les autres. Elles monterent en suite aux gardemeubles, où elles ne pouvoient assez admirer le nombre & la 65beauté des tapisseries, des lits, des sophas, des cabinets, des gueridons, des tables & des miroirs, où l’on se voyoit depuis les pieds jusqu’à la teste, & dont les bordures les unes de glace, les autres d’argent, & de vermeil doré, estoient les plus belles & les plus magnifiques qu’on eut jamais veuës: Elles ne cessoient d’exagerer & d’envier le bon heur de leur amie, qui cependant ne se divertissoit point à voir toutes ces richesses, 66à cause de l’impatience qu’elle avoit d’aller ouvrir le cabinet de l’appartement bas. Elle fut si pressée de sa curiosité, que sans considerer qu’il estoit malhonneste de quitter sa compagnie, elle y descendit par un petit escalier dérobé, & avec tant de precipitation, qu’elle pensa se rompre le cou deux ou trois fois. Estant arrivée à la porte du cabinet, elle s’y arresta quelque temps, songeant à la deffense que son Mari luy 67avoit faite, & considerant qu’il pourroit luy arriver malheur d’avoir esté desobeïssante; mais la tentation estoit si forte qu’elle ne put la surmonter: elle prit donc la petite clef, & ouvrit en tremblant la porte du cabinet. D’abord elle ne vit rien, parce que les fenestres estoient fermées; aprés quelques momens elle commença à voir que le plancher estoit tout couvert de sang caillé, & que dans ce sang se miroient les corps de plusieurs 68femmes mortes, & attachées le long des murs. (C’étoit toutes les femmes que la Barbe bleuë avoit épousées & qu’il avoit égorgées l’une aprés l’autre.) Elle pensa mourir de peur, & la clef du cabinet qu’elle venoit de retirer de la serrure luy tomba de la main: aprés avoir un peu repris ses esprits, elle ramassa la clef, referma la porte, & monta à sa chambre pour se remettre un peu, mais elle n’en pouvoit venir à bout, tant elle estoit é69meuë. Ayant remarqué que la clef du cabinet étoit tachée de sang, elle l’essuia deux ou trois fois, mais le sang ne s’en alloit point; elle eut beau la laver, & mesme la frotter avec du sablon & avec du grais, il y demeura toûjours du sang, car la clef estoit Fée, & il n’y avoit pas moyen de la nettoyer tout-à-fait: quand on ôtoit le sang d’un costé, il revenoit de l’autre. La Barbe-bleuë revint de son voyage dés le soir mesme, 70& dit qu’il avoit reçeu des Lettres dans le chemin, qui luy avoient appris que l’affaire pour laquelle il estoit party, venoit d’estre terminée à son avantage. Sa femme fit tout ce qu’elle pût pour luy témoigner qu’elle estoit ravie de son promt retour. Le lendemain il luy redemanda les clefs, & elle les luy donna, mais d’une main si tremblante, qu’il devina sans peine tout ce qui s’estoit passé. D’où vient, luy dit-il, que la clef du cabinet 71n’est point avec les autres: il faut, dit-elle, que je l’aye laissée là-haut sur ma table. Ne manquez pas, dit la Barbe bleuë de me la donner tantost; aprés plusieurs remises il falut apporter la clef. La Barbe bleuë l’ayant considerée, dit à sa femme, pourquoy y a t-il du sang sur cette clef? je n’en sçais rien, répondit la pauvre femme, plus pasle que la mort: Vous n’en sçavez rien, reprit la Barbe bleuë, je le sçay bien moy, vous avez 72voulu entrer dans le cabinet? Hé bien, Madame, vous y entrerez, & irez prendre vostre place auprés des Dames que vous y avez veuës. Elle se jetta aux pieds de son Mari, en pleurant & en luy demandant pardon, avec toutes les marques d’un vrai repentir de n’avoir pas esté obeissante. Elle auroit attendri un rocher, belle & affligée comme elle estoit; mais la Barbe bleuë avoit le cœur plus dur qu’un rocher: Il faut mourir, 73Madame, luy dit-il, & tout à l’heure. Puis qu’il faut mourir, répondit-elle, en le regardant, les yeux baignez de larmes, donnez moy un peu de temps pour prier Dieu. Je vous donne un demy-quart-d’heure, reprit la Barbe bleüe, mais pas un moment davantage. Lors qu’elle fut seule, elle appella sa sœur, & luy dit, ma sœur Anne, car elle s’appelloit ainsi, monte je te prie sur le haut de la Tour, pour voir si mes freres ne viennent point, 74ils m’ont promis qu’ils me viendroient voir aujourd’huy, & si tu les vois, fais-leur signe de se hâter. La sœur Anne monta sur le haut de la Tour, & la pauvre affligée luy crioit de temps en temps, Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir. Et la sœur Anne luy répondoit, je ne vois rien que le Soleil qui poudroye, & l’herbe qui verdoye. Cependant la Barbe bleüe tenant un grand coutelas à sa main, crioit de toute sa force à sa femme, descens 75viste, ou je monteray là-haut. Encore un moment s’il vous plaist, luy répondoit sa femme, & aussi-tost elle crioit tout bas, Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir, & la sœur Anne répondoit, je ne voy rien que le Soleil qui poudroye, & l’herbe qui verdoye. Descens donc viste, crioit la Barbe bleuë, ou je monteray haut. Je m’en vais, répondoit sa femme, & puis elle crioit Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir. Je vois, 76répondit la sœur Anne, une grosse poussiere qui vient de ce costé-cy. Sont-ce mes freres? Helas, non, ma sœur, c’est un Troupeau de Moutons. Ne veux-tu pas descendre, crioit la Barbe bleuë. Encore un moment répondoit sa femme & puis elle crioit, Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir, Je vois, répondit-elle, deux Cavaliers qui viennent de ce costé-cy, mais ils sont bien loin encore: Dieu soit loué, s’écria-t’elle 77un moment aprés, ce sont mes freres; je leur fais signe tant que je puis de se haster. La Barbe bleüe se mit à crier si fort que toute la maison en trembla. La pauvre femme descendit, & alla se jetter à ses pieds toute épleurée & toute échevelée: Cela ne sert de rien, dit la Barbe bleuë, il faut mourir, puis la prenant d’une main par les cheveux, & de l’autre levant le coutelas en l’air, il alloit luy abbattre la teste. La pauvre femme se tour78nant vers luy, & le regardant avec des yeux mourans, le pria de luy donner un petit moment pour se recueillir: Non, non, dit-il, recommande-toy bien à Dieu; & levant son bras…. Dans ce moment on heurta si fort à la porte, que la Barbe bleuë s’arresta tout court: on ouvrit, & aussi-tost on vit entrer deux Cavaliers, qui mettant l’épée à la main, coururent droit à la Barbe bleüe. Il reconnut que c’étoit les freres de sa femme, 79l’un Dragon & l’autre Mousquetaire, desorte qu’il s’enfuit aussi-tost pour se sauver: mais les deux freres le poursuivirent de si prés, qu’ils l’attraperent avant qu’il pust gagner le perron: Ils luy passerent leur épée au travers du corps, & le laisserent mort. La pauvre femme estoit presque aussi morte que son Mari, & n’avoit pas la force de se lever pour embrasser ses Freres. Il se trouva que la Barbe bleüe n’avoit point d’heritiers, & qu’ainsi sa 80femme demeura maîtresse de tous ses biens. Elle en employa une partie à marier sa sœur Anne avec un jeune Gentilhomme, dont elle estoit aimée depuis long-temps; une autre partie à acheter des Charges de Capitaine à ses deux freres; & le reste à se marier elle-mesme à un fort honneste homme, qui luy fit oublier le mauvais temps qu’elle avoit passé avec la Barbe bleuë.


81MORALITÉ.

La curiosité malgré tous ses attraits,
Couste souvent bien des regrets;
On en voit tous les jours mille exemples paroistre,
C’est, n’en
déplaise au sexe, un plaisir bien leger,
Dés qu’on le prend il cesse d’estre,
Et toûjours il couste trop cher.

AUTRE MORALITÉ.

Pour peu qu’on ait l’esprit sensé,
Et que du Monde on sçache le grimoire,
82On voit bien-tost que cette histoire
Est un conte du temps passé;
Il n’est plus d’Epoux si terrible,
Ny qui demande l’impossible
;
Fut-il mal-content & jaloux,
Prés de sa femme on le voit filer doux;
Et de quelque couleur que sa barbe puisse estre,
On a peine à juger qui des deux est le maistre.



83LE MAISTRE CHAT,
OU LE CHAT BOTTÉ.
CONTE.

Un Meusnier ne laissa pour tout biens à trois enfans qu’il avoit, que son 84Moulin, son Asne, & son Chat. Les partages furent bien-tôt faits, ny le Notaire, ny le Procureur n’y furent point appellés. Ils auroient eu bien-tost mangé tout le pauvre patrimoine. L’aisné eut le Moulin, le second eut l’Asne, & le plus jeune n’eut que le Chat. Ce dernier ne pouvoit se consoler d’avoir un si pauvre lot: Mes freres, disoit
-il, pourront gagner leur vie honnestement en se mettant ensemble; pour moi, 85lors que j’aurai mangé mon chat, & que je me seray fait un manchon de sa peau, il faudra que je meure de faim. Le Chat qui entendoit ce discours, mais qui n’en fit pas semblant, luy dit dun air posé & serieux, ne vous affligés point, mon maistre, vous n’avez qu’à me donner un Sac, & mefaire faire une paire de Bottes pour aller das les brousailles, & vous verez que vous n’êtes pas si mal partagé que vous croyez. Quoique le 86Maistre du chat ne fit pas grand fond là-dessus, il lui avoit veu faire tant de tours de souplesse, pour prendre des Rats & des Souris; comme quand il se pendoit par les pieds, ou qu’il se cachoit dans la farine pour faire le mort, qu’il ne desespera pas d’en estre secouru dans sa misere. Lorsque le chat eut ce qu’il avoit demandé, il se botta bravement; & mettant son sac à son cou, il en prit les cordons avec ses deux pattes de devant, & s’en 87alla dans une garenne où il y avoit grand nombre de lapins. Il mit du son & des lasserons dans son sac, & s’estendant comme s’il eut esté mort, il attendit que quelque jeune lapin, peu instruit encore des ruses de ce monde, vint se fourer dans son sac pour manger ce qu’il y avoit mis. A peine fut-il couché, qu’il eut contentement; un jeune étourdi de lapin entra dans son sac, & le maistre chat tirant aussi tost les cordons 88le prit & le tua sans misericorde. Tout glorieux de sa proye, il s’en alla chez le Roy & demanda à luy parler. On le fit monter à l’Appartement de sa Majesté, où estant entré il fit une grande reverence au Roy, & luy dit, voylà, Sire, un Lapin de Garenne que Monsieur le Marquis de Carabas (c’estoit le nom qu’il lui prit en gré de donner à son Maistre,) ma chargé de vous presenter de sa part. Dis à ton Maistre, ré89pondit le Roy, que je le remercie, & qu’il me fait plaisir. Un autre fois il alla se cacher dans un blé tenant toûjours son sac ouvert; & lors que deux Perdrix y furent entrées, il tira les cordons, & les prit toutes deux. Il alla ensuite les presenter au Roy, comme il avoit fait le Lapin de garenne. Le Roy receut encore avec plaisir les deux Perdrix, & luy fit donner pour boire. Le chat continua ainsi pendant deux ou trois mois 90à porter de temps-en-temps au Roy du Gibier de la chasse de son Maistre. Un jour qu’il sçeut que le Roy devoit aller à la promenade sur le bord de la riviere avec sa fille, la plus belle Princesse du monde, il dit à son Maistre: si vous voulez suivre mon conseil, vostre fortune est faite; vous n’avez qu’à vous baigner dans la riviere à l’endroit que je vous montreray, & ensuite me laisser faire. Le Marquis de Carabas fit ce que 91son chat luy conseilloit, sans sçavoir à quoy cela seroit bon. Dans le temps qu’il se baignoit, le Roy vint à passer, & le Chat se mit à crier de toute sa force: au secours, au secours, voila Monsieur le Marquis de Carabas qui se noye. A ce cry le Roy mit la teste à la portiere, & reconnoissant le Chat qui luy avoit apporté tant de fois du Gibier, il ordonna à ses Gardes qu’on allast viste au secours de Monsieur le Marquis de Cara92bas. Pendant qu’on retiroit le pauvre Marquis de la riviere, le Chat s’approcha du Carosse, & dit au Roy que dans le temps que son Maistre se baignoit, il estoit venu des Voleurs qui avoient emporté ses habits, quoy qu’il eût crié au voleur de toute sa force; le drosle les avoit cachez sous une grosse pierre. Le Roy ordonna aussi tost aux Officiers de sa Garderobbe d’aller querir un de ses plus beaux habits pour Monsieur le 63Marquis de Carabas. Le Roy luy fit mille caresses, & comme les beaux habits qu’on venoit de luy donner relevoient sa bonne mine (car il estoit beau; & bien fait de sa personne) la fille du Roy le trouva fort à son gré, & le Comte de Carabas ne luy eut pas jetté deux ou trois regards fort respectueux, & un peu tendres, qu’elle en devint amoureuse à la folie. Le Roi voulut qu’il mõtast dans son Carosse, & qu’il fust de la promenade: 94Le Chat ravi de voir que son dessein commençoit à réussir, prit les devants, & ayant rencontré des Paysans qui fauchoient un Pré, il leur dit, bonnes gens qui fauchez, si vous ne dites au Roy que le pré que vous fauchez appartient à Monsieur le Marquis de Carabas, vous serez tous hachez menu comme chair à pasté. Le Roy ne manqua pas à demander aux Faucheux à qui estoit ce Pré qu’ils fauchoient. C’est à Monsieur le Marquis de Carabas, 95dirent-ils tous ensemble, car la menace du Chat leur avoit fait peur. Vous avez là un bel heritage, dit le Roy, au Marquis de Carabas. Vous voyez, Sire, répondit le Marquis, c’est un pré qui ne manque point de rapporter abondament toutes les années. Le maistre chat qui alloit toûjours devant, rencontra des Moissonneurs, & leur dit, Bonnes gens qui moissonnez, si vous ne dites que tous ces blez appartiennent à Monsieur le Mar96quis de Carabas, vous serez tous hachez menu comme chair à pasté. Le Roy qui passa un moment aprés, voulut sçavoir à qui appartenoient tous les blés qu’il voyoit. C’est à Monsieur le Marquis de Carabas, répondirent les Moissonneurs, & le Roy s’en réjoüit encore avec le Marquis. Le Chat qui alloit devant le Carosse, disoit toûjours la même chose à tous ceux qu’il rencontroit; & le Roy estoit estonné des grands biens 97de Monsieur le Marquis de Carabas. Le maistre Chat arriva enfin dans un beau Château dont le Maistre estoit un Ogre, le plus riche qu’on ait jamais veu, car toutes les terres par où le Roy avoit passé estoient de la dépendance de ce Chasteau: le Chat qui eut soin de s’informer qui estoit cet Ogre, & ce qu’il sçavoit faire, demanda à luy parler, disant qu’il n’avoit pas voulu passer si prés de son Chasteau, sans avoir l’honneur de luy 98faire la réverence. L’Ogre le receut aussi civilement que le peut un Ogre, & le fit reposer. On m’a assuré, dit le Chat, que vous aviez le don de vous changer en toute sorte d’Animaux, que vous pouviez, par exemple, vous transformer en Lyon, en Elephant? cela est vray, répondit l’Ogre brusquement, & pour vous le montrer, vous m’allez voir devenir Lyon. Le Chat füt si éfrayé de voir un Lyon devant luy, qu’il gagna aussi-tost les 99goûtieres, non sans peine & sans peril, à cause de ses bottes qui ne valoient rien pour marcher sur les tuiles. Quelques temps aprés le Chat ayant veu que l’Ogre avoit quitté sa premiere forme, descendit, & avoüa quil avoit eu bien peur. On m’a assuré encore, dit le Chat, mais je ne sçaurois le croire, que vous aviez aussi le pouvoir de prendre la forme des plus petits Animaux, par exemple, de vous changer en un Rat, en une souris; je 100vous avoüe que je tiens cela tout à fait impossible. Impossible? réprit l’Ogre, vous allez voir, & en même temps il se changea en une Souris qui se mit à courir sur le plancher. Le chat ne l’eut pas plustost aperçûë, qu’il se jetta dessus, & la mangea. Cependant le Roy qui vit en passant le beau Chasteau de l’Ogre, voulut entrer dedans. Le Chat qui entendit le bruit du Carosse qui passoit sur le pont levis, courut au devant, & dit au Roy: Vostre 101Majesté soit la bien venuë dans le Chasteau de Monsieur le Marquis de Carabas. Comment Monsieur le Marquis, s’écria le Roy, ce Chasteau est encore à vous, il ne se peut rien de plus beau que cette cour & que tous ces Bastimens qui l’environnent: voyons les dedans s’il vous plaist. Le Marquis donna la main à la jeune Princesse, & suivant le Roy qui montoit le premier, ils entrerent dans une grande Sale où ils trouverent une magni102fique colation que l’Ogre avoit fait preparer pour ses amis qui le devoient venir voir ce même jour-là mais qui n’avoient pas osé entrer, sçachant que le Roi y estoit. Le Roy charmé des bonnes qualitez de Monsieur le Marquis de Carabas, de même que sa fille qut en estoit folle; & voyant les grands biens qu’il possedoit, luy dit, aprés avoir beu cinq ou six coups, il ne tiendra qu’à vous Monsieur le Marquis que vous ne soyez mon 103gendre. Le Marquis faisant de grandes réverences, accepta l’honneur que luy faisoit le Roy; & dés le même jour épousa la Princesse. Le Chat devint grand Seigneur, & ne courut plus aprés les souris, que pour se divertir.


MORALITÉ

Quelque grand que soit l’
àvantage,
De
joüir d’un riche heritage
Venant à nous de pere en fils,
Aux jeunes gens pour l’ordinaire,
104L’industrie & le sçavoir faire,
Vallent mieux que des biens acquis.

Autre Moralité.

Si le fils d’un Meûnier, avec tant de vitesse,
Gagne le cœur d’une Princesse,
Et s’en fait regarder avec des yeux mourans,
C’est que l’habit, la mine &
la jeunesse,
Pour inspirer de la tendresse,
N’en sont pas des moyens toûjours
indifferens.



105LES FÉES.
CONTE.

Il estoit une fois une veuve qui avoit deux filles,
l’aînée luy ressembloit si fort & d’humeur & de visage, que qui la voyoit 116voyoit la mere. Elles étoient toutes deux si desagreables & si orgueilleuses qu’on ne pouvoit vivre avec elles. La cadette qui estoit le vray portrait de son Pere pour la douceur & pour l’honnesteté, estoit avec cela une des plus belles filles qu’on eust sçeu voir. Comme on aime naturellement son semblable, cette mere estoit folle de sa fille aînée, & en même temps avoit une aversion effroyable pour la cadette. Elle la faisoit 107manger à la Cuisine & travailler sans cesse.
Il falloit entre-autre chose que cette pauvre enfant allast deux fois le jour puiser de l’eau à une grande demy
lieuë du logis, & qu’elle en raportast plein une grande cruche. Un jour qu’elle estoit à cette fontaine, il vint à elle une pauvre femme qui la pria de lüy donner à boire? Ouy da, ma bonne mere, dit cette belle fille, & rinçant aussi tost sa cruche, elle puisa de l’eau au plus 108bel endroit de la fontaine, & la lui presenta, soûtenant toûjours la cruche afin qu’elle bût plus aisément. La bonne femme ayant , luy dit, vous estes si belle, si bonne. & si honneste, que je ne puis m’empêcher de vous faire un don, (car c’estoit une Fée qui avoit pris la forme d’une pauvre femme de village, pour voir jusqu’où iroit l’honnesteté de cette jeune fille.) Je vous donne pour don, poursuivit la Fée, qu’à chaque parole 109que vous direz, il vous sortira de la bouche où une Fleur, où une Pierre précieuse. Lorsque cette belle fille arriva au logis, sa mere la gronda de revenir si tard de la fontaine. Je vous demande pardon, ma mere, dit cette pauvre fille, d’avoir tardé si long-temps, & en disant ces mots il luy sortit de la bouche deux Roses, deux Perles, & deux gros Diamans. Que voy-je-là, dit sa mere toute estonnée, je crois qu’il luy sort de la bouche des Per110les & des Diamants, d’où vient cela, ma fille, (ce fut là la premiere fois qu’elle l’appella sa fille.) La pauvre enfant luy raconta naïvement tout ce qui luy estoit arrivé, non sans jetter une infinité de Diamants. Vrayment, dit la mere, il faut que j’y envoye ma fille, tenez Fanchon, voyez ce qui sort de la bouche de vôtre sœur quand elle parle, ne seriez vous pas bien aise d’avoir le mesme don, vous n’avez qu’à aller puiser de l’eau à 111la fontaine, & quand une pauvre femme vous demandera à boire, luy en donner bien honnestement. Il me feroit beau voir, répondit la brutale aller à la fontaine: Je veux que vous y alliez, reprit la mere, & tout à l’heure. Elle y alla, mais toûjours en grondant. Elle prit le plus beau Flacon d’argent qui fut dans le logis. Elle ne fut pas plustost arrivée à la fontaine qu’elle vit sortir du bois une Dame 112magnifiquement vestuë qui vint luy demander à boire, c’estoit la même Fée qui avoit apparu à sa sœur, mais qui avoit pris l’air & les habits d’une Princesse, pour voir jusqu’où iroit la malhonnesteté de cette fille. Est-ce que je suis icy venuë, luy dit cette brutale orgueileuse, pour vous donner à boire, justement j’ai apporté un Flacon d’argent tout exprés pour donner à boire à Madame? J’en suis d’avis, beuvez à même si vous 113voulez. Vous n’estes guere honneste, reprit la Fée, sans se mettre en colere: & bien, puisque vous estes si peu obligeante, je vous donne pour don, qu’à chaque parole que vous direz, il vous sortira de la bouche ou un serpent ou un crapau. D’abord que sa mere l’aperçeut, elle luy cria! Hé bien ma fille! Hé bien, ma mere, luy répondit la brutale, en jettant deux viperes, & deux crapaux, O! Ciel, s’écria la mere, que vois-je-là, c’est sa sœur 114qui en est cause, elle me le payera; & aussi-tost elle courut pour la battre. La pauvre enfant s’enfuit, & alla se sauver dans la Forest prochaine. Le fils du Roi qui revenoit de la chasse, la rencontra, & la voyant si belle, luy demanda ce qu’elle faisoit là toute seule & ce qu’ellé avoit à pleurer. Helas? Monsieur, c’est ma mere qui ma chassée du logis. Le fils du Roi qui vit sortir de sa bouche cinq où six Perles, & autant de Diamants, la pria de luy 115dire d’où cela luy venoit. Elle luy conta toute son avanture. Le fils du Roi en devint amoureux, & considerant qu’un tel don valoit mieux que tout ce qu’on pouvoit donner en mariage à un autre, l’emmena au Palais du Roi son pere, où il l’épousa. Pour sa sœur elle se fit tant haïr, que sa propre mere la chassa de chez elle; & la malheureuse aprés avoir bien couru sans trouver personne qui voulut la recevoir, alla mourir au coin d’un bois.


116MORALITÉ.

Les Diamans & les Pistoles,
Peuvent beaucoup sur les
Esprits;
Cependant les douces paroles
Ont encor plus de force, & sont
d’un plus grand prix.

Autre Moralité.

L’
Honnesteté couste des soins,
Et veut un peu de complaisance,
Mais tost ou tard elle a sa
récompense,
Et souvent dans le temps qu’on y pense le moins.



117CENDRILLON
OU LA PETITE PANTOUFLE DE VERRE
CONTE.

Il estoit une fois un
Gentil-homme qui épousa en secondes nop118ces une femme, la plus haütaine & la plus fiere qu’on eut jamais veuë. Elle avoit deux filles de son humeur, & qui luy ressembloient en toutes choses. Le Mari avoit de son costé une jeune fille, mais d’une douceur & d’une bonté sans exemple, elle tenoit cela de sa Mere, qui estoit la meilleure personne du monde. Les nopces ne furent pas plûtost faites, que la Belle-mere fit éclater sa mauvaise humeur, elle ne pût 119souffrir les bonnes qualitez de cette jeune enfant, qui rendoient ses filles encore plus haissables. Elle la chargea des plus viles occupations de la Maison: c’estoit elle qui nettoyoit la vaiselle & les montées, qui frottoit la chambre de Madame, & celles de Mesdemoiselles ses filles: elle couchoit tout au haut de la maison dans un grenier sur une méchante paillasse, pendant que ses sœurs estoient dans des chambres parquetées, où elles 120avoient des lits des plus à la mode, & des miroirs où elles se voyoient depuis les pieds jusqu’à la teste; la pauvre fille souffroit tout avec patience, & n’osoit s’en plaindre à son pere qui l’auroit grondée, parce que sa femme le gouvernoit entierement. Lors qu’elle avoit fait son ouvrage, elle s’alloit mettre au coin de la cheminée, & s’asseoir dans les cendres, ce qui faisoit qu’on l’appelloit communément dans le logis Cucendron; 121la cadette qui n’estoit pas si malhonneste que son aisnée, l’appelloit Cendrillon; cependant Cendrillon avec ses méchans habits, ne laissoit pas d’estre cent fois plus belle que ses sœurs, quoy que vestuës tres-magnifiquement.
Il arriva que le fils du Roi donna un bal, & qu’il en pria toutes les personnes de qualité:
nos deux Demoiselles en furent aussi priées, car elles faisoient grande figure dans le Pays, Les voilà bien aises & bien oc122cupées à choisir les habits & les coëffures qui leur seïeroient le mieux; nouvelle peine pour Cendrillon car c’estoit elle qui repassoit le linge de ses sœurs & qui godronoit leurs manchettes: on ne parloit que de la maniere dont on s’habilleroit. Moy, dit l’aînée, je mettray mon habit de velours rouge & ma garniture d’Angleterre. Moy, dit la cadette, je n’auray que ma juppe ordinaire; mais en récompense, je mettray mon manteau à 123fleurs d’or, & ma barriere de diamans, qui n’est pas des plus indifferentes. On envoya querir la bonne coëffeuse, pour dresser les cornettes à deux rangs, & on fit achetter des mouches de la bonne Faiseuse: elles appellerent Cendrillon pour luy demander son avis, car elle avoit le goût bon. Cendrillon les conseilla le mieux du monde, & s’offrit mesme à les coëffer; ce qu’elles voulurent bien. En les coëffant, elles luy disoient, Cendrillon, 124serois-tu bien aise d’aller au Bal? Helas, Mesdemoiselles, vous vous mocquez de moy, ce n’est pas là ce qu’il me faut: tu as raison; on riroit bien, si on voyoit un Culcendron aller au Bal. Une autre que Cendrillon les auroit coëffées de travers; mais elle estoit bonne, & elle les coëffa parfaitement bien. Elles furent prés de deux jours sans manger, tant elles estoient transportées de joye: on rompit plus de douze lacets à force de les serrer pour 125leur rendre la taille plus menuë, & elles estoient toûjours devant leur miroir. Enfin l’heureux jour arriva, on partit, & Cendrillon les suivit des yeux le plus longtems qu’elle pût; lors qu’elle ne les vit plus, elle se mit à pleurer. Sa Maraine qui la vit toute en pleurs, luy demanda ce qu’elle avoit: Je voudrois bien…. Je voudrois bien…. Elle pleuroit si fort qu’elle ne pût achever: sa Maraine qui estoit Fée, luy dit, tu voudrois bien 126aller au Bal, n’est-ce pas; Helas ouy, dit Cendrillon en soûpirant: Hé bien, seras-tu bonne fille, dit sa Maraine, je t’y feray aller? Elle la mena dans sa chambre, & luy dit, va dans le jardin & apporte-moy une citroüille: Cendrillon alla aussi-tost cueillir la plus belle qu’elle put trouver, & la porta à sa Maraine, ne pouvant deviner comment cette citroüille la pourroit faire aller au Bal: sa Maraine la creusa, & n’ayant laissé que l’écorce, 127la frappa de sa baguette, & la citroüille fut aussi-tost changée en un beau carosse tout doré. Ensuite elle alla regarder dans sa sourissiere, où elle trouva six souris toutes en vie, elle dit à Cendrillon de lever un peu la trappe de la sourissiere, & à chaque souris qui sortoit, elle luy donnoit un coup de sa baguette, & la souris estoit aussi-tost changée en un beau cheval; ce qui fit un bel attelage de six chevaux, d’un beau gris de souris 128pommelé: Comme elle estoit en peine de quoy elle feroit un Cocher, je vais voir, dit Cendrillon, s’il n’y a point quelque rat dans la ratiere, nous en ferons un Cocher: Tu as raison, dit sa Maraine, va voir: Cendrillon luy apporta la ratiere, où il y avoit trois gros rats: La Fée en prit un d’entre les trois, à cause de sa maîtresse barbe, & l’ayant touché, il fut changé en un gros Cocher, qui avoit une des plus belles moustaches 129qu’on ait jamais veuës. Ensuite elle luy dit, va dans le jardin, tu y trouveras six lezards derriere l’arrosoir, apporte-les-moy, elle ne les eut pas plûtost apportez, que la Maraine les changea en six Laquais, qui monterent aussi-tost derriere le carosse avec leurs habits chamarez, & qui s’y tenoient attachez, comme s’ils n’eussent fait autre chose toute leur vie. La Fée dit alors à Cendrillon: Hé bien, voilà de quoy aller au bal, n’es-tu 130pas bien aise? Ouy, mais est ce que j’irai comme cela avec mes vilains habits: Sa Maraine ne fit que la toucher avec sa baguette, & en même tems ses habits furent changez en des habits de drap d’or & d’argent tout chamarez de pierreries: elle luy donna ensuite une paire de pantoufles de verre, les plus jolies du monde. Quand elle fut ainsi parée, elle monta en carosse; mais sa Maraine luy recommanda sur toutes choses de ne pas passer 131minuit, l’avertissant que si elle demeuroit au Bal un moment davantage, son carosse redeviendroit citroüille, ses chevaux des souris, ses laquais des lezards, & que ses vieux habits reprendroient leur premiere forme. Elle promit à sa Maraine qu’elle ne manqueroit pas de sortir du Bal avant minuit: Elle part, ne se sentant pas de joye. Le Fils du Roi qu’on alla avertir, qu’il venoit d’arriver une grande Princesse qu’on ne con132noissoit point, courut la recevoir; il luy donna la main à la descente du carosse, & la mena dans la salle où estoit la compagnie: il se fit alors un grand silence; on cessa de danser, & les violons ne joüerent plus, tant on estoit attentif à contempler les grandes beautez de cette inconnuë: on n’entendoit qu’un bruit confus, ha, qu’elle est belle! le Roi même tout vieux qu’il estoit, ne laissoit pas de la regarder, & de dire 133tout bas à la Reine, qu’il y avoit long-tems qu’il n’avoit vû une si belle & si aimable personne. Toutes les Dames estoient attentives à considerer sa coëffure & ses habits, pour en avoir dés le lendemain de semblables, pourveu qu’il se trouvast des étoffes assez belles, & des ouvriers assez habiles. Le Fils du Roi la mit à la place la plus honorable, & ensuite la prit pour la mener danser: elle dança avec tant de grace, qu’on l’admira 134encore davantage. On apporta une fort belle collation, dont le jeune Prince ne mangea point, tant il estoit occupé à la considerer. Elle alla s’asseoir auprés de ses sœurs, & leur fit mille honnestetez: elle leur fit part des oranges & des citrons que le Prince luy avoit donnez; ce qui les estonna fort, car elles ne la connoissoient point. Lorsqu’elles causoient ainsi, Cendrillon entendit sonner onze heures trois 135quarts: elle fit aussi-tost une grande reverence à la compagnie, & s’en alla le plus viste qu’elle pût. Dés qu’elle fut arrivée, elle alla trouver sa Maraine, & aprés l’avoir remerciée, elle luy dit qu’elle souhaiteroit bien aller encore le lendemain au Bal, parce que le Fils du Roi l’en avoit priée. Comme elle estoit occupée à raconter à sa Maraine tout ce qui s’étoit passé au Bal, les deux sœurs heurterent à la porte; Cendrillon leur alla ouvrir: 136Que vous estes longtems à revenir, leur dit-elle, en baillant, en se frottant les yeux, & en s’ètendant comme si elle n’eust fait que de se réveiller: elle n’avoit cependant pas eu envie de dormir depuis qu’elles s’estoient quittées: Si tu estois venuë au Bal, luy dit une de ses sœurs, tu ne t’y serois pas ennuyée: il y est venu la plus belle Princesse, la plus belle qu’on puisse jamais voir; elle nous a fait mille civilitez, elle nous a donné des oran137ges & des citrons. Cendrillon ne se sentoit pas de joye: elle leur demanda le nom de cette Princesse; mais elles luy répondirent qu’on ne la connoissoit pas, que le Fils du Roi en estoit fort en peine, & qu’il donneroit toutes choses au monde pour sçavoir qui elle estoit. Cendrillon sourit & leur dit, elle estoit donc bien belle? Mon Dieu que vous estes heureuses, ne pourrois-je point la voir? Helas! Mademoiselle Javotte, prestez-moy 138vostre habit jaune que vous mettez tous les jours: vraiment, dit Mademoiselle Javotte, je suis de cet avis, prestez vostre habit à un vilain Cucendron comme cela, il faudroit que je fusse bien folle. Cendrillon s’attendoit bien à ce refus, & elle en fut bien aise, car elle auroit esté grandement embarrassée si sa sœur eut bien voulu luy prester son habit. Le lendemain les deux sœurs furent au Bal, & Cendrillon aussi, mais en139core plus parée que la premiere fois. Le Fils du Roi fut toûjours auprés d’elle, & ne cessa de lui conter des douceurs; la jeune Demoiselle ne s’ennuyoit point, & oublia ce que sa Maraine luy avoit recommandé; de sorte qu’elle entendit sonner le premier coup de minuit, lors qu’elle ne croyoit pas qui fut encore onze heures: elle se leva & s’enfüit aussi legerement qu’auroit fait une biche: le Prince la suivit, mais il ne pût l’at140traper; elle laissa tomber une de ses pantoufles de verre, que le Prince ramassa bien soigneusement. Cendrillon arriva chez elle bien essouflée, sans carosse, sans laquais, & avec ses méchants habits, rien ne lui estant resté de toute sa magnificence, qu’une de ses petites pantoufles, la pareille de celle qu’elle avoit laissé tomber. On demanda aux Gardes de la porte du Palais s’ils n’avoient point veu sortir une Princesse; ils dirent qu’ils 141n’avoient sortir personne, qu’une jeune fille fort mal vestuë, & qui avoit plus l’air d’une Paysanne que d’une Demoiselle. Quand ses deux sœurs revinrent du Bal, Cendrillon leur demanda si elles s’estoient encore bien diverties, & si la belle Dame y avoit esté: elles luy dirent que oüy, mais qu’elle s’estoit enfuye lorsque minuit avoit sonné, & si promptement qu’elle avoit laissé tomber une de ses petites pantoufles de verre, la 142plus jolie du monde; que le fils du Roy l’avoit ramassée, & qu’il n’avoit fait que la regarder pendant tout le reste du Bal, & qu’assurément il estoit fort amoureux de la belle personne à qui appartenoit la petite pantoufle. Elles dirent vray, car peu de jours aprés, le fils du Roy fit publier à son de trompe, qu’il épouseroit celle dont le pied seroit bien juste à la pantoufle. On commença à l’essayer aux Princesses, ensuite aux Duchesses, & 143à toute la Cour, mais inutilement: on la porta chez les deux sœurs, qui firent tout leur possible pour faire entrer leur pied dans la pantoufle, mais elles ne purent en venir à bout. Cendrillon qui les regardoit, & qui reconnut sa pantoufle, dit en riant, que je voye si elle ne me seroit pas bonne: ses sœurs se mirent à rire & à se mocquer d’elle. Le Gentil-homme qui faisoit l’essay de la pantoufle ayant regardé attentivement Cen144drillon, & la trouvant fort belle, dit que cela estoit juste, & qu’il avoit ordre de l’essayer à toutes les filles: il fit asseoir Cendrillon, & approchant la pantoufle de son petit pied, il vit qu’elle y entroit sans peine, & qu’elle y estoit juste comme de cire. L’étonnement des deux sœurs fut grand, mais plus grand encore quand Cendrillon tira de sa poche l’autre petite pantoufle qu’elle mit à son pied. Là-dessus arriva la Maraine qui ayant don145né un coup de sa baguette sur les habits de Cendrillon, les fit devenir encore plus magnifiques que tous les autres.
Alors ses deux sœurs la reconnurent pour la belle personne qu’elles avoient veuë au Bal. Elles se jetterent à ses pieds pour luy demander pardon de tous les mauvais traittemens
qu’elles luy avoient fait souffrir. Cendrillon les releva, & leur dit en les embrassant, qu’elle leur pardonnoit de bon cœur, & 146qu’elle les prioit de l’aimer bien toûjours. On la mena chez le jeune Prince, parée comme elle estoit: il la trouva encore plus belle que jamais, & peu de jours aprés il l’épousa. Cendrillon qui estoit aussi bonne que belle, fit loger ses deux sœurs au Palais, & les maria dés le jour même à deux grands Seigneurs de la Cour.


147MORALITÉ.

La beauté pour le sexe est un rare tresor,
De l’admirer jamais on ne se lasse;
Mais ce qu’on nomme bonne grace,
Est sans prix
, & vaut mieux encor.
C’est ce qu’à Cendrillon fit avoir sa Maraine,
En la dressant, en l’instruisant,
Tant & si bien qu’elle en fit une Reine:
(Car ainsi sur ce
Conte on va moralisant.)
Belles, ce don vaut mieux que d’estre bien coëffées,
148Pour engager un cœur, pour en venir à bout,
La bonne grace est le vrai don des Fées;
Sans elle on ne peut rien, avec elle
on peut tout.

Autre Moralité.

C’est sans doute un grand avantage,
D’avoir de l’esprit, du courage,
De la naissance, du bon sens,
Et d’autres semblables talens,
Qu’on reçoit du Ciel en partage;
Mais vous aurez beau les avoir,
Pour vostre avancement ce seront choses vaines
;
Si vous n’avez, pour les faire valoir,
Ou des parrains ou des maraines.



149RIQUET A LA HOUPPE.
CONTE.

Il estoit une fois une Reine qui accoucha d’un fils, si laid & si mal fait, qu’on 150douta long-tems s’il avoit forme humaine. Une Fée qui se trouva à sa naissance, asseura qu’il ne laisseroit pas d’estre aimable, parce qu’il auroit beaucoup d’esprit; elle ajoûta même qu’il pourroit en vertu du don qu’elle venoit de luy faire, donner autant d’esprit qu’il en auroit, à la personne qu’il aimeroit le mieux. Tout cela consola un peu la pauvre Reine, qui estoit bien affligée d’avoir mis au monde un si vilain marmot. Il est vray 151que cet enfant ne commença pas plustost à parler, qu’il dit mille jolies choses, & qu’il avoit dans toutes ses actions je ne sçai quoy de si spirituel, qu’on en estoit charmé. J’oubliois de dire qu’il vint au monde avec une petite houppe de cheveux sur la teste, ce qui fit qu’on le nomma Riquet à la houppe, car Riquet estoit le nom de la famille.
Au bout de sept ou huit ans la Reine d’un Royaume voisin accoucha de 152deux filles
, la premiere qui vint au monde estoit plus belle que le jour: la Reine en fut si aise, qu’on apprehenda que la trop grande joye qu’elle en avoit ne luy fit mal. La même Fée qui avoit assisté à la naissance du petit Riquet à la houppe estoit presente, & pour moderer la joye de la Reine, elle luy declara que cette petite Princesse n’auroit point d’esprit, & qu’elle seroit aussi stupide qu’elle estoit belle. Cela mortifia beau153coup la Reine; mais elle eut quelques momens aprés un bien plus grand chagrin, car la seconde fille dont elle acoucha, se trouva extrémement laide, Ne vous affligez point tant Madame, luy dit la Fée; vostre fille sera récompensée d’ailleurs, & elle aura tant d’esprit, qu’on ne s’apercevra presque pas qu’il luy manque de la beauté. Dieu le veuille, répondit la Reine, mais n’y auroit-il point moyen de faire avoir un peu d’esprit à l’aî154née qui est si belle? Je ne puis rien pour elle, Madame, du costé de l’esprit, luy dit la Fée, mais je puis tout du costé de la beauté; & comme il n’y a rien que je ne veüille faire pour vôtre satisfaction, je vais luy donner pour don, de pouvoir rendre beau ou belle la personne qui luy plaira. A mesure que ces deux Princesses devinrent grandes, leurs perfections crûrent aussi avec elles, & on ne parloit par tout que de la beauté de l’aisnée, & 155de l’esprit de la cadette. Il est vray aussi que leurs défauts augmenterent beaucoup avec l’âge. La cadette enlaidissoit à veuë d’œil, & l’aisnée devenoit plus stupide de jour en jour. Ou elle ne répondoit rien à ce qu’on luy demandoit, ou elle disoit une sottise. Elle estoit avec cela si mal-adroite, qu’elle n’eust ranger quatre Porcelaines sur le bord d’une cheminée sans en casser une, ny boire un verre d’eau sans en répandre la moitié 156sur ses habits. Quoy que la beauté soit un grand avantage dans une jeune personne, cependant la cadette l’emportoit presque toûjours sur son aînée dans toutes les Compagnies. D’abord on alloit du costé de la plus belle pour la voir & pour l’admirer, mais bien tost aprés, on alloit à celle qui avoit le plus d’esprit, pour luy entendre dire mille choses agreables; & on estoit estonné qu’en moins d’un quart d’heure l’aînée n’avoit plus per157sonne auprés d’elle, & que tout le monde s’estoit rangé autour de la cadette. L’aisnée, quoyque fort stupide, le remarqua bien, & elle eut donné sans regret toute sa beauté pour avoir la moitié de l’esprit de sa sœur. La Reine toute sage qu’elle estoit, ne pût s’empêcher de luy reprocher plusieurs fois sa bestise, ce qui pensa faire mourir de douleur cette pauvre Princesse. Un jour qu’elle s’estoit retirée dans un bois pour y plaindre son mal158heur, elle vit venir à elle un petit homme fort laid & fort desagreable, mais vestu tres-magnifiquement. C’estoit le jeune Prince Riquet à la houppe, qui estant devenu amoureux d’elle sur ses Portraits qui courroient par tout le monde, avoit quitté le Royaume de son pere pour avoir le plaisir de la voir & de luy parler. Ravi de la rencontrer ainsi toute seule, il l’aborde avec tout le respect & toute la politesse imaginable. Ayant 159remarqué aprés luy avoir fait les complimens ordinaires, qu’elle estoit fort melancolique, il luy dit; je ne comprens point, Madame, comment une personne aussi belle que vous l’estes, peut estre aussi triste que vous le paroissez; car quoyque je puisse me vanter d’avoir veu une infinité de belles personnes, je puis dire que je n’en ay jamais vû dont la beauté aproche de la vostre. Cela vous plaist à dire, Monsieur, luy répondit la Princesse, & 160en demeure là. La beauté, reprit Riquet à la houppe, est un si grand avantage qu’il doit tenir lieu de tout le reste; & quand on le possede, je ne voy pas qu’il y ait rien qui puisse nous affliger beaucoup. J’aimerois mieux, dit la Princesse, estre aussi laide que vous & avoir de l’esprit, que d’avoir de la beauté comme j’en ay, & estre beste autant que je le suis. Il n’y a rien, Madame, qui marque davantage qu’on a de l’esprit, que de 161croire n’en pas avoir, & il est de la nature de ce bien là, que plus on en a, plus on croit en manquer. Je ne sçay pas cela, dit la Princesse, mais je sçay bien que je suis fort beste, & c’est de là que vient le chagrin qui me tuë. Si ce n’est que cela, Madame, qui vous afflige, je puis aisément mettre fin à vostre douleur. Et comment ferez-vous, dit la Princesse; J’ay le pouvoir, Madame, dit Riquet à la houppe, de donner de l’esprit autant 162qu’on en sçauroit avoir à la personne que je dois aimer le plus; & comme vous estes, Madame, cette personne, il ne tiendra qu’à vous que vous n’ayez autant d’esprit qu’on en peut avoir, pourvû que vous vouliez bien m’épouser. La Princesse demeura toute interdite, & ne répondit rien. Je voy, reprit Riquet à la houppe, que cette proposition vous fait de la peine, & je ne m’en estonne pas; mais je vous donne un an tout entier 163pour vous y resoudre. La Princesse avoit si peu d’esprit, & en même temps une si grande envie d’en avoir, qu’elle s’imagina que la fin de cette année ne viendroit jamais; de sorte qu’elle accepta la proposition qui luy estoit faite. Elle n’eut pas plustost promis à Riquet à la houppe qu’elle l’épouseroit dans un an à pareil jour, qu’elle se sentit tout autre qu’elle n’estoit auparavant; elle se trouva une facilité incroyable à dire 164tout ce qui luy plaisoit, & à le dire d’une maniere fine, aisée & naturelle: elle commença dés ce moment une conversation galante, & soutenuë avec Riquet à la houppe, où elle brilla d’une telle force, que Riquet à la houppe crut luy avoir donné plus d’esprit qu’il ne s’en estoit reservé pour luy-même. Quand elle fut retournée au Palais, toute la Cour ne sçavoit que penser d’un changement si subit & si extraordinaire, car autant 165qu’on luy avoit oüy dire d’impertinences auparavant, autant luy entendoit-on dire des choses bien sensées & infiniment spirituelles. Toute la Cour en eut une joye qui ne se peut imaginer, il n’y eut que sa cadette qui n’en fut pas bien aise, parce que n’ayant plus sur son aînée l’avantage de l’esprit, elle ne paroissoit plus auprés d’elle qu’une Guenon fort desagreable. Le Roi se conduisoit par ses avis, & alloit même quelque166fois tenir le Conseil dans son Appartement. Le bruit de ce changement s’estant répandu, tous les jeunes Princes des Royaumes voisins firent leurs efforts pour s’en faire aimer, & presque tous la demanderent en Mariage; mais elle n’en trouvoit point qui eust assez d’esprit, & elle les écoutoit tous sans s’engager à pas un d’eux. Cependant il en vint un si puissant, si riche, si spirituel & si bien fait, qu’elle ne pust s’empêcher d’avoir 167de la bonne volontè pour luy. Son pere s’en estant apperçeu, luy dit qu’il la faisoit la maistresse sur le choix d’un Epoux, & qu’elle n’avoit qu’à se déclarer. Comme plus on a d’esprit, & plus on a de peine à prendre une ferme resolution sur cette affaire, elle demanda, aprés avoir remercié son pere, qu’il luy donnast du temps pour y penser. Elle alla par hazard se promener dans le même bois où elle avoit trouvé Riquet à la houppe, 168pour rêver plus commodement à ce qu’elle avoit à faire. Dans le tems qu’elle se promenoit, rêvant profondement, elle entendit un bruit sourd sous ses pieds, comme de plusieurs personnes qui vont & viennent & qui agissent. Ayant presté l’oreille plus attentivement, elle ouït que l’un disoit apporte-moy cette marmite, l’autre donne-moy cette chaudiere, l’autre mets du bois dans ce feu. La terre s’ouvrit dans le même temps, & elle vit sous 169ses pieds comme une grande Cuisine pleine de Cuisiniers, de Marmitons & de toutes sortes d’Officiers necessaires pour faire un festin magnifique. Il en sortit une bande de vingt ou trente Rotisseurs, qui allerent se camper dans une allée du bois autour d’une table fort longue, & qui tous, la lardoire à la main, & la queuë de Renard sur l’oreille, se mirent à travailler en cadence au son d’une Chanson harmonieuse. La Princesse eston170née de ce spectacle, leur demanda pour qui ils travailloient. C’est, Madame, luy répondit le plus apparent de la bande, pour le Prince Riquet à la houppe, dont les nopces se feront demain. La Princesse encore plus surprise qu’elle ne l’avoit esté, & se resouvenant tout à coup qu’il y avoit un an qu’à pareil jour, elle avoit promis d’épouser le Prince Riquet à la houppe, elle pensa tomber de son haut. Ce qui faisoit qu’elle ne s’en souvenoit pas, c’est que 171quand elle fit cette protmesse, elle estoit une bête, & qu’en prenant le nouvel esprit que le Prince luy avoit donné, elle avoit oublié toutes ses sottises. Elle n’eut pas fait trente pas en continuant sa promenade, que Riquet à la houppe se presenta à elle, brave, magnifique, & comme un Prince qui va se marier. Vous me voyez, dit-il, Madame, exact à tenir ma parole, & je ne doute point que vous ne veniez ici po ur execute 172la vostre, & me rendre, en me donnant la main, le plus heureux de tous les hommes. Je vous avoüeray franchement, répondit la Princesse, que je n’ay pas encore pris ma resolution là-dessus, & que je ne croy pas pouvoir jamais la prendre telle que vous la soühaitez. Vous m’étonnez, Madame, lui dit Riquet à la houppe: Je le croy, dit la Princesse, & assurément si j’avois affaire à un brutal, à un homme sans esprit, je me trouverois bien embarassée. Une 173Princesse n’a que sa parole, me diroit-il, & il faut que vous m’épousiez, puisque vous me l’avez promis; mais comme celuy à qui je parle est l’homme du monde qui a le plus d’esprit, je suis seure qu’il entendra raison. Vous sçavez que quand je n’estois qu’une beste, je ne pouvois neanmoins me resoudre à vous épouser, comment voulez-vous qu’ayant l’esprit que vous m’avez donné, qui me rend encore plus difficile en gens que je n’estois, 174je prenne aujourd’huy une résolution que je n’ay pû prendre dans ce temps-là. Si vous pensiez tout de bon à m’épouser, vous avez eu grand tort de m’oster ma bestise, & de me faire voir plus clair que je ne voyois. Si un homme sans esprit, répondit Riquet à la houppe, seroit bien reçeu, comme vous venez de le dire, à vous reprocher vostre manque de parole, pourquoi voulez-vous, Madame, que je n’en use pas de mesme, 175dans une chose où il y va de tout le bonheur de ma vie; est-il raisonnable que les personnes qui ont de l’esprit, soient d’une pire condition que ceux qui n’en ont pas; le pouvez-vous prétendre, vous qui en avez tant, & qui avez tant souhaité d’en avoir? mais venons au fait, s’il vous plaist: A la reserve de ma laideur, y a-til quelque chose en moy qui vous déplaise, estes-vous mal-contente de ma naissance, de mon esprit, de mon 176humeur, & de mes manieres? Nullement, répondit la Princesse, j’aime en vous tout ce que vous venez de me dire. Si cela est ainsi, reprit Riquet à la houppe, je vais estre heureux, puisque vous pouvez me rendre le plus aimable de tous les hommes. Comment cela se peut-il faire, luy dit la Princesse. Cela se fera, répondit Riquet à la houppe, si vous m’aimez assez pour souhaiter que cela soit; & afin, Madame, que vous n’en doutiez 177pas, sçachez que la même Fée qui au jour de ma naissance me fit le don de pouvoir rendre spirituelle la personne qu’il me plairoit, vous a aussi fait le don de pouvoir rendre beau celuy que vous aimerez, & à qui vous voudrez bien faire cette faveur. Si la chose est ainsi, dit la Princesse, je souhaite de tout mon cœur que vous deveniez le Prince du monde le plus beau & le plus aimable; & je vous en fais le don autant qu’il est en 178moy. La Princesse n’eut pas plustost prononcé ces paroles, que Riquet à la houppe parut à ses yeux, l’homme du monde le plus beau, le mieux fait, & le plus aimable qu’elle eust jamais vû. Quelques-uns asseurent que ce ne furent point les charmes de la Fée qui opererent, mais que l’amour seul fit cette Metamorphose. Ils disent que la Princesse ayant fait reflexion sur la perseverance de son Amant, sur sa discre179tion, & sur toutes les bonnes qualitez de son ame & de son esprit, ne vit plus la difformité de son corps, ny la laideur de son visage, que sa bosse ne luy sembla plus que le bon air d’un homme qui fait le gros dos; & qu’au lieu que jusqu’à lors elle l’avoit vû boiter effroyablement, elle ne luy trouva plus qu’un certain air penché qui la charmoit; ils disent encore que ses yeux qui estoient louches, ne luy en parurent que plus 180brillans, que leur déreglement passa dans son esprit pour la marque d’un violent excez d’amour, & qu’enfin son gros nez rouge eut pour elle quelque chose de Martial & d’Heroïque? Quoyqu’il en soit, la Princesse luy promit sur le champ de l’épouser, pourvû qu’il en obtint le consentement du Roy son Pere. Le Roy ayant sçu que sa fille avoit beaucoup d’estime pour Riquet à la houppe, qu’il connoissoit d’ailleurs pour un Prince 181tres-spirituel & tres-sage, le receut avec plaisir pour son gendre. Dés le lendemain les nopces furent faites, ainsi que Riquet à la houppe l’avoit prévû, & selon les ordres qu’il en avoit donnez longtemps auparavant.


MORALITÉ

Ce que l’on voit dans cet écrit,
Est moins un conte en l’air que la verité même;
Tout est beau dans ce que l’on aime,
Tout ce qu’on aime
a de l’esprit.

182Autre Moralité.

Dans un objet où la Nature,
Aura mis de beaux traits, & la vive peinture
D’un teint où jamais l’Art ne sçauroit arriver,
Tous ces dons pourront moins pour rendre un cœur sensible,
Qu’un seul agrément invisible,
Que l’Amour y fera trouver.



183LE PETIT POUCET.
CONTE.

Il estoit une fois un Bucheron & une Bucheronne, qui avoient sept enfans tous Garçons. L’aîné n’avoit que dix ans, & 184le plus jeune n’en avoit que sept. On s’estonnera que le Bucheron ait eu tant d’enfans en si peu de temps; mais c’est que sa femme alloit viste en
besongne, & n’en faisoit pas moins que deux à la fois. Ils estoient fort pauvres, & leur sept enfans les incommodoient beaucoup, parce qu’aucun d’eux ne pouvoit encore gagner sa vie. Ce qui les chagrinoit encore, c’est que le plus jeune estoit fort delicat, & ne disoit mot, prenant 185pour bestise, ce qui estoit une marque de la bonté de son esprit: il estoit fort petit, & quand il vint au monde il n’estoit gueres plus gros que le pouce, ce qui fit que l’on l’appella le petit Poucet. Ce pauvre enfant estoit le souffre douleurs de la maison, & on luy donnoit toûjours le tort. Cependant il estoit le plus fin, & le plus avisé de tous ses freres, & s’il partoit peu, il écoutoit beaucoup. Il vint une année tres-fâcheuse, & la fami186ne fut si grande, que ces pauvres gens resolurent de se deffaire de leurs enfans. Un soir que ces enfans estoient couchez, & que le Bucheron estoit auprés du feu avec sa femme, il luy dit, le cœur serré de douleur? Tu vois bien que nous ne pouvons plus nourir nos enfans: je ne sçaurois les voir mourir de faim devant mes yeux, & je suis resolu de les mener perdre demain au bois, ce qui sera bien aisé, car tandis qu’ils s’amuseront à 187fagoter, nous n’avons qu’à nous enfuir sans qu’ils nous voyent. Ah! s’écria la Bucheronne, pourrois-tu bien toy-même mener perdre tes enfans? Son mary avoit beau luy representer leur grande pauvreté, elle ne pouvoit y consentir; elle estoit pauvre, mais elle estoit leur mere: Cependant ayant consideré quelle douleur ce luy seroit de les voir mourir de faim, elle y consentit, & alla se coucher en pleurant. Le petit 188Poucet oüit tout ce qu’ils dirent, car ayant entendu de dedans son lit qu’ils parloient d’affaires, il s’estoit levé doucement, & s’estoit glissé sous l’escabelle de son pere pour les écouter sans estre vû. Il alla se recoucher & ne dormit point le reste de la nuit, songeant à ce qu’il avoit à faire. Il se leva de bon matin, & alla au bord d’un ruisseau, où il emplit ses poches de petits cailloux blancs, & ensuite revint à la maison. 189On partit, & le petit Poucet ne découvrit rien de tout ce qu’il sçavoit à ses freres. Ils allerent dans une forest fort épaisse, où à dix pas de distance on ne se voyoit pas l’un l’autre. Le Bucheron se mit à couper du bois & ses enfans à ramasser les broutilles pour faire des fagots. Le pere & la mere les voyant ocupez à travailler, s’éloignerent d’eux insensiblement, & puis s’enfuirent tout à coup par un petit sentier 190détourné. Lors que ces enfans se virent seuls, ils se mirent à crier & à pleurer de toute leur force. Le petit Poucet les laissoit crier, sçachant bien par où il reviendroit à la maison; car en marchant il avoit laissé tomber le long du chemin les petits cailloux blancs qu’il avoit dans ses poches. Il leur dit donc, ne craignez-point mes freres, mon Pere & ma Mere nous ont laissez icy, mais je vous remeneray bien au logis, suivez-moi seule191ment, ils le suivirent, & il les mena jusqu’à leur maison par le même chemin qu’ils estoient venus dans la forest. Ils n’oserent d’abord entrer, mais ils se mirent tous contre la porte pour écouter ce que disoient leur Pere & leur Mere.
Dans le moment que le Bucheron & la Bucheronne arriverent chez eux, le Seigneur du
Village leur envoya dix écus qu’il leur devoit il y avoit longtems, & dont ils n’esperoient plus 192rien: Cela leur redonna la vie, car les pauvres gens mouroient de faim. Le Bucheron envoya sur l’heure sa femme à la Boucherie. Comme il y avoit long-temps qu’elle n’avoit mangé, elle acheta trois fois plus de viande qu’il n’en falloit pour le souper de deux personnes. Lors qu’ils furent rassasiez; la Bucheronne dit, helas, où sont maintenant nos pauvres enfans, ils feroient bonne chere de ce qui nous reste là: Mais 193aussi Guillaume, c’est toy qui les a voulu perdre, j’avois bien dit que nous nous en repentirions, que font-ils maintenant dans cette Forest? Helas! mon Dieu, les Loups les ont peut être déjà mangez; tu es bien inhumain d’avoir perdu ainsi tes enfans. Le Bucheron s’impatienta à la fin, car elle redit plus de vingt fois qu’ils s’en repentiroient & qu’elle l’avoit bien dit. Il la menaça de la battre si elle ne se taisoit. Ce n’est pas que le Bucheron ne 194fust peut-estre encore plus fâché que sa femme, mais c’est qu’elle luy rompoit la teste, & qu’il estoit de l’humeur de beaucoup d’autres gens, qui ayment fort les femmes qui disent bien, mais qui trouvent trés importunes celles qui ont toûjours bien dit. La Bucheronne estoit toute en pleurs? Helas! où sont maintenant mes enfans, mes pauvres enfans? Elle le dit une fois si haut que les enfans qui étoient à la porte l’ayant entendu, 195se mirent à crier tous ensemble, nous voyla, nous voyla. Elle courut viste leur ouvrir la porte, & leur dit en les embrassant, que je suis aise de vous revoir, mes chers enfans, vous estes bien las, & vous avez bien faim; & toy Pierrot comme te voylà crotté, vien que je te débarboüille. Ce Pierrot estoit son fils aîné qu’elle aimoit plus que tous les autres, parce qu’il estoit un peu rousseau, & qu’elle estoit un peu rousse. Ils se mirent 196à Table, & mangerent d’un apetit qui faisoit plaisir au Pere & à la Mere, à qui ils racontoient la peur qu’ils avoient euë dans la Forest en parlant presque toûjours tous ensemble: Ces bonnes gens étoient ravis de revoir leurs enfans avec eux, & cette joye dura tant que les dix écus durerent; mais lors que l’argent fut dépensé ils retomberent dans leur premier chagrin; & résolurent de les perdre encore, & pour ne pas 197manquer leur coup, de les mener bien plus loin que la premiere fois. Ils ne purent parler de cela si secrettement qu’ils ne fussent entendus par le petit Poucet, qui fit son compte de sortir d’affaire comme il avoit déjà fait; mais quoy qu’il se fut levé de bon matin pour aller ramasser des petits cailloux, il ne put en venir à bout, car il trouva la porte de la maison fermée à double tour. Il ne sçavoit que faire lors que 198la Bucheronne leur ayant donné à chacun un mor- de pain pour leur déjeuné, il songea qu’il pourroit se servir de son pain au lieu de cailloux en le jettant par miettes le long des chemins où ils passeroient, il le serra donc dans sa poche. Le Pere & la Mere les menerent dans l’endroit de la Forest le plus épais & le plus obscur, & dés qu’ils y furent ils gagnerent un faux fuyant & les laisserent là. Le petit Pouçet ne s’en chagrina pas beaucoup, 199parce qu’il croyoit retrouver aisément son chemin par le moyen de son pain qu’il avoit semé par tout où il avoit passé; mais il fut bien surpris lors qu’il ne put en retrouver une seule miette, les Oiseaux étoient venus qui avoient tout mangé. Les voyla donc bien affligés, car plus ils marchoient plus ils s’égaroient, & s’enfonçoient dans la Forest. La nuit vint, & il s’éleva un grand vent qui leur faisoit des peurs épouventables. 200Ils croyoient n’entendre de tous côtés que des heurlemens de Loups qui venoient à eux pour les manger. Ils n’osoient presque se parler ny tourner la teste. Il survint une grosse pluye qui les perça jusqu’aux os; ils glissoient à chaque pas & tomboient dans la boüe, d’où ils se relevoient tout crottés, ne sçachant que faire de leurs mains. Le petit Pouçet grimpa au haut d’un Arbre pour voir s’il ne découvriroit rien; ayant tourné la teste 201de tous costés, il vit une petite lueur comme d’une chandelle, mais qui estoit bien loin par de-là la Forest. Il descendit de l’arbre; & lors qu’il fut à terre il ne vit plus rien; cela le desola. Cependant ayant marché quelque-temps avec ses freres du costé qu’il avoit veu la lumiere, il l’a revit en sortant du Bois. Ils arriverent enfin à la maison où estoit cette chandelle, non sans bien des frayeurs, car souvent ils l’a perdoient de veuë, 202ce qui leur arrivoit toutes les fois qu’ils descendoient dans quelques fonds. Ils heurterent à la porte, & une bonne femme vint leur ouvrir. Elle leur demanda ce qu’ils vouloient, le petit Pouçet luy dit, qu’ils étoient de pauvres enfans qui s’estoient perdus dans la Forest, & qui demandoient à coucher par charité. Cette femme les voyant tous si jolis se mit à pleurer, & leur dit, helas! mes pau203vres enfans, où estes vous venus? sçavez-vous bien que c’est icy la maison d’un Ogre qui mange les petits enfans. Helas! Madame, luy répondit le petit Pouçet, qui trembloit de toute sa force aussi bien que ses freres; que ferons-nous? il est bien seur que les Loups de la Forest ne manqueront pas de nous manger cette nuit, si vous ne voulez pas nous retirer chez vous. Et cela étant nous aimons mieux que ce soit Monsieur qui 204nous mange, peut-estre qu’il aura pitié de nous, si vous voulez bien l’en prier. La femme de l’Ogre qui crut qu’elle pourroit les cacher à son mary jusqu’au lendemain matin, les laissa entrer & les mena se chauffer auprés d’un bon feu, car il y avoit un Mouton tout entier à la broche pour le soupé de l’Ogre. Comme ils commençoient à se chauffer ils entendirent heurter trois ou quatre grands coups à la porte; 205c’estoit l’Ogre qui revenoit. Aussi-tost sa femme les fit cacher sous le lit, & alla ouvrir la porte. L’Ogre demanda d’abord si le soupé estoit prest, & si on avoit tiré du vin, & aussi-tost se mit à table. Le Mouton estoit encore tout sanglant, mais il ne luy en sembla que meilleur. Il fleuroit à droite & à gauche, disant qu’il sentoit la chair fraiche. Il faut luy dit sa femme, que ce soit ce Veau que je viens d’habiller que vous sentez. 206Je sens la chair frâiche, te dis-je encore une fois, reprit l’Ogre, en regardant sa femme de travers, & il y a icy quelque chose que je n’entens pas; en disant ces mots, il se leva de Table, & alla droit au lit. Ah, dit il, voila donc comme tu veux me tromper maudite femme, je ne sçais à quoy il tient que je ne te mange aussi; bien t’en prend d’être une vieille beste. Voila du Gibier qui me vient bien à propos pour traiter trois Ogres de 207mes amis qui doivent me venir voir ces jours icy. Il les tira de dessous le lit l’un aprés l’autre. Ces pauvres enfans se mirent à genoux en luy demandant pardon, mais ils avoient à faire au plus cruël de tous les Ogres, qui bien loin d’avoir de la pitié les dévoroit déjà des yeux, & disoit à sa femme que ce seroit là de friands morceaux lors qu’elle leur auroit fait une bonne sausse. Il alla prendre un grand Cou208teau, & en approchant de ces pauvres enfans, il l’aiguisoit sur une longue pierre qu’il tenoit à sa main gauche. Il en avoit déja empoigné un, lors que sa femme, luy dit, que voulez vous faire à l’heure qu’il est, n’aurez-vous pas assez de temps demain matin? Tay-toy, reprit l’Ogre, il en seront plus mortifiés. Mais vous avez encore-là tant de viande, reprit sa femme, voilà un Veau, deux Mou209tons & la moitié d’un Cochon. Tu as raison dit l’Ogre, donne leur bien à souper affin qu’il ne maigrissent pas, & va les mener coucher. La bonne femme fut ravie de joye, & leur porta bien à souper, mais ils ne purent manger tant ils étoient saisis de peur. Pour l’Ogre il se remit à boire, ravi d’avoir de quoy si bien regaler ses Amis. Il but une douzaine de coups plus qu’à l’ordinaire, ce qui luy donna un peu dans 210la teste, & l’obligea de s’aller coucher.
L’Ogre avoit sept filles qui n’étoient encore que des enfans. Ces petites Ogresses avoient toutes le teint fort beau, parce qu’elles mangeoient de la chair fraîche comme leur pere; mais elles avoient de petits yeux gris & tout ronds, le nez crochu & une fort grande bouche avec de longues dents fort aiguës & fort éloignées l’une de l’autre. Elles n’estoient pas encore fort méchantes; mais elles 211promettoient beaucoup, car elles mordoient déja les petits enfans pour en succer le sang. On les avoit fait coucher de bonne heure, & elles estoient toutes sept dans un grand lit, ayant chacune une Couronne d’or sur la teste. Il y avoit dans la même Chambre un autre lit de la même grandeur; ce fut dans ce lit que la femme de l’Ogre mit coucher les sept petits garçons, aprés quoi elle s’alla coucher auprés 212de son mary. Le petit Poucet qui avoit remarqué que les filles de l’Ogre avoient des Couronnes d’or sur la teste, & qui craignoit qu’il ne prit à l’Ogre quelques-remords de ne les avoir pas égorgés dés le soir même, se leva vers le milieu de la nuit, & prenant les bonnets de ses freres & le sien, il alla tout doucement les mettre sur la teste des sept filles de l’Ogre aprés leur avoir osté leurs Cou213ronnes d’or qu’il mit sur la teste de ses freres & sur la sienne, afin que l’Ogre les prit pour ses filles, & ses filles pour les garçons qu’il vouloit égorger. La chose réüssit comme il l’avoit pensé; car l’Ogre s’étant éveillé sur le minuit, eut regret d’avoir differé au lendemain ce qu’il pouvoit executer la veille, il se jetta donc brusquement hors du lit, & prenant son grand Couteau, allons-voir, dit il, comment se portent nos petits drolles, n’en faisons 214pas à deux fois; il monta donc à tâtons à la Chambre de ses filles & s’approcha du lit où étoient les petits garçons, qui dormoient tous excepté le petit Pouçet, qui eut bien peur lors qu’il sentit la main de l’Ogre qui luy tastoit la teste, comme il avoit tasté celle de tous ses freres. L’Ogre qui sentit les Couronnes d’or; vrayment, dit il, j’allois faire là un bel ouvrage, je voy bien que je bus trop hier au soir. Il alla ensuite au lit 215de ses filles où ayant senti les petits bonnets des garçons. Ah, les voilà, dit-il nos gaillards? Travaillons hardiment; en disant ces mots, il coupa sans balancer la gorge à ses sept filles. Fort content de cette expedition, il alla se recoucher auprés de sa femme. Aussi-tost que le petit Poucet entendit ronfler l’Ogre, il reveilla ses freres, & leur dit de s’habiller promptement & de le suivre. Ils descendirent doucement dans le Jardin, & 216sauterent par dessus les murailles. Ils coururent presque toute la nuit, toûjours en tremblant & sans sçavoir où ils alloient. L’Ogre s’estant éveillé dit à sa femme, va-t’en là haut habiller ces petits droles d’hier au soir; l’Ogresse fût fort estonnée de la bonté de son mary, ne se doutant point de la maniere qu’il entendoit qu’elle les habillast, & croyant qu’il luy ordonnoit de les aller vestir, elle monta en haut où elle 217fut bien surprise lorsqu’elle aperçût ses sept filles égorgées & nageant dans leur sang. Elle commença par s’évanoüir (car c’est le premier expedient que trouvent presque toutes les femmes en pareilles rencontres.) L’Ogre craigant que sa femme ne fût trop long-temps à faire la besongne dont il l’avoit chargée, monta en haut pour luy aider. Il ne fut pas moins estonné que sa femme lors qu’il vit cet affreux spectacle. Ah, qu’ay-je fait 218s’écria-t-il, ils me le payeront les malheureux, & tout à l’heure. Il jetta aussi-tost une potée d’eau dans le nez de sa femme, & l’ayant fait revenir, donne-moy viste mes bottes de sept lieuës, luy dit-il, afin que j’aille les attrapper. Il se mit en campagne, & aprés avoir couru bien loin de tous costés, enfin il entra dans le chemin où marchoient ces pauvres enfans qui n’étoient plus qu’à cent pas du logis de leur pere. Ils virent l’Ogre qui 219alloit de montagne en montagne, & qui traversoit des rivieres aussi aisément qu’il auroit fait le moindre ruisseau. Le petit Poucet qui vit un Rocher creux proche le lieu où ils estoient, y fit cacher ses six freres, & s’y fourra aussi, regardant toûjours ce que l’Ogre deviendroit. L’Ogre qui se trouvoit fort las du long chemin qu’il avoit fait inutilement, (car les bottes de sept lieuës fatiguent fort leur homme,) 220voulut se reposer, & par hazard il alla s’asseoir sur la roche où les petits garçons s’estoient cachez. Comme il n’en pouvoit plus de fatigue, il s’endormit aprés s’estre reposé quelque temps; & vint à ronfler si effroyablement, que les pauvres enfans n’en eurent pas moins de peur, que quand il tenoit son grand Couteau pour leur couper la gorge. Le petit Poucet en eut moins de peur, & dit à ses freres de s’enfuir promptement 221à la maison, pendant que l’Ogre dormoit bien fort, & qu’ils ne se missent point en peine de luy. Ils crurent son conseil & gagnerent viste la maison. Le petit Poucet s’estant approché de l’Ogre, luy tira doucement ses bottes, & les mit aussi-tost; les bottes estoient fort grandes & fort larges; mais comme elles estoient Fées, elles avoient le don de s’agrandir & de s’appetisser selon la jambe de celuy qui les chaussoit, de sorte qu’elles 222se trouverent aussi justes à ses pieds & à ses jambes que si elles avoient esté faites pour lui. Il alla droit à la maison de l’Ogre où il trouva sa femme qui pleuroit auprés de ses filles égorgées. Vostre mari, lui dit le petit Poucet, est en grand danger, car il a esté pris par une troupe de Voleurs qui ont juré de le tuër s’il ne leur donne tout son or & tout son argent. Dans le moment qu’ils luy tenoient le poignard sur la gorge, il m’a aperceu 223& m’a prié de vous venir avertir de l’estat où il est, & de vous dire de me donner tout ce qu’il a vaillant sans en rien retenir, parce qu’autrement il le tuëront sans misericorde: Comme la chose presse beaucoup, il a voulu que je prisse ses bottes de sept lieuës que voilà pour faire diligence, & aussi afin que vous ne croyez pas que je sois un affronteur. La bonne femme fort effrayée luy donna aussi-tost tout ce qu’elle avoit: car cet Ogre ne laissoit 224pas d’estre fort bon mari, quoy qu’il mangeast les petits enfans. Le petit Poucet estant donc chargé de toutes les richesses de l’Ogre s’en revint au logis de son pere, où il fut receu avec bien de la joye.
Il y a bien des gens qui ne demeurent pas d’acord de cette derniere circonstance, & qui prétendent que le petit Poucet n’a jamais fait ce vol à l’Ogre; qu’à la verité, il n’avoit pas fait conscience de luy prendre ses bottes de sept 225lieües, parce qu’il ne s’en servoit que pour courir aprés les petits enfans. Ces gens-là asseurent le sçavoir de bonne part, & même pour avoir bû & mangé dans la maison du Bucheron. Ils assurent que lorsque le petit Poucet eut chaussé les bottes de l’Ogre, il s’en alla à la Cour, où il sçavoit qu’on estoit fort en peine d’une Armée, qui étoit à deux cens lieües de-là, & du succés d’une Bataille qu’on avoit donnée. 226Il alla, disent-ils, trouver le Roi, & luy dit que s’il le souhaitoit, il luy rapporteroit des nouvelles de l’Armée avant la fin du jour. Le Roi luy promit une grosse somme d’argent s’il en venoit à bout. Le petit
Poucet rapporta des nouvelles dés le soir même, & cette premiere course l’ayant fait connoître, il gagnoit tout ce qu’il vouloit; car le Roi le payoit parfaitement bien pour porter ses ordres à l’Armée, & une infinité 227de Dames luy donnoient tout ce qu’il vouloit pour avoir des nouvelles de leurs Amans, & ce fut là son plus grand gain. Il se trouvoit quelques femmes qui le chargeoient de Lettres pour leur maris, mais elles le payoient si mal, & cela alloit à si peu de chose, qu’il ne daignoit mettre en ligne de compte ce qu’il gagnoit de ce côté-là. Aprés avoir fait pendant quelque temps le mêtier de courier, & y avoir amassé beaucoup de 228bien, il revint chez son pere, où il n’est pas possible d’imaginer la joye qu’on eut de le revoir. Il mit toute sa famille à son aise. Il achepta des Offices de nouvelle création pour son pere & pour ses freres; & par là il les établit tous, & fit parfaitement bien sa Cour en même-temps.


229MORALITÉ.

On ne s’afflige point d’avoir beaucoup d’enfans,
Quand ils sont tous beaux, bien-faits & bien grands,
Et d’un exterieur qui brille;
Mais si l’un d’eux est foible ou ne dit mot,
On le méprise, on le raille, on le pille,
Quelquefois cependant c’est ce petit marmot
Qui fera le bonheur de toute la famille.


FIN.



230TABLE

Des Contes de ce Recüeil.


La belle au bois dormant. page 1.
Le petit chaperon rouge. p. 47
La Barbe bleüe p. 57
Le Maistre Chat, ou le Chat Botté. pag. 83
Les Fées. pag. 105
Cendrillon, ou la petite pantoufle de verre. p. 117
Riquet à la Houppe. p. 149
Le petit Pouçet. pag. 183



231Extrait du Privilége du Roy.

PAR Grace & Privilége du Roy, Donné à Fontainebleau, le 28. Octobre 1696. Signé, LOUVET, & Scelé: Il est permis au Sieur P. DARMANCOUR, de faire Imprimer par tel Imprimeur ou Libraire qu’il voudra choisir, un Livre qui à pour titre, Histoires ou Contes du temps passé, avec des Moralités; & ce pendant le temps & espace de six années consecutives, avec défense à tous Imprimeurs & Libraires de Nôtre Royaume, ou autres: d’Imprimer ou faire imprimer, vendre & distribüer ledit Livre sans son consentement, ou de ceux qui auront droit de lui; 232pendant ledit temps, sur les peines portées plus au long par ledit Privilége: Et ledit Sieur P. Darmancour, à cedé son Privilége à Claude Barbin, pour en joüir par luy, suivant l’accord fait entr’eux.

Registré sur le Livre de la Communauté des Imprimeurs & Libraires de Paris le 11. Janvier 1697.

Signé, P. AUBOUIN, Syndic.

Les Exemplaires ont esté fournis.
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